Neue Studie beleuchtet Überlebende des Schwarzen Todes

Neue Studie beleuchtet Überlebende des Schwarzen Todes
Neue Studie beleuchtet Überlebende des Schwarzen Todes
Anonim

Eine neue Studie legt nahe, dass Menschen, die die massentötende mittel alterliche Seuche namens Schwarzer Tod überlebten, deutlich länger lebten und gesünder waren als Menschen, die vor der Epidemie im Jahr 1347 lebten.

Der durch das Bakterium Yersinia pestis verursachte Schwarze Tod löschte während seiner ersten vierjährigen Welle von 1347 bis 1351 30 Prozent der Europäer und fast die Hälfte der Londoner aus.

Die am Mittwoch (7. Mai) in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlichte Studie der Anthropologin Sharon DeWitte von der University of South Carolina gibt einen ersten Einblick, wie die Pest, die heute als Beulenpest bezeichnet wird, die Bevölkerungsdemographie und die Gesundheit über Generationen geprägt hat.

Die Ergebnisse haben wichtige Auswirkungen auf das Verständnis neu auftretender Krankheiten und wie sie sich auf die Gesundheit von Einzelpersonen und Bevölkerungsgruppen auswirken.

"Zu wissen, wie stark Krankheiten die menschliche Biologie beeinflussen, kann uns Werkzeuge an die Hand geben, mit denen wir in Zukunft arbeiten können, um Krankheiten zu verstehen und wie sie uns beeinflussen könnten", sagt DeWitte.

Sie sagt, der Schwarze Tod sei eine einzige Wiederholung einer Krankheit gewesen, die Menschen mindestens seit der Pest von Justinian im 6. Jahrhundert befällt.

"Die genetische Analyse von Y. pestis aus dem 14. Jahrhundert hat keine signifikanten funktionellen Unterschiede zwischen den alten und modernen Stämmen ergeben", sagt DeWitte. "Dies deutet darauf hin, dass wir andere Faktoren wie die Eigenschaften des Menschen berücksichtigen müssen, um die Veränderungen der Krankheit im Laufe der Zeit zu verstehen."

Um diese menschlichen Faktoren besser zu verstehen, hat DeWitte das letzte Jahrzehnt damit verbracht, die Skelettreste von mehr als 1.000 Männern, Frauen und Kindern zu untersuchen, die vor, während und nach dem Schwarzen Tod lebten.Die Skelette, die in den Archiven des Museum of London aufbewahrt werden, wurden auf einer Handvoll gut dokumentierter Londoner Friedhöfe ausgegraben, darunter St. Mary Spital, Guildhall Yard, St. Nicholas Shambles und St. Mary Graces.

Die Skelette sind in Kisten von 3 Fuß mal 1 Fuß katalogisiert. Während sie jedes Skelett untersucht, bestimmt DeWitte das biologische Geschlecht, das Alter beim Tod und analysiert spezifische Marker, einschließlich poröser Läsionen und Zähne, um den allgemeinen Gesundheitszustand jedes Einzelnen einzuschätzen. Ihre bioarchäologische Forschung verleiht der Erforschung des Schwarzen Todes eine neue Dimension und bietet einen ersten Einblick in das Leben von Frauen und Kindern in dieser mittel alterlichen Zeit.

"Es ist innovativ wegen der analytischen Ansätze, die ich verwende. Ich liefere nuanciertere Rekonstruktionen des Lebens in der Vergangenheit, als dies mit traditionelleren Methoden in meinem Bereich möglich ist", sagt DeWitte. „Meine Forschung zum Schwarzen Tod ist selten, weil die Proben, die ich verwende, äußerst selten sind. Es gibt nur eine Handvoll großer Friedhofsproben, die eindeutig mit dem Schwarzen Tod des 14. Jahrhunderts in Verbindung stehen.

"Und die meisten mittel alterlichen historischen Aufzeichnungen berichten nur über die Erfahrungen von Männern. Wir haben wenig Informationen über die Erfahrungen von Frauen und Kindern und den Armen im Allgemeinen während mittel alterlicher Pestepidemien, einschließlich der Schwarzen Pest. Meine bioarchäologischen Daten erlauben es uns zu verstehen, wie es der Bevölkerung im Allgemeinen während und nach der Epidemie ergangen ist."

DeWittes Analyse hat mehrere wichtige Erkenntnisse ergeben. Vor allem das:

• der Schwarze Tod im 14. Jahrhundert war kein wahlloser Mörder, sondern zielte stattdessen auf gebrechliche Menschen jeden Alters;

• Überlebende des Schwarzen Todes erlebten Verbesserungen in Gesundheit und Langlebigkeit, wobei viele Menschen im Vergleich zu Bevölkerungsgruppen vor dem Schwarzen Tod 70 oder 80 Jahre alt wurden;

• Verbesserungen beim Überleben nach dem Schwarzen Tod bedeuteten nicht unbedingt eine gute Gesundheit über eine Lebensspanne, sondern offenbarten eine Widerstandsfähigkeit gegen Krankheiten, einschließlich wiederholter Seuchenanfälle; und

• der Schwarze Tod, entweder direkt oder indirekt, hat die Sterblichkeitsmuster für Generationen nach dem Ende der Epidemie sehr stark geprägt.

DeWitte sagt, sie sei überrascht gewesen, wie viel Veränderung sie zwischen der Zeit vor und nach dem Schwarzen Tod eingeschätzt habe.

"Der Schwarze Tod war nur der erste Ausbruch der mittel alterlichen Pest, daher litt die Bevölkerung nach dem Schwarzen Tod unter großen Gesundheitsgefahren, teilweise durch wiederholte Pestepidemien", sagt DeWitte. „Trotzdem habe ich nach dem Schwarzen Tod erhebliche Verbesserungen in der Demografie und damit in der Gesundheit festgestellt.“

Zusätzlich zum PLOS ONE-Journalartikel hat DeWitte einen verwandten Artikel in der aktuellen Ausgabe des American Journal of Physical Anthropology.

DeWitte wird diesen Monat mit zwei Doktoranden für sechs Wochen nach London zurückkehren, um weitere Daten zu sammeln. Ihre Forschung wird von der National Science Foundation, der Wenner-Grenn Foundation, der American Association of Physical Anthropologists und dem Provost Office der Universität finanziert.

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