Generationswechsel führen zu einem Rückgang der US-Unterstützung für Schulgebete

Generationswechsel führen zu einem Rückgang der US-Unterstützung für Schulgebete
Generationswechsel führen zu einem Rückgang der US-Unterstützung für Schulgebete
Anonim

Es gibt ein Sprichwort: "Solange es Prüfungen gibt, wird in öffentlichen Schulen gebetet." Zu einer Zeit spiegelte dies wahrscheinlich eine ziemlich einheitliche Ansicht über das Schulgebet wider: dass trotz dessen, was das Bundesgesetz über die Praxis sagte, religiöse Amerikaner im Großen und Ganzen damit einverstanden waren.

Eine neue Studie zeichnet jedoch ein komplizierteres Bild der Einstellung zum Schulgebet in den letzten vier Jahrzehnten und findet deutliche Unterschiede in der Unterstützung des Schulgebets zwischen verschiedenen Generationen und ihren religiösen Konfessionen.

Die in der Zeitschrift Sociological Forum erscheinende Studie zeigt einen allgemeinen Rückgang der Befürwortung des Schulgebets, der Mitte der 1970er Jahre begann und sich beschleunigte, als die skeptischen Babyboomer in den 1980er Jahren aufstiegen.Den Ergebnissen der Studie zufolge ist die Unterstützung für das Schulgebet heute unter Katholiken und Protestanten deutlich geringer, während sie unter ihren evangelikalen Kollegen unerschütterlich hoch ist.

Der Soziologe Philip Schwadel von der University of Nebraska-Lincoln modellierte Daten aus dem General Social Survey von 1974-2010 und erstellte ein Maß für die Unterstützung der Amerikaner für das Gebet und das Lesen religiöser Schriften in öffentlichen Schulen im Laufe der Jahrzehnte. Die Ergebnisse verfolgten die Auswirkungen der Religionszugehörigkeit und der Unterschiede zwischen den Generationen auf die Rolle der Religion in der öffentlichen Bildung, sagte er.

"Soziale und kulturelle Veränderungen haben bei einigen Teilen der Bevölkerung zu einem größeren Widerstand gegen staatlich sanktioniertes Gebet und das Lesen religiöser Materialien in öffentlichen Schulen geführt", sagte Schwadel. „Insbesondere wächst der Widerstand unter Nicht-Evangelikalen, aber nicht unter Evangelikalen, und diese Veränderungen manifestieren sich über Generationen hinweg.“

Während diese Generationswechsel Veränderungen unter einigen Konfessionen vorangetrieben haben, sind evangelikale Protestanten über die Jahre standhaft für das Schulgebet geblieben, sagte Schwadel.Während andere religiöse Konfessionen mit generationsbedingten Schwankungen zu diesem Thema konfrontiert waren, blieben die Evangelikalen hartnäckig – mehr als 70 Prozent der Evangelikalen befürworteten das Schulgebet, unabhängig davon, aus welcher Generation sie stammten.

"Was wir in diesen Ergebnissen sehen, ist, dass es in der evangelikalen Gemeinschaft eine sehr klare, unerschütterliche Sichtweise auf die Rolle des Gebets im öffentlichen Leben gibt", sagte er. „Während jüngere Evangelikale offener für einige Themen wie Umweltschutz zu sein scheinen, ändern sie sich bei Schlüsselthemen einfach nicht über Generationen hinweg. Es scheint einige grundlegende Probleme zu geben, bei denen sie nicht nachgeben.“

Früher gab es sehr wenig Unterschiede zwischen Katholiken und evangelikalen Protestanten zu diesem Thema, insbesondere unter denen, die in den frühen 1930er Jahren geboren wurden, sagte Schwadel. Die Ergebnisse zeigten auch einen relativ geringen Meinungsunterschied zwischen Evangelikalen und Hauptprotestanten für diejenigen, die im selben Zeitraum geboren wurden.

Aber die Unterschiede zwischen den Generationen wuchsen enorm – so dass zu der Zeit, als die in den 1960er und 1970er Jahren Geborenen volljährig wurden, eine große Kluft zwischen evangelikalen Protestanten und sowohl Protestanten als auch Katholiken entstanden war.

Warum? Laut Schwadels Erkenntnissen war der Rückgang sowohl mit „Periodeneffekten“als auch mit „Kohorteneffekten“verbunden – die Ereignisse der damaligen Zeit, die durch mehrere hochkarätige Gerichtsverfahren zu diesem Thema hervorgehoben wurden, begannen wahrscheinlich, die Meinungen von Menschen eines bestimmten Alters zu beeinflussen; dabei spielte die allgemeine Veranlagung der damaligen Generation eine große Rolle.

Der Beginn des Zeitrahmens in der Studie – Mitte der 1970er Jahre – war im Vergleich zu den folgenden drei Jahrzehnten eine Zeit hoher Unterstützung für das Gebet in Schulen, sagte Schwadel; Gleichzeitig begannen die Babyboomer, einen größeren Teil der Bevölkerung auszumachen. Die Boomer, die für ihre Skepsis gegenüber organisierter Religion bekannt sind, trugen wahrscheinlich dazu bei, dass die Unterstützung des Schulgebets jahrzehntelang auf ein niedrigeres Gesamtniveau gesunken ist, das bis heute anhält.

Schwadel sagte, er habe den Niedergang unter den Mainline-Protestanten vorhergesehen; Er war jedoch überrascht, einen parallelen Rückgang der Unterstützung für das Schulgebet unter Katholiken zu sehen, die zu Beginn der 1970er Jahre in ihrer Zustimmung zu Evangelikalen praktisch gleich hoch waren.

Eine mögliche Erklärung, sagte Schwadel, ist, dass sich die Katholiken im Laufe der Zeit stärker zum "Mainstream" entwickelt haben als in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts, als sie entweder Pfarrschulen oder öffentliche Schulen besuchten, die überwiegend katholisch waren. Ihre Integration in öffentliche Schulen hat möglicherweise ihre Unterstützung für das Schulgebet beeinträchtigt, da dieses Gebet nicht ausschließlich katholisch war, sagte Schwadel.

Die Studie fand außerdem:

  • Hochgebildete und jüngere Befragte in der Studie waren relativ unwahrscheinlich, dass sie das Gebet und das Lesen der heiligen Schriften in öffentlichen Schulen unterstützten.
  • Afroamerikaner und Südstaatler verzeichneten die höchste Zustimmung.
  • Jüdische Befragte gaben mit 24 Prozent die geringste Unterstützung an. Diejenigen, die angaben, keiner organisierten Religion anzugehören, lagen bei 37 Prozent.

"Diese Ergebnisse sind relevant für Debatten über die sozialen Auswirkungen der Religionszugehörigkeit, Generationenunterschiede und die Ansichten der Amerikaner über die Rolle der Religion in der Öffentlichkeit", sagte er.

Beliebtes Thema