Die Monster unter uns

Die Monster unter uns
Die Monster unter uns
Anonim

Während Halloween näher rückt, richten die Menschen ihre Aufmerksamkeit auf das Gruselige und Unheimliche und schwelgen in Geschichten und Bildern von Geistern, Ghulen und Hexen für die Feiertage. Während einige monströse Charaktere jedoch erst im Oktober zum Spielen herauskommen; andere genießen das ganze Jahr über Aufmerksamkeit.

Zum Beispiel haben Vampirmedien in den letzten Jahren an Popularität gewonnen, von Stephanie Meyers Buch- und Filmreihe „Twilight“bis hin zu HBOs „True Blood“, das diesen Sommer seine fünfte Staffel beendete. Zombies erfreuen sich in letzter Zeit ebenfalls einer Wiederbelebung der Popularität, was durch neue Interpretationen des Genres belegt wird, wie z. B. Zach Synders 2004er Remake von „Dawn of the Dead“, Danny Boyles „28 Days Later“und Edgar Wrights „Shaun of the Dead“." Mit AMCs "The Walking Dead" sind Zombies sogar auf die Fernsehbildschirme getrampelt."

Hollywood profitiert schnell davon, was beliebt ist, aber warum gewinnen Themen überhaupt an Popularität? Spiegelt die Verbreitung eines bestimmten Monsters wider, was heute in unserer Gesellschaft vor sich geht?

"Ich würde argumentieren, dass Monster in der Literatur im Allgemeinen fast immer auf Dinge hinweisen, die wir in einer Art kollektivem Sinne fürchten", sagt Cajsa Baldini, eine leitende Dozentin in der englischen Abteilung des College of Liberal Arts und Wissenschaften.

Baldini ist mit klassischen Monstern und ihrer kulturellen Bedeutung bestens vertraut. Sie unterrichtet einen Kurs über Belletristik des 19. Jahrhunderts, der monströse Geschichten wie Mary Shelleys „Frankenstein“und „The Island of Doctor Moreau“von H. G. Wells behandelt. Beide Romane sind von Themen wie außer Kontrolle geratene Technologie und die ethischen Implikationen der Wissenschaft durchdrungen.

„Jurassic Park“ist ein großartiges Beispiel für die „Technologie außer Kontrolle“-Trope. Es ist eine moderne Frankenstein-Geschichte, sagt Hauptdozent Paul Cook, der Science-Fiction in der englischen Fakultät lehrt und schreibt.

Im Original "Frankenstein", nachdem Victor Frankenstein sein Monster erschaffen hat, lässt er es zurück, um verfolgt und geächtet zu werden. Sobald das Monster versteht, was sein Schöpfer ihm angetan hat, sucht es den Arzt auf.

„Ich denke, darum geht es – mit unseren Schöpfungen konfrontiert zu werden“, sagt Baldini über den Roman. "Welche Verantwortung haben wir für das, was wir erschaffen? Es stellt im Wesentlichen die Frage, ob Wissenschaftler ethische Verantwortung haben oder ob die einzige Verantwortung für weitere Entdeckungen besteht? Und ich denke, das ist der Grund, warum wir diesen Roman heute lesen."

Baldini verweist auf Ridley Scotts "Blade Runner", in dem ein Mann abtrünnige, menschlich aussehende Androiden jagt, als eine modernere Interpretation dieser Ideen.

"Der Androide dreht sich um und sagt: 'Hey, ich weiß, dass du einen Fehler in mir eingebaut hast, ich werde sterben, ich muss wissen, wann' - eine Frage, die sich die meisten von uns stellen, ebenso wie Victor Frankenstein in Shelleys Roman", sagt Baldini.

So wie die Fiktion des 19. Jahrhunderts allgemeine Ängste und Befürchtungen widerspiegelte, diente die Science-Fiction in den 1950er Jahren demselben Zweck. Filme wie "The Day the Earth Stand Still" oder "Invasion of the Body Snatchers" spiegelten die Angst der Amerikaner vor dem Kommunismus wider.

"Science Fiction der 50er Jahre spiegelte nicht nur die Kultur wider, sondern kritisierte sie auch", sagt Cook.

Cook glaubt, dass einige Monster in der Fiktion einfach Manifestationen der schlimmsten Teile von uns sind oder eine Eigenschaft, die außer Kontrolle geraten ist.

"Wenn Ideen außer Kontrolle geraten, entstehen Monster", sagt Cook. „Monster als Archetyp sind einfach ein Spiegelbild eines Aspekts unserer menschlichen Natur, der stark auf das Niveau der Zerstörung vergrößert wurde. Dort bekommen Sie den Werwolf, Dr. Jekyll und Mr. Hyde oder den Hulk – etwas, das im Inneren ist uns das rauskommt."

Baldini denkt, dass das Thema der bekämpften Kraft in uns auf den Wunsch der Menschheit hinweist, sich über die Naturgew alten zu erheben.

"Ich glaube, der Werwolf ist eher ein psychologisches Monster", sagt sie. „Wie jedes Monster muss es uns widerspiegeln, um interessant zu sein. Ich denke, es geht um das Tier in uns, die Aspekte von uns, von denen wir glauben, dass wir uns davon entfernt haben oder von denen wir nicht anerkennen wollen, dass wir sie jemals hatten. Wir Wir haben die Natur nicht unter Kontrolle, auch wenn wir das gerne glauben. Schauen Sie sich nur einen Ebola-Ausbruch oder Tsunamis an. Wir glauben, wir können die Natur kontrollieren, aber wir tun es nicht. Wir sind ihr unterworfen wie jede andere Spezies auf der Erde."

Während einige Monster den Kampf der Menschheit mit inneren, natürlichen Kräften widerspiegeln, drücken andere, wie der Vampir, eine Angst vor äußeren Einflüssen aus. Baldinis Kurs untersucht den ersten Auftritt des modernen Vampirs in der Novelle „The Vampyre“von John Polidori aus dem Jahr 1819.

"Heute ist es fast lächerlich, weil es so stereotyp ist - es geht um einen Vampir, der aristokratisch und böse ist, aber er ist auch seltsam hypnotisierend und attraktiv für die Menschen.Aber jeder, der mit ihm Umgang hat, endet natürlich schlecht“, sagt Baldini über Polidoris Geschichte.

Obwohl nicht alle modernen Interpretationen von Vampiren sie als Aristokraten darstellen, sieht Baldini diese Kreaturen immer als die Elite an.

"Wenn man sich die Vampire von Polidori und Stoker ansieht, sind sie aristokratisch und böse", sagt Baldini. „Sie sind selbst etwas Besonderes und Abgeschiedenes – nicht jeder kann sie sein. Und auch wen auch immer sie als ihr Opfer suchen, auch wenn es gew alttätig und tödlich ist, es gibt ein Gefühl, die Auserwählten zu sein – Vampire gehen nicht einfach auf irgendjemanden los. Ich denke, das ist Teil der Anziehungskraft, der erotischen Anziehungskraft des Vampirs."

Baldini führt diese Anziehungskraft auf die elitäre Natur des Vampirs als Teil ihrer Popularität in den 1980er Jahren an, als Anne Rices Romane und Filme wie "The Lost Boys" Vampire als böse, aber auch glamourös und cool darstellten.

"Das war die Zeit des Glamours und der frühen Yuppies und Gordon Gekko, der sagte: 'Gier ist gut.' Es war in Ordnung, egoistisch zu sein, die Nummer eins zu priorisieren, nach einem Elite-Status zu streben", sagt Baldini.

Beliebte Vampire haben heute immer noch diesen Elitismus und diese Bewunderung, aber sie sind auch tragische Gest alten.

"Es ist in Ordnung, bis zu dem Punkt elitär sein zu wollen, an dem wir anfangen, solche Charaktere wie Edward Cullen aufzuwerten", sagt Baldini. „Es ist eigentlich eine gute Sache, so sein zu wollen wie sie und von ihnen gewählt zu werden, und jetzt gibt es auch noch eine Demutstrope.“

Während Vampire die Oberschicht darstellen, erfreut sich in letzter Zeit ein Monster, das alles andere als unglaublich beliebt ist: der Zombie.

"Der Zombie ist der Underdog unter den Monstern, gewissermaßen auch der Underachiever unter den Monstern", sagt Baldini über die stolpernden, verwesenden Kreaturen. "Du musst nicht viel tun, um ein Zombie zu werden. Du wirst von einem gebissen und wirst einer. Es ist nur minimale Pflege erforderlich. Es ist das Arbeitermonster."

Und ein Zombie zu sein ist heute cool. Hunderte, manchmal Tausende von Menschen kommen zu Zombie-Spaziergängen oder Zombie-Kneipentouren.Horden von Menschen verkleiden sich als lebende Tote und schlurfen durch Städte auf der ganzen Welt, manchmal um für eine Sache zu werben, für wohltätige Zwecke zu spenden oder einfach nur zum Spaß. Aber was sagt die Beliebtheit von Zombies über die heutige Gesellschaft aus?

"Wir sehen hier ein Monster, das ein kollektiver Körper ist, der alles verzehrt", sagt Baldini. „Das ist die westliche Kultur, das sind wir. Wir haben in den 1990er Jahren zu viel konsumiert. Wir haben uns auf Kredit zu viel geliehen, wir haben das gesamte Eigenkapital aus unseren Häusern genommen und dann etwas, wir haben wahllos konsumiert, wir haben nicht gedacht, weil Wie Zombies denken wir nicht. Wir sind einfach der Herde beim Konsum gefolgt. Ich glaube nicht, dass die Leute herumsitzen und darüber nachdenken, aber ich denke, auf einer bestimmten Ebene ist der Zombie in dieser bestimmten Zeit in der Geschichte nachvollziehbar."

Wie Baldini betont, ist die kulturelle Bedeutung von Monstern wahrscheinlich nicht etwas, woran die meisten Menschen bewusst denken. Aber das macht die in Monstergeschichten eingebetteten Themen nicht weniger wichtig.

"Wir alle erkennen bestimmte Monstrositäten im Leben selbst, und wenn wir sie in einem sehr alten Text wie 'Dracula' oder 'Der Vampir' erkennen, können wir uns selbst mehr akzeptieren. Das ist nicht neu, es ist nicht gerecht Ich. Es ist da und es lohnt sich, es anzuerkennen “, sagt Baldini.

„Ich denke, es ist am interessantesten, weil es dazu dient, die Gesellschaft auf eine Weise zu kritisieren, die vielleicht harmlos erscheint – ‚Oh, es ist nur Horror‘–, aber in Wirklichkeit unglaublich subversiv und kritisch ist“, fügt sie hinzu.

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