Sich unseren Ängsten stellen: Wie Horror hilft

Sich unseren Ängsten stellen: Wie Horror hilft
Sich unseren Ängsten stellen: Wie Horror hilft
Anonim

Diesen Monat werden Dutzende von Amerikanern die dunklen Gefilde theatralischer Spukhäuser, nächtlicher Heuwagenfahrten und Horrorfilm-Marathons betreten, wo Monster, Geister und urbane Legenden der Popkultur darauf warten, ihnen einen Schrecken einzujagen. Diese dramatisierten Attraktionen sind eine beliebte Halloween-Tradition, gepaart mit Kostümen, Süßes-oder-Saures-Süßigkeiten und festlicher Dekoration, die sich 2011 auf geschätzte 7 Milliarden US-Dollar summierten.

Obwohl es seltsam erscheinen mag, eine Nacht des Schreckens mit so viel Enthusiasmus zu feiern, ist die Konfrontation mit dem, was uns Angst macht, kein neues Phänomen, sagt Paul J. Patterson, Ph.D., Assistenzprofessor für Englisch und Co -Direktor für Mittel alter-, Renaissance- und Reformationsstudien an der Saint Joseph's University.

"Das Horror-Genre spricht unsere archetypischen Ängste an", sagt Patterson. „Sie können im Laufe der Geschichte sehen, wie jede Generation ‚Horror‘definiert hat, und es dreht sich weitgehend um die Idee, dass uns etwas außerhalb unseres Verständnisses bedroht.“

Während Pattersons Studenten in diesem Semester in seiner Klasse Horror in Literatur und Film erforschen, hängt die Definition dessen, was das „Etwas“ist, das die Menschen fürchten, von den sozialen Konstrukten der Zeit ab. Die Klasse analysiert Werke wie Homers Odyssee (spätes 8. Jahrhundert v. u. Z.), Bram Stokers Dracula (1897), Mary Shelleys Frankenstein (1818), Alfred Hitchcocks Kanon (1940er-70er), die Slasher-Filme der 1990er und die Post- 9/11-Filme von heute.

Die Ängste jeder Generation sind in diesen Werken verkörpert, manchmal buchstäblich - zum Beispiel in Form von Zombies - und manchmal unsichtbar, als unsichtbare Wesen oder nicht identifizierbare Personen, die großen Schaden anrichten können. Filme nach dem 11. September haben einen Anstieg der Folter als Horror erlebt, wahrscheinlich weil diejenigen, die mit der Rhetorik der Tragödie aufgewachsen sind, einen Weg brauchten, sie zu verstehen.Krankheiten und Ausbrüche, die ganze Bevölkerungen befallen, sind auch im Horror-Genre beliebt und spiegeln das Auftreten stärkerer Grippestämme und die Bedrohung durch biologische Kriegsführung wider.

"Vieles von dem, was wir im Unterricht fragen, ist: 'Was bedeutet es, wenn etwas schrecklich ist'", sagt Patterson. "Haben wir Angst vor dem Tod? Ist es nur der Tod oder ist es etwas ganz anderes?" Frühere Texte haben Ängste illustriert, die wir heute als thematisch erkennen: der Aufstieg der Wissenschaft gegenüber der Religion; die Anerkennung des sexuellen Verlangens; und Unsterblichkeit zu erlangen, fügt Patterson hinzu.

Also, welcher Horror erwartet uns als nächstes?

"Wir haben den Aufstieg von Filmen wie Saw und Hostel miterlebt, und Zombies – der personifizierte Tod – sind zurück. Aber es ist schwer zu sagen, was die heutige Generation fürchtet oder fürchten wird", sagt Patterson. „Es kann die Technologie sein, die zu weit geht und uns übernimmt, oder die Anonymität, die die Technologie bietet, schlägt auf uns fehl. Aber was auch immer es sein mag, diese Bücher und Filme ermöglichen es uns, uns vorzustellen oder unseren Wunsch zu erleben, das zu besiegen, was uns verfolgt und verfolgt eine spritzige Leinwand."

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