„Sie“verschwindet aus der Präsidentschaftssprache: Selbst als die Leute glaubten, Hillary Clinton würde die Wahlen 2016 gewinnen, verwendeten sie „sie“nicht, um sich auf den nächsten Präsidenten zu beziehen

„Sie“verschwindet aus der Präsidentschaftssprache: Selbst als die Leute glaubten, Hillary Clinton würde die Wahlen 2016 gewinnen, verwendeten sie „sie“nicht, um sich auf den nächsten Präsidenten zu beziehen
„Sie“verschwindet aus der Präsidentschaftssprache: Selbst als die Leute glaubten, Hillary Clinton würde die Wahlen 2016 gewinnen, verwendeten sie „sie“nicht, um sich auf den nächsten Präsidenten zu beziehen
Anonim

Während des größten Teils des Jahres 2016 glaubte ein erheblicher Prozentsatz der amerikanischen Öffentlichkeit, dass die Gewinnerin der Präsidentschaftswahlen im November 2016 eine Frau sein würde – Hillary Clinton.

Auffallenderweise zeigt eine neue Studie von Kognitionswissenschaftlern und Linguisten am MIT, der Universität Potsdam und der University of California in San Diego, dass Menschen trotz dieser Überzeugungen selten das Pronomen „sie“verwenden, wenn sie sich auf das nächste beziehen US-Präsident vor der Wahl.Darüber hinaus verursachte die Begegnung mit dem Pronomen „sie“beim Lesen über den zukünftigen Präsidenten ein erhebliches Stolpern beim Lesen.

"Es schien eine echte Voreingenommenheit dagegen zu geben, den nächsten Präsidenten als 'sie' zu bezeichnen. Das g alt sogar für Menschen, die am stärksten erwarteten und wahrscheinlich wollten, dass der nächste Präsident eine Frau wird“, sagt Roger Levy, MIT-Professor für Gehirn- und Kognitionswissenschaften und leitender Autor der neuen Studie. "Es gibt eine systematische Unterbenutzung von 'sie'-Pronomen für diese Art von Kontexten. Es war ziemlich aufschlussreich."

Als Teil ihrer Studie führten Levy und seine Kollegen ähnliche Experimente auch im Vorfeld der Parlamentswahlen 2017 im Vereinigten Königreich durch, bei denen der nächste Premierminister bestimmt wurde. In diesem Fall verwendeten die Leute eher das Pronomen „sie“als „er“, wenn sie sich auf den nächsten Premierminister bezogen.

Levy schlägt vor, dass der gesellschaftspolitische Kontext zumindest einige der Unterschiede zwischen den USA erklären könnte.S. und Großbritannien: Theresa May war damals Premierministerin und erwartete sehr stark, dass sie gewinnen würde, außerdem erinnern sich viele Briten wahrscheinlich an die lange Amtszeit der ehemaligen Premierministerin Margaret Thatcher.

"Die Situation war dort ganz anders, weil es eine Amtsinhaberin gab, die eine Frau war, und es gibt eine Geschichte, in der der Premierminister als "sie" bezeichnet und an den Premierminister als potenziell eine Frau gedacht wurde ", er sagt.

Der Hauptautor der Studie ist Titus von der Malsburg, wissenschaftlicher Mitarbeiter am MIT und Forscher am Institut für Linguistik der Universität Potsdam, Deutschland. Till Poppels, ein Doktorand an der University of California in San Diego, ist ebenfalls Autor des Artikels, der in der Zeitschrift Psychological Science. erscheint.

Implizite sprachliche Verzerrungen

Levy und seine Kollegen begannen ihre Studie Anfang 2016 und planten zu untersuchen, wie die Erwartungen der Menschen an das Weltgeschehen, insbesondere die Aussicht, dass eine Frau zur Präsidentin gewählt wird, ihren Sprachgebrauch beeinflussen würden.Sie stellten die Hypothese auf, dass die starke Möglichkeit einer weiblichen Präsidentin die implizite Voreingenommenheit der Menschen außer Kraft setzen könnte, den Präsidenten als „er“zu bezeichnen.

"Wir wollten den Wahlkampf 2016 als natürliches Experiment nutzen, um zu sehen, welche Art von Sprache die Leute produzieren oder zu hören erwarten würden, wenn sich ihre Erwartungen darüber, wer wahrscheinlich das Rennen gewinnen würde, änderten", sagt Levy.

Bevor er mit der Studie begann, erwartete er, dass die Verwendung des Pronomens „sie“je nach ihrer Überzeugung, wer die Wahl gewinnen würde, steigen oder fallen würde. Er plante zu untersuchen, wie lange es dauern würde, bis Änderungen in der Verwendung von Pronomen auftauchten, und wie viel Auftrieb die Verwendung von „sie“erfahren würde, wenn eine Mehrheit der Menschen erwartete, dass der nächste Präsident eine Frau sein würde.

Ein solcher Schub kam jedoch nie zustande, obwohl von Clinton erwartet wurde, dass er die Wahl gewinnt.

Die Forscher führten ihr Experiment zwischen Juni 2016 und Januar 2017 zwölf Mal durch, mit insgesamt fast 25.000 Teilnehmern von der Amazon Mechanical Turk-Plattform.Die Studie umfasste drei Aufgaben, und jeder Teilnehmer wurde gebeten, eine davon auszuführen. Die erste Aufgabe bestand darin, die Wahrscheinlichkeit vorherzusagen, dass drei Kandidaten die Wahl gewinnen würden – Clinton, Donald Trump oder Bernie Sanders. Aus diesen Zahlen konnten die Forscher den Prozentsatz der Menschen abschätzen, die glaubten, dass der nächste Präsident eine Frau sein würde. Diese Zahl lag während des größten Teils der Zeit vor der Wahl bei über 50 Prozent und erreichte kurz vor der Wahl knapp über 60 Prozent.

Die nächsten beiden Aufgaben basierten auf gängigen linguistischen Forschungsmethoden - eine, um die Muster der Sprachproduktion von Menschen zu testen, und die andere, um zu testen, wie die Wörter, denen sie begegnen, ihr Leseverständnis beeinflussen.

Um die Sprachproduktion zu testen, baten die Forscher die Teilnehmer, einen Absatz wie „Der nächste US-Präsident wird im Januar 2017 in sein Amt vereidigt. Nach dem Einzug ins Oval Office, eines der ersten Dinge, die …“

Bei dieser Aufgabe verwendeten etwa 40 Prozent der Teilnehmer ein Pronomen in ihrem Text.Zu Beginn des Studienzeitraums verwendeten mehr als 25 Prozent dieser Teilnehmer „er“, weniger als 10 Prozent verwendeten „sie“und rund 50 Prozent verwendeten „sie“. Als die Wahl näher rückte und Clintons Sieg wahrscheinlicher schien, stieg der Prozentsatz der Verwendung von „sie“nie, aber die Verwendung von „sie“kletterte auf etwa 60 Prozent. Während diese Ergebnisse darauf hindeuten, dass der Singular „sie“eine weit verbreitete Akzeptanz als De-facto-Standard im zeitgenössischen Englisch erreicht hat, deuten sie auch auf eine starke anh altende Tendenz hin, „sie“in einem Kontext zu verwenden, in dem das Geschlecht der betreffenden Person noch nicht bekannt ist.

"Nachdem Clinton im Spätsommer die Vorwahlen gewonnen hatte, dachten die meisten Leute, dass sie gewinnen würde. Sicherlich dachten Demokraten und insbesondere weibliche Demokraten, dass Clinton gewinnen würde. Aber selbst in diesen Gruppen waren die Leute sehr zurückh altend, sie zu verwenden ‚sie‘, um sich auf den nächsten Präsidenten zu beziehen. Es war nie der Fall, dass ‚sie‘gegenüber ‚er‘bevorzugt wurde“, sagt Levy.

Für die dritte Aufgabe wurden die Teilnehmer gebeten, eine kurze Passage über den nächsten Präsidenten vorzulesen. Während die Teilnehmer den Text auf einem Bildschirm lasen, mussten sie einen Knopf drücken, um jedes Wort des Satzes anzuzeigen. Mit diesem Aufbau können die Forscher messen, wie schnell die Teilnehmer lesen. Überraschung oder Verständnisschwierigkeiten führen zu längeren Lesezeiten.

In diesem Fall stellten die Forscher fest, dass Teilnehmer, die auf das Pronomen „sie“in einem Satz stießen, der sich auf den nächsten Präsidenten bezog, sie etwa eine Drittelsekunde Lesezeit kosteten – eine scheinbar kurze Zeit Dennoch ist aus der Satzverarbeitungsforschung bekannt, dass es im Vergleich zu Sätzen, in denen „er“verwendet wurde, auf eine erhebliche Störung im Vergleich zum gewöhnlichen Lesen hinweist. Dies änderte sich im Verlauf der Studie nicht.

"Wir waren monatelang in einer Situation, in der große Teile der Bevölkerung stark davon ausgingen, dass eine Frau gewinnen würde, aber diese Teile der Bevölkerung das Wort "sie" nicht benutzten, um sich auf den nächsten Präsidenten zu beziehen, und waren überrascht, auf ‚sie‘-Anspielungen auf den nächsten Präsidenten zu stoßen“, sagt Levy.

Starke Stereotype

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass geschlechtsspezifische Vorurteile in Bezug auf die Präsidentschaft so tief verwurzelt sind, dass sie äußerst schwer zu überwinden sind, selbst wenn die Menschen fest davon überzeugt sind, dass der nächste Präsident eine Frau sein wird, sagt Levy.

"Es war überraschend, dass das Stereotyp, dass der US-Präsident immer ein Mann ist, selbst in diesem Fall die Sprache so stark beeinflusste, was die bestmöglichen Umstände für ein spezielles Wissen über ein bevorstehendes Ereignis bot, um die Stereotypen zu überwinden, " er sagt. "Vielleicht ist es eine Assoziation verschiedener Pronomen mit Prestige- und Machtpositionen, oder es ist einfach eine allgemeine Zurückh altung, sich auf eine Weise auf Menschen zu beziehen, die darauf hindeuten, dass sie weiblich sind, wenn Sie sich nicht sicher sind."

Die britische Komponente der Studie wurde im Juni 2017 (vor der Wahl) und im Juli 2017 (nach der Wahl, aber bevor Theresa May erfolgreich eine Regierung gebildet hatte) durchgeführt.Vor der Wahl fanden die Forscher heraus, dass „sie“etwa 25 Prozent der Zeit verwendet wurde, während „er“weniger als 5 Prozent der Zeit verwendet wurde. Die Lesezeiten für Sätze, die sich auf den Premierminister als „sie“beziehen, waren jedoch nicht schneller als die für „er“, was darauf hindeutet, dass es immer noch eine gewisse Voreingenommenheit gegenüber „sie“im Verständnis in Bezug auf die Verwendungspräferenzen gibt, selbst in einem Land, das dies bereits tut hat eine Premierministerin.

Die Art der geschlechtsspezifischen Voreingenommenheit, die in dieser Studie beobachtet wurde, scheint über zuvor beobachtete Stereotypen hinauszugehen, die auf demografischen Mustern beruhen, sagt Levy. Zum Beispiel beziehen sich die Leute normalerweise auf Krankenschwestern als „sie“, auch wenn sie das Geschlecht der Krankenschwester nicht kennen, und mehr als 80 Prozent der Krankenschwestern in den USA sind weiblich. In einer laufenden Studie haben von der Malsburg, Poppels, Levy und die frischgebackene MIT-Absolventin Veronica Boyce herausgefunden, dass selbst für Berufe, in denen Männer und Frauen ziemlich gleich stark vertreten sind, wie etwa Bäcker, „sie“-Pronomen zu wenig verwendet werden.

"Wenn Sie Leute fragen, wie wahrscheinlich es ist, dass ein Bäcker männlich oder weiblich ist, ist es ungefähr 50/50. Aber wenn Sie Leute bitten, Textpassagen zu vervollständigen, in denen es um Bäcker geht, verwenden die Leute doppelt so häufig ihn wie sie“, sagt Levy. "Eingebettet in die Art und Weise, wie wir Pronomen verwenden, um über Personen zu sprechen, deren Identität wir noch nicht kennen oder deren Identität möglicherweise nicht endgültig ist, scheint es diese systematische Untervermittlung von Erwartungen an das weibliche Geschlecht zu geben."

Die Forschung wurde von den National Institutes of He alth, einem Feodor Lynen-Forschungsstipendium der Alexander von Humboldt-Stiftung und einem Alfred P. Sloan-Stipendium finanziert.

Beliebtes Thema