Kein „leeres Nest“mehr: Erwachsene mittleren Alters sind von beiden Seiten mit familiärem Druck konfrontiert

Kein „leeres Nest“mehr: Erwachsene mittleren Alters sind von beiden Seiten mit familiärem Druck konfrontiert
Kein „leeres Nest“mehr: Erwachsene mittleren Alters sind von beiden Seiten mit familiärem Druck konfrontiert
Anonim

Das "leere Nest" vergangener Generationen, in dem die Kinder erwachsen werden und Erwachsene mittleren Alters mehr Zeit für sich haben, wurde in den Vereinigten Staaten durch ein volles Nest ersetzt - Kinder, die nicht können gehen, keine Arbeit finden und alternde Eltern, die mehr Hilfe brauchen als je zuvor.

Laut einer neuen Studie von Forschern der Oregon State University ist das, was einst ein Lebensabschnitt neuer Freiheiten, Optionen und Möglichkeiten war, weitgehend verschwunden.

Eine wirtschaftliche Rezession und ein harter Arbeitsmarkt haben es jungen Erwachsenen schwer gemacht, ihre Karriere und Familie zu beginnen. Gleichzeitig leben viele ältere Menschen länger, was neue und unvorhergesehene Bedürfnisse hinzufügt, bei denen ihre Kinder oft helfen müssen.

Das Endergebnis, so die Forscher, sind "leere Nest"-Pläne, die oft auf Eis gelegt werden müssen, und eine Mischung aus Emotionen, die von Freude und "gerne helfen" bis hin zu Unsicherheit, Frustration und Erschöpfung.

"Wir fanden überwiegend sehr positive Gefühle darüber, dass Erwachsene ihren Kindern in der aufstrebenden Lebensphase des Erwachsenen alters im Alter von etwa 18 bis 30 Jahren helfen", sagte Karen Hooker, Direktorin des OSU Center for He althy Ageing Research.

"Die Gefühle darüber, Eltern zu helfen, waren nicht so sehr negativ, sondern nur voller Angst und Unsicherheit", sagte Hooker. „Als Gesellschaft sozialisieren wir die Menschen immer noch nicht damit, dass sie erwarten, eine fürsorgliche Elternrolle zu übernehmen, obwohl die meisten von uns dies irgendwann in ihrem Leben tun werden. Das durchschnittliche Paar mittleren Alters hat mehr Eltern als Kinder.“

Die Ergebnisse dieser Forschung wurden gerade im Journal of Aging Studies veröffentlicht und basierten auf Daten von sechs Fokusgruppen aus den Jahren 2009-10. Es war eine der ersten Studien dieser Art, die untersuchte, wie Erwachsene mittleren Alters tatsächlich über diese sich ändernden Trends denken.

Verschiedene soziale, wirtschaftliche und kulturelle Kräfte haben sich zusammengetan, um das traditionelle Konzept eines leeren Nestes radikal in Frage zu stellen, sagten die Wissenschaftler. Die Rezession, die 2008 begann, führte zu einer Rekordarbeitslosigkeit, erheblichen Börsenverlusten, niedrigeren Immobilienwerten und einer erhöhten Nachfrage nach höheren Bildungsniveaus.

Ungefähr zur gleichen Zeit haben Fortschritte in der Gesundheitsfürsorge und der Lebenserwartung vielen Erwachsenen ermöglicht, viel länger zu leben als früher - wenn auch nicht immer bei guter Gesundheit und oft umfassender Pflege oder Unterstützung.

Diese Studie kam zu dem Schluss, dass die meisten Eltern mittleren Alters mit jungen erwachsenen Kindern ziemlich glücklich sind, ihnen zu helfen, und sie verstehen, dass der Start ins Leben jetzt einfach schwieriger ist. Einige Untersuchungen haben ergeben, dass das Alter von 25 das neue 22 ist; dass wesentlich mehr Eltern von ihren Kindern mit Anfang 20 nicht einmal erwarten, dass sie finanziell unabhängig sind, und ihnen nichts ausmachen, ihnen durch schwierige Zeiten zu helfen.

Aber die Reaktion auf die Unterstützung von erwachsenen Eltern, die gleichzeitig immer mehr Unterstützung benötigen, ist nicht so durchweg positiv, stellte die Studie fest - es kann sowohl als Freude als auch als Belastung angesehen werden, und zwar in jedem Fall war nicht etwas, was die meisten Erwachsenen mittleren Alters erwartet hatten.

"Mit den Kindern ist es einfach" ist eine allgemeine Reaktion. Bei alternden Eltern ist es das nicht.

"Meine Großeltern starben jünger, also kamen meine Eltern mit einer weiteren Generation nicht zurecht", sagte ein Studienteilnehmer.

Viele Menschen mittleren Alters sagten, es sei schwierig, Pläne zu machen, da es zu irgendeinem Zeitpunkt zu Störungen und Unsicherheiten über die Gesundheit der Eltern kam. Und die meisten sagten, dass wir bereit sind, ihren alternden Eltern zu helfen, aber ein Gefühl von Zeitmangel war ein häufiges Thema.

"Es erfüllt mich mit Herzensfreude, auf diese Weise für meine Mutter sorgen zu können", sagte eine Studienteilnehmerin. "Es gibt Zeiten, da ist es eine Belastung und ich bin verärgert."

Die doppelten Anforderungen von Kindern, die noch in die Selbständigkeit übergehen, und alternden Eltern, die zunehmend Pflege benötigen, veranlasst viele der Studienteilnehmer, ihr eigenes Leben neu zu bewerten. Manche sagen, sie wollen ihre Zukunft besser planen, damit sie ihre Kinder nicht so belasten, und beginnen, sich mit der Pflegeversicherung zu befassen. Seelensuche ist offensichtlich.

"Es ist mir egal, ob ich alt werde", sagte ein Teilnehmer. „Ich möchte einfach nicht geschwächt werden. Also hätte ich lieber ein kürzeres Leben und ein gesundes Leben als ein langes Leben wie meine Mutter, wo sie kein Leben hat. Sie hat keine Erinnerungen. Unsere Erinnerungen sind was uns zu dem macht, was wir sind."

Ein zunehmendes Bewusstsein für die Herausforderungen, die diese neuen Lebensphasen mit sich bringen, kann dazu führen, dass mehr Menschen ihre eigenen Bedürfnisse antizipieren, konkretere Pläne für die Zukunft schmieden, ambivalente Ansätze reduzieren und mehr Gespräche mit Familien über ihr eigenes späteres Leben führen Pflege, sagten die Forscher in ihrer Studie.

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