Forscher helfen Menschen im abgelegenen Afrika, auf Durchfallerkrankungen zu reagieren

Forscher helfen Menschen im abgelegenen Afrika, auf Durchfallerkrankungen zu reagieren
Forscher helfen Menschen im abgelegenen Afrika, auf Durchfallerkrankungen zu reagieren
Anonim

Mit einem einfachen Umfragetool hat ein Forscherteam das geschafft, was komplexe Studien nicht geschafft haben - Daten bereitzustellen, die Ansatzpunkte für die Prävention von Durchfallerkrankungen in mindestens einer Region Afrikas identifizieren.

Durchfallerkrankungen sind eine der Hauptursachen für Krankheiten und Todesfälle bei Kindern unter 5 Jahren, und im HIV-geplagten Botswana ist dies auch für die über 5-Jährigen ein erhebliches Problem. „Dennoch wissen wir immer noch wenig über die Dynamik dieser Krankheit und anderer Infektionskrankheiten“, sagte die Krankheitsökologin Kathleen Alexander, außerordentliche Professorin für Wildtiere am Virginia Tech’s College of Natural Resources and Environment und angegliedertes Fakultätsmitglied des Fralin Life Science Institute der Universität.„In diesen am stärksten betroffenen Gebieten wissen wir am wenigsten. Das medizinische Personal ist so überlastet, dass es kaum mehr tun kann, als die Kranken zu behandeln und Krankenhausfunktionen während eines Krankheitsausbruchs zu verw alten.“

Ein solches Gebiet ist der Bezirk Chobe in Botswana, wo es neun Ärzte für mehr als 23.000 Menschen gibt. Die gesamte Bevölkerung des Distrikts wird von einem Primärkrankenhaus, drei Kliniken und 12 Gesundheitsposten versorgt. Das Kasane Primary Hospital mit 29 Betten ist seit seinem Bau im Jahr 1962 relativ unverändert.

"Unter solchen Umständen ist es einfach unrealistisch, auf komplexe Studien zu Ausbrüchen von Durchfallerkrankungen zu warten", sagte Alexander. „Wie überwinden wir diese Barrieren? Ich wollte sehen, ob wir einfachere Instrumente bei der Untersuchung von Krankheitsausbrüchen verwenden könnten, die die Einschränkungen dieser ressourcenarmen Umgebung berücksichtigen und es uns ermöglichen würden, die Bedürfnisse der öffentlichen Gesundheit in diesen Regionen konsistent und nachh altig zu verstehen."

Alexander hat über das Center for African Resources: Animals, Communities and Land Use (CARACAL), eine von ihr mitbegründete gemeinnützige Organisation in Botswana, eine Langzeitstudie über Mensch, Tierwelt und Umwelt durchgeführt Gesundheit im Chobe-Distrikt, einem Gebiet, das den Chobe-Nationalpark, Waldreservate und umliegende Dörfer umfasst.

Alexander und Jason Blackburn, Assistenzprofessor für Geographie und Forscher am Emerging Pathogens Institute an der University of Florida, führten eine Studie über Ausbrüche von Durchfallerkrankungen im Chobe-Distrikt durch, die sich nur auf die Verwendung eines einfachen Fragebogens und des vorhandenen Krankenhauspersonals stützte und Infrastruktur.

"Der Zweck der auf Fragebögen basierenden Studie bestand darin, zu versuchen, einen Weg zu finden, wie Regierungen in Afrika wie die von Botswana beginnen könnten, Informationen über Ausbruchsmerkmale zu sammeln, die selbst angesichts erheblicher Humanressourcen genutzt werden könnten, Infrastruktur und technologische Einschränkungen", sagte Alexander. „Wenn wir warten, bis mehr Ressourcen verfügbar sind, um anspruchsvolle Studien durchzuführen, werden sie nie stattfinden und wir werden in weiten Teilen Afrikas weiterhin mit Durchfallerkrankungen kämpfen.“

Der Fragebogenansatz, bei dem nur lokales Pflegepersonal eingesetzt wurde, erwies sich als erfolgreich, lieferte Informationen, die sonst nicht verfügbar wären, und führte zu sofortigen Empfehlungen zur Kontrolle.

"Dieser Ansatz erfordert keine erhöhten personellen oder wirtschaftlichen Ressourcen oder externe Forscher und kann sofortige Einblicke in Bedrohungen der öffentlichen Gesundheit und Krankheitsausbrüche geben, wo diese Art von Informationen sonst nicht erlangt werden würde. Dies ist ein wichtiger Ausgangspunkt, " sagte Alexander.

Das medizinische Personal der Regierung untersuchte Patienten mit Durchfallerkrankungen während zweier Durchfallausbrüche in den Jahren 2011-12. Sie meldeten den Namen des Dorfes, das Geschlecht und Alter des Patienten und ob der Patient ins Krankenhaus eingeliefert wurde. Das Personal stellte den Patienten auch verschiedene Fragen, darunter zum Beispiel, ob sie ihr Wasser abkochten, ob Schmutz im Wasser war, ob sie Toiletten mit Spülung hatten, ob andere Haush altsmitglieder Durchfall hatten, ob Kinderpatienten gestillt wurden, ob Wasser vorhanden war ins Haus geleitet wurde, wenn sie Wasser gespeichert haben und wenn Wasserknappheit aufgetreten ist.

"Ein angemessener Anteil der Patienten wurde während der Ausbruchsperioden befragt, trotz höherer Fallzahlen während der Ausbruchsperioden", berichten die Forscher im Public He alth Journal von BioMed Central.

Außerdem wurde anhand von Daten des Botswana Integrated Disease Surveillance and Response Program aus den Jahren 2006-09 der Zeitpunkt wiederkehrender Durchfallausbrüche bei Patienten unter 5 Jahren bewertet.

"Ausbruchsperioden scheinen mit starken Regenfällen und Überschwemmungsrezessionen zusammenzufallen, was einen wichtigen potenziellen Zusammenhang zwischen der menschlichen Gesundheit und der Umwelt identifiziert", sagte Alexander.

"Informationen, die von Patienten mit Durchfallerkrankungen gesammelt wurden, unterstützten die Hypothese, dass Umweltfaktoren wichtig sind, um Ausbrüche in der Region voranzutreiben", betonte sie. "Wasserknappheit und schmutziges Wasser wurden auch von Patienten bei beiden Ausbrüchen 2011-12 gemeldet, was ein wichtiges Problem der öffentlichen Gesundheit identifiziert, das sofort für Maßnahmen identifiziert werden kann."

Trotz Wasserknappheit berichtete jedoch niemand, dass der Chobe-Fluss als Trinkwasser genutzt wurde, was der Befürchtung entgegenwirkt, dass die Verwendung von unsicherem Wasser aus dieser Quelle zum Auftreten von Krankheitsausbrüchen beitragen könnte.

Die Forscher berichteten, dass 44 Prozent der 515 Patienten in der Trockenzeit und 25 Prozent der 333 Patienten in der Regenzeit über 5 Jahre alt waren. Während die globale Überwachung von Durchfallerkrankungen auf die Überwachung von Kindern unter 5 Jahren ausgerichtet ist, schlagen die Autoren vor, dass dies in Gebieten mit hoher HIV-Prävalenz wie Botswana, wo eine große immungeschwächte Bevölkerung eine verstärkte Überwachung aller Altersgruppen rechtfertigen könnte, möglicherweise nicht angemessen ist.

"Im Distrikt Chobe wurden 13 Prozent der Männer und 30 Prozent der Frauen positiv auf HIV getestet", sagte Alexander. "Infektiöser Durchfall kann eine ebenso wichtige Auswirkung auf diese gefährdete Bevölkerungsgruppe haben."

"Die Identifizierung der voneinander abhängigen Art und Weise, in der Klima, Umwelt, Armut, Verh alten und andere Krankheiten wie HIV die Übertragungswege von Krankheitserregern beeinflussen, stellt eine der größten Herausforderungen für die Bewältigung dieses anh altenden Problems der öffentlichen Gesundheit dar", heißt es in dem Artikel.

"Aber Gesundheitsstudien, die sich auf die Sammlung komplexer und vollständiger Datensätze konzentrieren, werden in diesen Regionen in naher Zukunft wahrscheinlich nicht stattfinden", betonte Alexander. „Das Warten auf diese Art von Bemühungen vergrößert nur die gesundheitliche Kluft zwischen Industrie- und Entwicklungsländern und unsere Fähigkeit, auf die Bedürfnisse der öffentlichen Gesundheit in der Region zu reagieren.“

"Die Verwendung von Papier, Stift und Fragebogen ist kein neuer oder einzigartiger Ansatz, aber wir bewegen uns zunehmend in Richtung technologiedominierter Ansätze im Bereich der öffentlichen Gesundheit, die in diesen Bereichen möglicherweise nicht funktionieren", fuhr sie fort. "Die Verwendung eines einfachen Werkzeugs bedeutet nicht, dass Sie sich rückwärts bewegen, sondern in diesen Einstellungen, dass Sie sich vorwärts bewegen werden.

"Um nachh altige Lösungen in Afrika anbieten zu können, müssen wir die Grenzen der Region kennen, damit wir uns engagieren und diesen Einschränkungen nicht widerstehen können. Wir können Fortschritte bei der Verbesserung der öffentlichen Gesundheit erzielen, selbst wenn die Informationen, die wir erh alten, begrenzt sind.Dies war die erste Studie über Durchfall in dieser Region und wurde durch die Bemühungen des örtlichen Krankenhauspersonals durchgeführt. Das sagt dir was“, betonte Alexander.

Die Forscher empfehlen, dass die Strategie des öffentlichen Gesundheitswesens darauf abzielt, eine verbesserte Wasserversorgung der Region zu gewährleisten und bestehende Wasserqualitätsmängel zu korrigieren, und dass die öffentliche Gesundheitserziehung die Bedeutung verbesserter sanitärer Praktiken bei der Versorgung von Haush altsmitgliedern verstärkt betont mit Durchfall.

"Ansätze, die als Reaktion auf regionale Gegebenheiten entwickelt werden, sind eher nachh altig. In der Gesundheitsforschung in Afrika müssen wir mit einfachen Werkzeugen kreativ sein, die über das Interesse einer Forschungsgruppe hinausgehen", sagte Alexander.

Alexander hat die Studienergebnisse den beteiligten Ärzten, Krankenschwestern und Labormitarbeitern sowie den Gesundheitsbehörden der Bezirke mitgeteilt. "Das bessere Verständnis der Dynamik von Durchfallerkrankungen führte zu positiveren Ansichten über die Übung und den dafür erforderlichen Zeitaufwand", sagte sie.

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