Armut beeinflusst die frühe Gehirnentwicklung von Kindern

Armut beeinflusst die frühe Gehirnentwicklung von Kindern
Armut beeinflusst die frühe Gehirnentwicklung von Kindern
Anonim

Armut kann laut Forschern der University of Wisconsin-Madison direkte Auswirkungen auf wichtige, frühe Schritte in der Entwicklung des Gehirns haben und Kinder aus Familien mit niedrigem Einkommen mit langsameren Wachstumsraten in zwei Schlüsselstrukturen des Gehirns satteln.

Im Alter von 4 Jahren haben Kinder in Familien mit einem Einkommen unter 200 Prozent der Bundesarmutsgrenze weniger graue Substanz – Gehirngewebe, das für die Verarbeitung von Informationen und die Ausführung von Handlungen entscheidend ist – als Kinder, die in Familien mit höherem Einkommen aufwachsen.

"Dies ist eine wichtige Verbindung zwischen Armut und Biologie.Wir beobachten, wie Armut unter die Haut geht“, sagt Barbara Wolfe, Professorin für Volkswirtschaftslehre, Bevölkerungsgesundheitswissenschaften und öffentliche Angelegenheiten und eine der Autorinnen der Studie, die heute im Fachblatt PLOS ONE veröffentlicht wurde.

Die Unterschiede zwischen den Kindern der Armen wurden durch die Analyse von Hunderten von Gehirnscans von Kindern deutlich, die kurz nach der Geburt begannen und alle paar Monate bis zum Alter von 4 Jahren wiederholt wurden. Kinder in armen Familien hinkten in der Entwicklung der parietalen und frontalen Regionen des Gehirns hinterher – Defizite, die helfen, Verh altens-, Lern- und Aufmerksamkeitsprobleme zu erklären, die häufiger bei benachteiligten Kindern auftreten.

Der Parietallappen fungiert als Netzwerkknotenpunkt des Gehirns und verbindet unterschiedliche Teile, um gespeicherte oder eingehende Informationen zu nutzen. Der Frontallappen ist laut UW-Madison-Psychologieprofessor Seth Pollak einer der letzten Teile des Gehirns, der sich entwickelt.

"Es ist die Exekutive. Es ist der Teil des Gehirns, mit dem wir unsere Aufmerksamkeit kontrollieren und unser Verh alten regulieren", sagt Pollak.„Das sind Schwierigkeiten, die Kinder beim Übergang in den Kindergarten haben, wenn Bildungsunterschiede beginnen: Kannst du aufpassen? Kannst du einen Wutanfall vermeiden und auf deinem Platz bleiben? Kannst du dich dazu durchringen, an einem Projekt zu arbeiten?“

Der Reifeunterschied von Kindern in armen Familien ist umso erstaunlicher, weil es bei den untersuchten Kindern keine Unterschiede bei der Geburt gibt.

"Eines der Dinge, die hier wichtig sind, ist, dass die Gehirne der Säuglinge bei der Geburt sehr ähnlich aussehen", sagt Pollak, dessen Arbeit von den National Institutes of He alth finanziert wird. „Man sieht, dass die Trennung im Gehirnwachstum zwischen den Kindern, die in Armut leben, und den wohlhabenderen Kindern mit der Zeit zunimmt, was wirklich das postnatale Umfeld impliziert.“

Die Studie verwendete Gehirnscans, die von der MRI-Studie der normalen Gehirnentwicklung des NIH bereitgestellt wurden, Daten, die Kinder ausschließen, deren Gehirnentwicklung möglicherweise durch eine Reihe von Faktoren verändert wurde: Mütter, die während der Schwangerschaft geraucht oder getrunken haben, Geburtskomplikationen, Kopf Verletzungen, familiäre psychiatrische Vorgeschichte und andere Probleme.Infolgedessen können die Ergebnisse das tatsächliche Defizit unterschätzen, das von einer repräsentativeren Stichprobe von Kindern aus armen Familien entwickelt wurde.

Die Studie fand keinen signifikanten Unterschied in der grauen Substanz zwischen Kindern aus Familien mit mittlerem Einkommen und solchen aus relativ wohlhabenden Familien.

Für arme Familien – die von extrem arm mit fast keinem Bareinkommen bis hin zu einigen zehntausend Dollar pro Jahr reichten – ist die Liste möglicher Umweltfaktoren lang. Schlechte Ernährung und Schlafmangel, Mangel an Büchern und Lernspielzeug, elterlicher Stress, eine unsichere Umgebung und begrenzte bereichernde Gespräche sind laut Wolfe nur einige der potenziellen Ursachen.

"All das könnte eine Rolle spielen", sagt Wolfe. „Wir kennen ihren individuellen Beitrag oder den kombinierten Effekt nicht wirklich. Aber wir wissen, dass wir sehr früh im Leben keine offensichtlichen strukturellen Unterschiede festgestellt haben. Dies könnte als sehr gute Nachricht angesehen werden, da es darauf hindeutet, dass die öffentliche Ordnung die Kluft verringern kann."

Pollak erwartet, dass das Fehlen bereichernder Aktivitäten und Interaktionen von besonderer Bedeutung sind.

"Wir wissen aus nichtmenschlichen Tierstudien, dass das Zurücklassen in Käfigen ohne Spielzeug und Bewegung, ohne Stimulation und Gelegenheiten zum Erkunden zu einer Abnahme der Bildung von Neuronen und Synapsen im Gehirn führen kann", sagt er.

Wenn der Mangel an Anreicherung eine der Hauptursachen für das verzögerte Wachstum des menschlichen Gehirns ist, gibt es gute Nachrichten. Weniger graue Substanz im Alter von 4 Jahren ist nicht unbedingt ein dauerhaftes Problem.

"Diese Menschen sind nicht dem Untergang geweiht und können sich hoffentlich vollständig erholen, wenn sie angemessen stimuliert werden", sagt Wolfe. „Das bedeutet, dass wir als Gesellschaft Wege finden müssen, diesen kleinen Kindern eine bereichernde, anregende und sichere Umgebung zu bieten.“

In den Vereinigten Staaten leben bis zu 16 Millionen Kinder unterhalb der Armutsgrenze, was Interventionen zu einer entmutigenden Aufgabe macht. Aber dies deutet auf eine große Chance für diese Kinder und die Gesellschaft hin, die nicht unbedingt teuer ist.

"Wenn wir Bereicherung sagen, sprechen wir nicht über Karteikarten oder spezielle Software", sagt Jamie Hanson, der Hauptautor der Studie. "Wir sprechen davon, normale Interaktionen zu ermöglichen: mit Ihrem Kind zu sprechen und es zu trösten, Kindern Zeit zu geben, ohne Stress mit Ihnen in einem Park zu spielen und zu erkunden."

"Dennoch", betont Wolfe, "das sind schwierige Dinge für eine arme Familie, die mehrere Jobs hat, oft die Stunden arbeitet, wenn ihre Kinder zu Hause sind, lange Wege zur Arbeit auf sich nimmt und oft nach sicheren und erschwinglichen Orten sucht leben."

Die Forscher sind begeistert von ihrer Zusammenarbeit, indem sie die Sozialwissenschaften (die geschickt in der Beschreibung familiärer und wirtschaftlicher Bedingungen sind) mit der Psychologie und den Neurowissenschaften (die die biologischen Reaktionen von Individuen besser testen können) verbinden. Die UW-Madison-Gruppe arbeitete mit einem Team an der University of North Carolina in Chapel Hill zusammen, das eine Methode zur Messung des Gehirnvolumens von Kindern entwickelte, eine besonders bemerkenswerte technologische Meisterleistung, wenn sie an winzigen Säuglingsgehirnen durchgeführt wird.

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