Liberia: Eine der letzten Hochburgen westlicher Schimpansen

Liberia: Eine der letzten Hochburgen westlicher Schimpansen
Liberia: Eine der letzten Hochburgen westlicher Schimpansen
Anonim

Wenn Liberia in die Nachrichten gerät, geschieht dies normalerweise im Zusammenhang mit Bürgerkrieg, Wirtschaftskrise, Armut oder einem Krankheitsausbruch wie dem jüngsten Auftreten von Ebola in Westafrika. Liberias Status als Biodiversitäts-Hotspot und die Tatsache, dass es einige der letzten lebensfähigen und bedrohten Wildtierpopulationen Westafrikas beherbergt, hat in der Vergangenheit wenig Aufmerksamkeit in den Medien erh alten. Dies liegt zum Teil daran, dass die jahrelangen gew alttätigen Konflikte in Liberia von 1989 bis 1997 und von 2002 bis 2003 die Bemühungen von Biologen vereitelt haben, biologische Untersuchungen durchzuführen.

Ein internationales Forscherteam, darunter auch Wissenschaftler des Max-Planck-Instituts für evolutionäre Anthropologie in Leipzig, Deutschland, hat nun Schimpansen und andere große Säugetiere in Liberia gezählt.Die Volkszählung ergab, dass dieses Land 7000 Schimpansen beherbergt und damit die zweitgrößte Population der westlichen Unterart der Schimpansen. Da Liberia große Flächen zur Abholzung freigegeben hat, können die lokalen Entscheidungsträger nun die Ergebnisse dieser Studie nutzen, um die Schimpansen besser zu schützen.

Nach dem vollständigen Zusammenbruch der Wirtschaft des Landes während des Krieges versucht die Regierung Liberias, das Wirtschaftswachstum anzukurbeln, indem sie große Mengen ihrer reichen natürlichen Ressourcen verkauft, darunter Gummi, Holz und Mineralien. Hier sind genaue biologische Datensätze zur Verbreitung und Häufigkeit von Wildtierpopulationen der Schlüssel zum Treffen evidenzbasierter Managemententscheidungen, die wirtschaftliche und naturschutzfachliche Prioritäten in Einklang bringen. Darüber hinaus sind sie wichtig, um vorrangige Schutzgebiete zu lokalisieren und abzugrenzen, anthropogene Bedrohungen zu bewerten und politischen Entscheidungsträgern Minderungsmaßnahmen vorzuschlagen.

Um diese Datenlücke zu schließen, haben Forscher des Max-Planck-Instituts für evolutionäre Anthropologie in Leipzig, Deutschland, der Wild Chimpanzee Foundation in Abidjan, Côte d'Ivoire und der Royal Society for the Protection of Birds in Bedfordshire, Großbritannien, über das Across the River-Projekt zusammen mit erfahrenen Rangern der Forestry Development Authority in Liberia, lokalen Forschungsassistenten aus Liberia und Sierra Leone und Doktoranden der University of Liberia ein bemerkenswert ehrgeiziges Projekt in Angriff genommen: eine Untersuchung von Schimpansen und anderen großen Säugetiere im gesamten Land Liberia.Zwei Jahre lang suchten die Untersuchungsteams an mehr als 100 Orten im ganzen Land nach Schimpansen und anderen großen Säugetieren.

"Dieses Projekt war logistisch sehr herausfordernd", sagt die korrespondierende Autorin Jessica Junker, die auch die gesamte Datenerhebung vor Ort beaufsichtigte. „Um diese Orte zu erreichen, mussten wir manchmal zwei Tage fahren, dann mehrere Stunden mit dem Motorrad weiterfahren, bevor wir uns auf eine 20 bis 30 Kilometer lange Wanderung begaben, bei der wir manchmal Flüsse überqueren, Berge erklimmen und durch steile Täler fahren mussten.“Aber die Mühe hat sich gelohnt. Mit einer geschätzten Population von mehr als 7000 Individuen besitzt Liberia nun offiziell die zweitgrößte Population westafrikanischer Schimpansen nach Guinea. Noch spannender für den Naturschutz ist, dass die Schimpansenpopulation Liberias aufgrund ihrer relativ weiten und kontinuierlichen Verbreitung innerhalb des Landes wahrscheinlich auch eine der lebensfähigsten Schimpansenpopulationen in Westafrika ist, was sie zu einer regionalen Schutzpriorität macht.

Überraschenderweise zeigten die Umfrageergebnisse, dass mehr als 70 Prozent der Schimpansen sowie einige der artenreichsten Gemeinschaften von Großsäugern außerhalb der vollständig geschützten Gebiete vorkamen, die derzeit nur 3,8 Prozent des Landes umfassen Wälder. Im Jahr 2003 erklärte sich die liberianische Regierung bereit, das Schutzgebietsnetz zu erweitern, um mindestens 30 Prozent der Wälder des Landes zu erh alten. „Die Ergebnisse unserer Studie liefern entscheidende Informationen für die Priorisierung und Auswahl von Standorten in diesem laufenden Prozess“, sagt Hauptautor Clement Tweh von der Wild Chimpanzee Foundation in Liberia. „Zum Beispiel müssen die Form und Lage einiger der vorgeschlagenen Schutzgebiete möglicherweise neu überdacht werden. Außerdem wird es notwendig sein, den vollständigen Schutzstatus für vorgeschlagene vorrangige Schutzgebiete schnell umzusetzen, da zukünftige Bergbau- und Forstwirtschaftsprojekte schnell voranschreiten."

Seit der Aufhebung des Holzexportverbots im Jahr 2006 wurden bereits mehr als 20.000 Quadratkilometer Wald als Forstkonzessionen vergeben und an internationale und lokale Investoren vergeben.Zusätzlich wurden seit 2010 Holzfirmen sogenannte Private Use Permits ausgestellt, die praktisch keinen Nachh altigkeitsanforderungen unterworfen waren und fast die Hälfte des verbleibenden Primärwaldes Liberias ausmachten. Glücklicherweise hat Präsidentin Ellen Johnson Sirleaf kürzlich fast die Hälfte dieser Zuteilungen zurückgezogen und damit Zehntausende Quadratkilometer primären tropischen Regenwaldes gerettet. „Unsere Umfrage macht deutlich, dass diese Aktion auch eine große Zahl westafrikanischer Schimpansen gerettet hat“, kommentiert Co-Autor Menladi Lormie, Max-Planck-Forscher und FDA-Ökologe, die Entscheidung des Präsidenten.

Diese Umfrage zeigte, dass in Gebieten, in denen Primärregenwald noch reichlich vorhanden war, die Jagd die am häufigsten anzutreffende anthropogene Bedrohung war, gefolgt von Holzeinschlag, Bergbau und der Gewinnung von Nicht-Holz-Waldprodukten. „Diese Kombination aus großflächiger Zerstörung von Lebensräumen und hohen Jagdraten kann das langfristige Überleben der Wildtierpopulationen Liberias ernsthaft gefährden“, sagt Dr.Annika Hillers, Co-Autorin des Artikels und Naturschutzwissenschaftlerin für die Royal Society for the Protection of Birds in the Gola Forests, Sierra Leone and Liberia. "Mit dieser Studie stellen wir eine genaue und umfassende datenbasierte Plattform für lokale Wildtierschutzbehörden, politische Entscheidungsträger und internationale Naturschutzbehörden bereit, um wirksame Naturschutzstrategien zu informieren, um die Überreste des reichen Wildtiererbes dieses Landes bestmöglich zu schützen."

Beliebtes Thema