Wie der „lange Schatten“einer Kindheit in der Innenstadt den Erfolg von Erwachsenen beeinflusst

Wie der „lange Schatten“einer Kindheit in der Innenstadt den Erfolg von Erwachsenen beeinflusst
Wie der „lange Schatten“einer Kindheit in der Innenstadt den Erfolg von Erwachsenen beeinflusst
Anonim

In einer bahnbrechenden Studie haben Forscher der Johns Hopkins University fast 800 Schulkinder aus B altimore ein Vierteljahrhundert lang beobachtet und herausgefunden, dass ihr Schicksal maßgeblich von der Familie bestimmt wurde, in die sie hineingeboren wurden.

"Die Ressourcen einer Familie und die Türen, die sie öffnen, werfen einen langen Schatten auf die Lebenswege von Kindern", sagt der Johns-Hopkins-Soziologe Karl Alexander in einem demnächst erscheinenden Buch, The Long Shadow: Family Background, Disadvantaged Urban Youth and the Transition to Adulthood. „Diese Ansicht steht im Widerspruch zum populären Ethos, dass wir unser eigenes Vermögen machen."

Alexander, der 1972 zu Johns Hopkins kam und diesen Sommer in den Ruhestand geht, verbrachte fast seine gesamte Karriere mit der Studie, zusammen mit den Forscherkollegen und Co-Autoren Doris Entwisle und Linda Olson. Gemeinsam verfolgten sie 790 Kinder aus B altimore von 1982, dem Jahr, in dem sie in die erste Klasse kamen, bis zu ihrem 28. oder 29. Lebensjahr, wobei sie sich insbesondere auf diejenigen konzentrierten, die ihre Reise in den am stärksten benachteiligten Umgebungen begannen.

Durch wiederholte Interviews mit den Kindern und ihren Eltern und Lehrern beobachtete das Forschungsteam die Gruppe auf ihrem Weg durch die Grund-, Mittel- und Oberschule, den Eintritt ins Berufsleben und die Gründung von Familien. Das Buch, Alexanders viertes und letztes, das aus den Daten des Projekts stammt, beschreibt detailliert, wie die ersten Lebensjahre der Kinder letztendlich ihren Erfolg als Erwachsene beeinflussten.

Das Projekt sollte ursprünglich nur drei Jahre dauern. Die Forscher nannten es die „Schulanfangsstudie“und hatten gehofft, besser zu verstehen, wie das frühe Leben zu Hause einigen Kindern half, sich erfolgreich an die erste Klasse zu gewöhnen.Aber auf dem Weg dorthin erkannten Alexander und sein Team, dass sie die Grundlage für etwas Größeres hatten – um zu sehen, wie sich die Lebenswege der Kinder entwickeln. Und in den meisten Fällen entwickelten sie sich ähnlich wie die ihrer Eltern.

Im Alter von fast 30 Jahren befand sich fast die Hälfte der Stichprobe in demselben sozioökonomischen Status wie ihre Eltern. Die Armen blieben arm; diejenigen, denen es besser geht, bleiben besser dran.

Nur 33 Kinder wechselten als junge Erwachsene aus Geburtsfamilien mit niedrigem Einkommen in einkommensstarke; Hätte die Familie keinen Einfluss auf die Mobilitätsaussichten der Kinder, wären fast 70 zu erwarten. Und von denen, die gut anfingen, fielen nur 19 in die Geringverdienerklasse, ein Viertel der erwarteten Zahl.

"Die Implikation ist, wo man im Leben anfängt, wo man im Leben endet", sagte Alexander. "Es ist sehr ernüchternd zu sehen, wie sich das alles entwickelt."

Zu den auffälligsten Befunden:

Fast keines der Kinder aus einkommensschwachen Familien schaffte es durchs College. Von den Kindern aus einkommensschwachen Familien hatten nur 4 Prozent im Alter von 28 Jahren einen Hochschulabschluss, verglichen mit 45 Prozent der Kinder aus einkommensschwachen Familien. „Das ist ein schockierender zehnfacher Unterschied über soziale Grenzen hinweg“, sagte Alexander.

Unter denen, die kein College besuchten, fanden weiße Männer aus einkommensschwachen Verhältnissen die am besten bezahlten Jobs. Obwohl sie die niedrigste Rate an Collegebesuchen und -abschlüssen hatten, waren Weiße Männer aus einkommensschwachen Verhältnissen fanden hochbezahlte Jobs in den Überresten der Industriewirtschaft von B altimore. Im Alter von 28 Jahren arbeiteten 45 Prozent von ihnen im Bau- und Industriehandwerk, verglichen mit 15 Prozent schwarzer Männer mit ähnlichem Hintergrund und praktisch keinen Frauen. In diesen Berufen verdienten Weiße im Durchschnitt mehr als doppelt so viel wie Schwarze.

Diese gut bezahlten Arbeiterjobs sind nicht mehr so ​​zahlreich wie in den Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg, aber sie existieren immer noch, und heute ist ein großes Problem, wer sie bekommt: unter den Schulabbrechern im Alter von 22 Jahren, arbeiteten 89 Prozent der weißen Aussteiger im Vergleich zu 40 Prozent der schwarzen Aussteiger.

Weiße Frauen aus einkommensschwachen Verhältnissen profitieren finanziell von Ehe und stabilen Lebensgemeinschaften Obwohl sowohl weiße als auch schwarze Frauen, die in einkommensschwachen Haush alten aufgewachsen sind, weniger verdienten als weiße Männer, wenn Sie das Haush altseinkommen betrachten, erreichten weiße Frauen die Gleichstellung mit weißen Männern - weil sie mit ihnen verheiratet waren. Schwarze Frauen hatten nicht nur ein geringes Einkommen, sie waren auch weniger wahrscheinlich als Weiße in stabilen Familienverbänden und profitierten daher weniger wahrscheinlich vom Einkommen eines Ehepartners.

Weiße und schwarze Frauen aus Haush alten mit niedrigem Einkommen hatten ebenfalls ähnliche Geburtenraten bei Teenagern, aber weiße Frauen hatten häufiger einen Ehepartner oder Partner, was dazu beitrug, die Herausforderungen zu mildern.

"Es ist der Zugang zu gut bezahlter Arbeit, der das Privileg der weißen Männer der Arbeiterklasse gegenüber den schwarzen Männern der Arbeiterklasse aufrechterhält", sagte Alexander. "Durch die Partnerschaft mit diesen Männern teilen weiße Frauen aus der Arbeiterklasse dieses Privileg."

Höchstwahrscheinlich Drogenmissbrauch - wohlhabendere weiße Männer. Obwohl junge schwarze Männer einen schlechten Ruf haben, wenn es um Drogen geht, fand The Long Shadow heraus, dass bessergestellte weiße Männer die höchsten selbstberichteten Raten von Drogenkonsum, Komasaufen und chronischem Rauchen aufwiesen, gefolgt in jedem Fall von weißen Männern aus benachteiligten Familien. Diese Männer berichteten auch von vielen Verhaftungen. Aber Schwarze, sagte Alexander, haben nicht die sozialen Netzwerke, die Weiße haben, um ihnen trotz dieser Hindernisse bei der Jobsuche zu helfen. Im Alter von 28 Jahren waren 49 Prozent der schwarzen Männer mit niedrigem Einkommen vorbestraft. Von den weißen Männern mit dem gleichen Hintergrund waren 41 Prozent vorbestraft, aber die Beschäftigungsquote der Weißen war viel höher.

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