11.000 Elefanten, die in einem Nationalpark geschlachtet wurden, der einst die größte Waldelefantenpopulation Afrikas&rsquo beherbergte

11.000 Elefanten, die in einem Nationalpark geschlachtet wurden, der einst die größte Waldelefantenpopulation Afrikas&rsquo beherbergte
11.000 Elefanten, die in einem Nationalpark geschlachtet wurden, der einst die größte Waldelefantenpopulation Afrikas&rsquo beherbergte
Anonim

Die Wildlife Conservation Society (WCS) gab am 6. Februar bekannt, dass ein Nationalpark, in dem einst Afrikas größte Waldelefantenpopulation beheimatet war, unglaubliche 11.100 Individuen durch Wilderei für den Elfenbeinhandel verloren hat.

Die schockierenden Zahlen stammen aus dem Minkebe Park in Gabun, wo jüngste Untersuchungen von Gebieten innerhalb des Parks ergaben, dass zwei Drittel seiner Elefanten seit 2004 verschwunden sind. Der Großteil dieser Verluste hat wahrscheinlich in den letzten fünf Jahren stattgefunden.

Gabun beherbergt mehr als die Hälfte der Waldelefanten Afrikas, mit einer Population, die auf über 40.000 geschätzt wird.

Die Umfragen wurden von WCS, WWF und Gabuns National Parks Agency - Agence Nationale des Parcs Nationaux (ANPN) durchgeführt. Die Umfrage wurde von ANPN, dem CITES MIKE-Programm (Monitoring the Illegal Killing of Elephants) und dem United States Fish and Wildlife Service finanziert.

"Diese traurige Nachricht aus Gabun bestätigt, dass große Elefantenpopulationen ohne globales Engagement bald der Vergangenheit angehören werden", sagte WCS-Präsident und CEO Cristián Samper. "Wir glauben, dass Elefanten immer noch gerettet werden können - aber nur, wenn die Nationen ihre Anstrengungen zur Beendigung der Wilderei erheblich verstärken und gleichzeitig den illegalen Elfenbeinhandel durch bessere Durchsetzung und geringere Nachfrage unterbinden."

Bis vor kurzem ging man davon aus, dass Gabuns Elefantenherden weniger von Wilderei betroffen waren als in anderen Teilen Afrikas, wo laut der Born Free Foundation im vergangenen Jahr schätzungsweise 31.800 Tiere durch Wilderei ums Leben kamen. Die Nationalparkbehörde von Gabun berichtete jedoch über einen Anstieg der Wilderei in den letzten Jahren, einschließlich des Abschlachtens von 27 Elefanten im Jahr 2011 in einem Schutzgebiet direkt außerhalb der Hauptstadt.

Im Juni 2011 wurde eine signifikante Zunahme menschlicher Aktivitäten im Minkebe-Nationalpark und seiner Pufferzone festgestellt. Ein kleines Lager von 300 handwerklichen Goldgräbern hatte sich auf über 5.000 Bergleute, Wilderer, Waffen- und Drogenhändler ausgeweitet. Die Parkbehörden schätzten, dass aufgrund der steigenden Nachfrage nach Elfenbein aus Fernost und der daraus resultierenden Preiserhöhung täglich 50-100 Elefanten getötet wurden.

Seit der Bekanntgabe der Umfrageergebnisse hat Gabun seine Anti-Wilderei-Bemühungen verstärkt, indem es 20 Stoßzähne in der Hauptstadt Libreville beschlagnahmt und Wilderer festgenommen hat, die illegal aus dem benachbarten Kamerun ins Land gekommen waren. Mitarbeiter des gabunischen Nationalparks waren kürzlich in ein Feuergefecht mit bewaffneten Wilderern im Minkebe-Nationalpark verwickelt, nachdem sie zwei Personen festgenommen hatten, die sechs Stoßzähne trugen.

Gabuns Präsident Ali Bongo Ondimba kündigte an, dass Gabun neue Gesetze verabschieden wird, um kommerzielle Elfenbeinwilderer noch mehr abzuschrecken, indem die Haftstrafen auf mindestens drei Jahre für Elfenbeinwilderer und 15 Jahre für Wilderei und Elfenbeinhandel mit organisierter Kriminalität erhöht werden.In einer Kabinettssitzung forderte der Präsident dringend eine starke, koordinierte und entschlossene Reaktion aller Sicherheits- und Wildtierverw altungsdienste auf diesen nationalen Notfall.

Lee White, Leiter der ANPN, sagte: „In den letzten drei Jahren haben wir 400 zusätzliche Parkmitarbeiter, 120 Soldaten und 30 Gendarmen in unserem Kampf eingesetzt, um das illegale Töten von Elefanten für den Elfenbeinhandel auf dem Schwarzmarkt zu stoppen Durch unsere Bemühungen verlieren wir jeden Tag Elefanten. Wenn wir die Situation nicht schnell ändern, ist die Zukunft der Elefanten in Afrika dem Untergang geweiht. Diese neuen Ergebnisse veranschaulichen deutlich, wie dramatisch die Situation geworden ist. Unsere Maßnahmen im kommenden Jahrzehnt werden entscheidend sein ob diese ikonischen Arten überleben."

Richard Ruggiero, Leiter der Abteilung für den Nahen Osten, Südasien und Afrika, Division of International Conservation, U.S. Fish & Wildlife Service, sagte: „Wir arbeiten eng mit den gabunischen Behörden zusammen, die wahre Führungsstärke zeigen, aber dies ist ein globales Problem und erfordert eine globale Lösung."

Mike Fay, der WCS-Forscher, der eine Schlüsselrolle dabei spielte, den verstorbenen gabunischen Präsidenten Omar Bongo Ondimba davon zu überzeugen, im Jahr 2002 ein Netzwerk von 13 Nationalparks zu schaffen, sagte: „Die Naturschutzbemühungen in der Region Minkebe haben nicht reagiert der wachsende Druck der Elfenbeinwilderei mit tragischen Folgen. Wir müssen unsere Geschäftspraktiken überdenken und entschlossen handeln, wenn wir den Elefanten retten wollen."

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