Krankheitslast verbindet Ökologie mit Wirtschaftswachstum

Krankheitslast verbindet Ökologie mit Wirtschaftswachstum
Krankheitslast verbindet Ökologie mit Wirtschaftswachstum
Anonim

Eine neue Studie, die am 27. Dezember in der Open-Access-Zeitschrift PLOS Biology veröffentlicht wurde, stellt fest, dass durch Vektoren übertragene und parasitäre Krankheiten erhebliche Auswirkungen auf die wirtschaftliche Entwicklung auf der ganzen Welt haben und Hauptursachen für Einkommensunterschiede zwischen tropischen und gemäßigte Länder. Die Belastung durch diese Krankheiten wird wiederum durch zugrunde liegende ökologische Faktoren bestimmt: Sie wird voraussichtlich steigen, wenn die Biodiversität abnimmt. Dies hat erhebliche Auswirkungen auf die Ökonomie der Gesundheitspolitik in Entwicklungsländern und erweitert unser Verständnis darüber, wie ökologische Bedingungen das Wirtschaftswachstum beeinflussen können.

Nach herkömmlicher wirtschaftlicher Weisheit liegt die Grundlage des Wirtschaftswachstums in politischen und wirtschaftlichen Institutionen. „Hier geht es größtenteils um die Zuteilung von Eigentumsrechten im K alten Krieg – mit der Regierung oder mit dem Privatsektor“, sagt Dr. Matthew Bonds, Ökonom an der Harvard Medical School und Hauptautor der neuen Studie. Allerdings interessierten sich Dr. Bonds und Kollegen stattdessen für biologische Prozesse, die über solche Institutionen hinausgehen und eine grundlegendere ökonomische Grundlage bilden könnten.

Das Team war fasziniert von der Tatsache, dass tropische Länder im Allgemeinen aus armen Agrarbevölkerungen bestehen, während Länder in gemäßigten Regionen wohlhabender und stärker industrialisiert sind. Diese Einkommensverteilung steht in umgekehrtem Verhältnis zur Krankheitslast, die am Äquator ihren Höhepunkt erreicht und entlang eines Breitengradienten abfällt. Obwohl allgemein der Schluss gezogen wird, dass die Wirtschaft das Krankheitsmuster bestimmt, weisen die Autoren darauf hin, dass die meisten Krankheiten, von denen die Armen betroffen sind, einen Großteil ihres Lebenszyklus außerhalb des menschlichen Wirts verbringen.Viele können nicht einmal außerhalb der Tropen überleben. Ihre Verbreitung wird maßgeblich von ökologischen Faktoren wie Temperatur, Niederschlag und Bodenqualität bestimmt.

Aufgrund der hohen Korrelationen zwischen Armut und Krankheit war die Bestimmung der gegenseitigen Auswirkungen die zentrale Herausforderung ihrer statistischen Analyse. Die meisten früheren Versuche, dieses Thema anzugehen, ignorierten die Krankheitsökologie, argumentieren Bonds und Kollegen. Das Team stellte einen großen Datensatz für alle Nationen der Welt zu Wirtschaft, parasitären und infektiösen, durch Vektoren übertragenen Krankheiten, Biodiversität (Säugetiere, Vögel und Pflanzen) und anderen Faktoren zusammen. Da sie wussten, dass Krankheiten teilweise durch die Ökologie bestimmt werden, verwendeten sie eine leistungsstarke Reihe statistischer Methoden, die neu in der Makroökologie waren und es ermöglichten, Variablen, die möglicherweise zugrunde liegende Beziehungen zueinander haben, auseinander zu ziehen.

Die Ergebnisse der Analyse deuten darauf hin, dass Infektionskrankheiten einen ebenso starken Einfluss auf die wirtschaftliche Gesundheit einer Nation haben wie die Regierungsführung, sagen die Autoren.„Das wichtigste Kapital der Armen ist ihre eigene Arbeitskraft“, sagt Dr. Bonds. "Infektionskrankheiten, die durch die Umwelt reguliert werden, stehlen systematisch menschliche Ressourcen. Wirtschaftlich gesehen ist die Wirkung ähnlich der von Kriminalität oder staatlicher Korruption, wenn es um die Untergrabung des Wirtschaftswachstums geht."

Dieses Ergebnis ist für internationale Hilfsorganisationen von großer Bedeutung, da es darauf hindeutet, dass Gelder, die für die Bekämpfung von Krankheiten ausgegeben werden, auch das Wirtschaftswachstum ankurbeln würden. Obwohl die Vielf alt menschlicher Krankheiten stark mit der Vielf alt der umgebenden Arten korreliert, zeigt die Studie außerdem, dass die Belastung durch solche menschlichen Krankheiten tatsächlich sinkt, wenn die Biodiversität zunimmt. Die Analyse ist nicht schlüssig darüber, warum dieser Effekt so stark ist. Die Autoren schlagen vor, dass Konkurrenz und Prädation das Überleben von Krankheitsüberträgern und frei lebenden Parasiten dort einschränken, wo die Biodiversität hoch ist. Die Forschung bildet die Grundlage für eine Reihe zukünftiger Analysen, die die Beziehung zwischen der Finanzierung des Gesundheitswesens und der wirtschaftlichen Entwicklung offenlegen müssen.

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