Die Einkommensungleichheit steigt, aber vielleicht nicht so schnell, wie Sie denken

Die Einkommensungleichheit steigt, aber vielleicht nicht so schnell, wie Sie denken
Die Einkommensungleichheit steigt, aber vielleicht nicht so schnell, wie Sie denken
Anonim

Amerikaner nehmen die Einkommensungleichheit im Vergleich zu tatsächlichen Volkszählungsdaten stark übertrieben wahr, so eine neue Studie, die in Psychological Science, einer Zeitschrift der Association for Psychological Science, veröffentlicht wurde.

"Angesichts des echten Anstiegs der Vermögensungleichheit in den letzten Jahrzehnten und der intensiven Berichterstattung der populären Medien über dieses Thema haben wir uns gefragt, wie Einkommensungleichheit vom durchschnittlichen Amerikaner wahrgenommen wird", sagt der Psychologe John Chambers von St. Louis University.

Chambers wollte zusammen mit Lawton Swan und Martin Heesacker von der University of Florida widersprüchliche Ergebnisse früherer Forschungen darüber klären, ob Menschen in der Lage sind, Einkommen und Einkommensungleichheit genau einzuschätzen.

Über 500 Teilnehmer nahmen an der Online-Umfrage der Forscher teil und beantworteten Fragen zu ihren politischen Neigungen, ihren Schätzungen des Jahreseinkommens verschiedener ethnischer Gruppen in Amerika und ihrer Wahrnehmung der allgemeinen Einkommensungleichheit in den Vereinigten Staaten.

Die Teilnehmer tendierten dazu, die Zahl der amerikanischen Haush alte zu überschätzen, die gerade so durch die Decke krabbelten, da sie glaubten, dass im Durchschnitt etwa 48 % der Haush alte weniger als 35.000 US-Dollar pro Jahr verdienen. Volkszählungsdaten zeigen, dass nur 37 % tatsächlich unter diese Zahl fallen. Im Gegensatz dazu unterschätzten die Teilnehmer die Zahl der amerikanischen Haush alte, denen es gut geht. Sie glaubten, dass im Durchschnitt nur etwa 23 % der Haush alte 75.000 $ oder mehr im Jahr verdienen, während Volkszählungsdaten zeigen, dass 32 % tatsächlich mehr als diese Zahl verdienen.

Außerdem glaubten die Teilnehmer, dass die Einkommensungleichheit viel größer sei, als sie tatsächlich ist, und schätzten, dass die reichsten 20 % etwa 31-mal mehr verdienen als die ärmsten 20 %.Während die Einkommensschere in den letzten 40 Jahren gewachsen ist, verdienen die oberen 20 % in Wirklichkeit etwa 15,5-mal mehr als die unteren 20 % – halb so groß wie die von den Teilnehmern geschätzte Lücke.

Die Forscher entdeckten, dass diese Überschätzung der Einkommenslücke hauptsächlich auf überhöhte Wahrnehmungen in Bezug auf die reichsten 20 % zurückzuführen war. Volkszählungsdaten aus dem Jahr 2010 zeigen, dass die reichsten 20 % ein Durchschnittseinkommen von etwa 169.000 $ hatten, aber die Teilnehmer glaubten, dass es eher bei 2.000.000 $ lag.

Interessanterweise wurden diese Trends unter den selbsternannten Liberalen übertrieben, die dazu neigten, die Größe und Wachstumsrate der Einkommensungleichheit stärker zu überschätzen als ihre konservativen Kollegen.

"Die Einstellung der Menschen zur öffentlichen Ordnung wird von ihrer Wahrnehmung der aktuellen wirtschaftlichen Bedingungen geprägt", erklärt Chambers. „Die Wahrnehmungen und Fehlwahrnehmungen, die wir dokumentiert haben, können wichtige Auswirkungen auf öffentliche politische Debatten haben, wie z."

Und die Forscher waren besonders überrascht, wie allgegenwärtig diese Effekte waren:

"Fast alle unsere Studienteilnehmer - unabhängig von ihrem sozioökonomischen Status, ihrer politischen Orientierung, ihrer ethnischen Zugehörigkeit, ihrem Bildungsniveau, ihrem Alter und ihrem Geschlecht - haben das durchschnittliche Haush altseinkommen der Amerikaner stark unterschätzt und das Ausmaß der Einkommensungleichheit überschätzt, “, sagt Chambers. „Trotz ihrer sehr unterschiedlichen Hintergründe und Lebensumstände haben die meisten unserer Studienteilnehmer Einkommen und Einkommensungleichheit viel zu pessimistisch wahrgenommen.“

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