Erziehung kann Kinder vor Veränderungen im Gehirn schützen, die mit Armut zusammenhängen

Erziehung kann Kinder vor Veränderungen im Gehirn schützen, die mit Armut zusammenhängen
Erziehung kann Kinder vor Veränderungen im Gehirn schützen, die mit Armut zusammenhängen
Anonim

In Armut aufzuwachsen kann für ein Kind langanh altende, negative Folgen haben. Laut einer neuen Studie der Washington University School of Medicine in St. Louis können die Auswirkungen jedoch für arme Kinder, die von Eltern aufgezogen werden, denen es an Fürsorgefähigkeiten mangelt, besonders besorgniserregend sein.

Bei Kindern, die in Armut leben, identifizierten die Forscher Veränderungen im Gehirn, die zu lebenslangen Problemen wie Depressionen, Lernschwierigkeiten und Einschränkungen der Stressbewältigung führen können. Die Studie zeigte, dass das Ausmaß dieser Veränderungen stark davon beeinflusst wurde, ob die Eltern fürsorglich waren.

Die gute Nachricht laut den Forschern ist, dass ein fürsorgliches Familienleben einige der negativen Veränderungen in der Gehirnanatomie bei armen Kindern ausgleichen kann. Und die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Vermittlung von Fürsorgefähigkeiten an Eltern – insbesondere diejenigen, die in Armut leben – ihren Kindern einen lebenslangen Nutzen bringen kann.

Die Studie wird am 28. Oktober online veröffentlicht und erscheint in der Novemberausgabe von JAMA Pediatrics.

Mit Hilfe der Magnetresonanztomographie (MRT) fanden die Forscher heraus, dass arme Kinder mit Eltern, die nicht sehr fürsorglich waren, wahrscheinlich weniger graue und weiße Substanz im Gehirn hatten. Die graue Substanz ist eng mit der Intelligenz verbunden, während die weiße Substanz oft mit der Fähigkeit des Gehirns verbunden ist, Signale zwischen verschiedenen Zellen und Strukturen zu übertragen.

Die MRT-Scans zeigten auch, dass zwei wichtige Gehirnstrukturen bei Kindern, die in Armut lebten, kleiner waren: die Amygdala, eine Schlüsselstruktur für die emotionale Gesundheit, und der Hippocampus, ein Bereich des Gehirns, der für das Lernen und Lernen von entscheidender Bedeutung ist Speicher.

"Wir wissen seit vielen Jahren aus Verh altensstudien, dass die Exposition gegenüber Armut einer der aussagekräftigsten Prädiktoren für schlechte Entwicklungsergebnisse von Kindern ist", sagte die Hauptforscherin Joan L. Luby, MD, eine Kinderpsychiaterin an der Washington University im St. Louis Kinderkrankenhaus. "Eine wachsende Zahl neurowissenschaftlicher und bildgebender Studien hat in letzter Zeit gezeigt, dass Armut auch negative Auswirkungen auf die Gehirnentwicklung hat.

"Neu ist, dass unsere Forschung zeigt, dass die Auswirkungen von Armut auf die Entwicklung des Gehirns, insbesondere im Hippocampus, stark von der Erziehung und den Belastungen des Lebens der Kinder beeinflusst werden."

Luby, Professor für Psychiatrie und Direktor des Early Emotional Development Program der Universität, befindet sich mitten in einer Langzeitstudie über Depressionen im Kindes alter. Im Rahmen der Preschool Depression Study hat sie 305 gesunde und depressive Kinder seit ihrer Vorschulzeit begleitet.Als die Kinder größer wurden, erhielten sie auch MRT-Scans, die die Entwicklung des Gehirns verfolgen.

"Wir sind tatsächlich über diesen Fund gestolpert", sagte sie. "Anfangs dachten wir, wir müssten die Auswirkungen der Armut kontrollieren, aber als wir versuchten, sie zu kontrollieren, stellten wir fest, dass die Armut tatsächlich einige der Ergebnisse von Interesse antreibt, und das veranlasste uns, unseren Fokus auf die Armut zu verlagern, was nicht das ursprüngliche Ziel dieser Studie war."

In der neuen Studie untersuchte Lubys Team Scans von 145 Kindern, die an der Depressionsstudie teilnahmen. Einige waren depressiv, andere gesund, und bei anderen wurden verschiedene psychiatrische Störungen wie ADHS (Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung) diagnostiziert. Als sie diese Kinder untersuchte, sagte Luby, sei klar geworden, dass Armut und stressige Lebensereignisse, die oft Hand in Hand gehen, die Gehirnentwicklung beeinträchtigen.

Die Forscher maßen die Armut anhand des so genannten Einkommen-Bedürfnis-Verhältnisses, das die Größe und das Jahreseinkommen einer Familie berücksichtigt. Die aktuelle Bundesarmutsgrenze liegt bei 23.550 $ für eine vierköpfige Familie.

Obwohl die Ermittler feststellten, dass Armut einen starken Einfluss auf das Volumen der grauen Substanz, der weißen Substanz, des Hippocampus und der Amygdala hatte, stellten sie fest, dass der Hauptgrund für die Veränderungen des Volumens des Hippocampus bei armen Kindern nicht Geldmangel war, sondern inwieweit arme Eltern ihre Kinder ernähren. Der Hippocampus ist eine Schlüsselregion des Gehirns, die für die Untersuchung des Risikos für Beeinträchtigungen von Interesse ist.

Lubys Team bewertete die Pflege anhand von Beobachtungen, die von den Forschern gemacht wurden, die Merkmale wie das Einkommensniveau oder ob ein Kind eine psychiatrische Diagnose hatte, nicht kannten, als die Kinder zu einem Termin in die Klinik kamen. Und bei einem der Klinikbesuche bewerteten die Forscher die elterliche Fürsorge anhand eines Tests der Ungeduld des Kindes und der Geduld eines Elternteils mit diesem Kind.

Während es darauf wartete, einen Arzt aufzusuchen, erhielt ein Kind ein in Geschenkpapier verpacktes Paket, und die Eltern oder Betreuer dieses Kindes erhielten Papiere zum Ausfüllen.Dem Kind wurde in der Zwischenzeit gesagt, dass es das Paket nicht öffnen könne, bis die Betreuerin den Papierkram erledigt habe, eine Aufgabe, die nach Schätzungen der Forscher etwa 10 Minuten dauern würde.

Lubys Team stellte fest, dass Eltern, die in Armut lebten, während dieser Übung gestresster und weniger in der Lage zu sein schienen, ihre Kinder zu ernähren. In Fällen, in denen arme Eltern als gute Fürsorger eingestuft wurden, zeigten die Kinder mit geringerer Wahrscheinlichkeit die gleichen anatomischen Veränderungen im Gehirn wie arme Kinder mit weniger fürsorglichen Eltern.

"Eltern können aus einer ganzen Reihe von Gründen weniger emotional ansprechbar sein", sagte Luby. „Sie haben möglicherweise zwei Jobs oder versuchen regelmäßig, Geld für Lebensmittel zusammenzukratzen. Vielleicht leben sie in einer unsicheren Umgebung. Sie sind möglicherweise vielen Belastungen ausgesetzt, und einige haben nicht die Fähigkeit, so viel in unterstützende Elternschaft zu investieren wie Eltern die nicht inmitten dieser widrigen Umstände leben müssen."

Die Forscher fanden auch heraus, dass ärmere Kinder mit größerer Wahrscheinlichkeit stressige Lebensereignisse erleben, die die Gehirnentwicklung beeinflussen können.Alles, vom Umzug in ein neues Haus über den Schulwechsel bis hin zu Eltern, die sich regelmäßig um den Tod eines geliebten Menschen streiten, wird als belastendes Lebensereignis angesehen.

Luby glaubt, dass diese Studie den politischen Entscheidungsträgern zumindest eine teilweise Antwort auf die Frage geben könnte, was es mit der Armut auf sich hat, das so schädlich für die langfristige Entwicklung eines Kindes sein kann. Da es scheint, dass ein fürsorglicher Elternteil oder eine Pflegekraft einige der Veränderungen in der Gehirnanatomie verhindern kann, die diese Studie identifiziert hat, sagte Luby, dass es von entscheidender Bedeutung ist, dass die Gesellschaft in Präventionsprogramme für die öffentliche Gesundheit investiert, die auf die Fähigkeiten der Eltern abzielen. Sie schlug vor, dass ein wichtiger nächster Schritt darin bestehen würde, festzustellen, ob es sensible Entwicklungsphasen gibt, in denen Interventionen bei den Eltern die stärkste Wirkung haben könnten.

"Kinder, die positive Unterstützung durch die Bezugsperson erfahren, haben nicht unbedingt die Entwicklungs-, kognitiven und emotionalen Probleme, die Kinder betreffen können, die nicht so viel Fürsorge erh alten, und das ist enorm wichtig", sagte Luby."Diese Studie gibt uns ein realisierbares, greifbares Ziel mit dem Hinweis, dass frühe Interventionen, die sich auf die Elternschaft konzentrieren, einen enormen Nutzen bringen können."

Die Finanzierung dieser Forschung kommt vom National Institute of Mental He alth (NIMH) der National Institutes of He alth (NIH).

NIH-Zuschussnummern 2R01 MH064769-06A1, PA-07-070 NIMH R01 und 5K01 MH090515-04.

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