Frauen, die in Head-Start-Programmen arbeiten, berichten von schlechter körperlicher und geistiger Gesundheit

Frauen, die in Head-Start-Programmen arbeiten, berichten von schlechter körperlicher und geistiger Gesundheit
Frauen, die in Head-Start-Programmen arbeiten, berichten von schlechter körperlicher und geistiger Gesundheit
Anonim

Frauen, die bei Head Start arbeiten, dem landesweit größten staatlich finanzierten Programm zur frühkindlichen Bildung, das fast einer Million einkommensschwacher Kinder dient, berichten laut Forschern der Temple University über ein höheres Maß an körperlichen und psychischen Gesundheitsproblemen als erwartet. Ihre Ergebnisse werden in der allerersten Umfrage zur Gesundheit der Mitarbeiter von Head Start gemeldet.

In einem Artikel, der am 31. Oktober in der Zeitschrift Preventing Chronic Disease veröffentlicht wurde, berichteten die Temple-Forscher unter der Leitung von Robert Whitaker, Professor für öffentliche Gesundheit und Pädiatrie, dass:

• Sechs körperliche Erkrankungen – Fettleibigkeit, Asthma, Bluthochdruck, Diabetes oder Prädiabetes, starke Kopfschmerzen oder Migräne und Schmerzen im unteren Rücken – traten bei Head Start-Mitarbeitern jeweils zwischen 19 und 35 Prozent häufiger auf als bei vergleichbaren Mitarbeitern US-Bevölkerung;

• 24 Prozent der Belegschaft litten unter erheblichen depressiven Symptomen - genug, um mit Depression diagnostiziert zu werden;

• 28 Prozent gaben an, dass ihre körperliche oder geistige Gesundheit an der Hälfte oder mehr der 30 Tage vor der Umfrage "nicht gut" war;

• 15 Prozent bewerteten ihren allgemeinen Gesundheitszustand entweder als „mittelmäßig oder schlecht“; und

• 9 Prozent fehlten im letzten Jahr 10 oder mehr Tage wegen Krankheit.

Die Arbeit der Mitarbeiter von Head Start kann emotional sehr anstrengend sein, da sie Kindern und Familien helfen, die in Armut leben und vielfältigen sozialen Risiken ausgesetzt sind, stellten die Forscher fest. Die Mitarbeiter arbeiten auch für niedrige Löhne, wobei die Gehälter der Lehrer weit unter denen der Kindergärtnerinnen an öffentlichen Schulen liegen.Eine Lehrerin, die an der Umfrage teilgenommen hat, fasst ihre Situation folgendermaßen zusammen: „Mein Job ist der Grund, warum ich ständig gestresst bin und meine persönliche Gesundheit leidet. Ich habe einen anspruchsvollen Job gewählt, aber die Bezahlung ist das absolute Minimum und reicht nicht aus, um sie zu bekommen von."

The Temple-Forscher führten eine anonyme Online-Umfrage unter Mitarbeitern von 66 Pennsylvania Head Start-Programmen durch. Von denjenigen, die an der Umfrage teilnahmen, konzentrierten sich die Forscher auf 2.122 weibliche Befragte, darunter Manager und Klassenlehrerinnen im Alter von drei und vier Jahren sowie diejenigen, die Hausbesuche bei Familien mit Säuglingen und Kleinkindern machten, die an Early Head Start teilnahmen. Die Umfrageergebnisse wurden mit früheren nationalen Gesundheitsumfragen verglichen, an denen eine große Anzahl von Frauen teilnahmen, deren soziale und demografische Merkmale denen der Head-Start-Umfrage entsprachen.

"In den 50 Jahren, in denen das Head Start-Programm existiert, haben viele Studien über die Gesundheit der Kinder und Familien berichtet", sagte Whitaker."Keine Studie hat jedoch jemals die Gesundheit des Personals untersucht, auf die sich das Programm stützt, um seine Ziele zu erreichen. Dem Personal muss es gut gehen, damit es den Kindern und ihren Familien gut geht."

Die Forscher stellten mehrere potenzielle Ansätze fest, um die Gesundheit des Personals anzugehen, darunter: • Einbeziehung des Wohlbefindens des Personals in die beruflichen Weiterbildungsaktivitäten; • Nutzung verfügbarer Head-Start-Ressourcen zur psychischen Gesundheit für Familien und Kinder, um auch auf die psychischen Gesundheitsbedürfnisse des Personals einzugehen; • Anwendung von auf Achtsamkeit basierenden Techniken zur Stressreduktion, die jetzt in anderen emotional anspruchsvollen Berufen wie dem Gesundheitswesen verwendet werden, um psychischen Belastungen des Personals vorzubeugen und sie zu behandeln; • Veränderung der Arbeitsplatzkultur, um die Unterstützung durch die Mitarbeiter zu verbessern und die Anforderungen an die Mitarbeiter zu überwachen und anzupassen; • Einbeziehung von mehr Bewegung in Aktivitäten, die darauf abzielen, die kognitive und soziale Entwicklung von Kindern zu fördern; und • Verbesserung der Qualität der Speisen, die Mitarbeitern und Kindern serviert werden.

"Diejenigen, die bei Head Start arbeiten, wurden mit der Entwicklung und Ausbildung einiger der am stärksten gefährdeten und benachteiligten Kinder des Landes betraut", sagte Whitaker. „Die Erwachsenen, die diese Dienstleistungen erbringen, verdienen eine mitfühlende Reaktion auf ihre Gesundheitsprobleme, die teilweise auf die stressige Natur ihrer wichtigen Jobs zurückzuführen sein können. Sich um die Gesundheit des Personals zu kümmern, kann die Ergebnisse für Kinder in Head Start verbessern.“

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