Für Präsidentschaftskandidaten kann das Image die Debatten übertrumpfen, sagen Experten

Für Präsidentschaftskandidaten kann das Image die Debatten übertrumpfen, sagen Experten
Für Präsidentschaftskandidaten kann das Image die Debatten übertrumpfen, sagen Experten
Anonim

Die großen Schwankungen in den Debattenauftritten der diesjährigen Präsidentschaftskandidaten spiegeln die Tatsache wider, dass in modernen Wahlkämpfen das Image eines Kandidaten die Botschaft ist, so linguistische Anthropologen, die Präsidentschaftskampagnen untersucht haben.

Kandidaten senden selbst durch kleinste Gesten wichtige Botschaften an die Wähler, sagen die Forscher. Beispielsweise blickte Präsident Barack Obama in der ersten Debatte dieses Jahres oft auf das Podium herab und wurde dafür kritisiert, dass er desinteressiert wirkte. In nachfolgenden Debatten wandte sich Obama direkt an seinen republikanischen Gegner, den ehemaligen Gouverneur von Massachusetts.Mitt Romney, und verstärkte den Einsatz einer hämmernden Handbewegung, die manchmal als „Power Grip“bezeichnet wird.

Michael Lempert und Michael Silverstein untersuchen die überraschend wichtige Rolle solcher persönlichen Berührungen in Creatures of Politics: Media, Message and the American Presidency, das gerade von der Indiana University Press veröffentlicht wurde. Sie kommen zu dem Schluss, dass es bei US-Präsidentschaftskampagnen mehr um die Marke und Berühmtheit eines Kandidaten geht als um Themen, die in einer Debatte zur Sprache kommen.

"Die Botschaft ist eine allumfassende Collage von Eindrücken, einschließlich des Bildes, das Politiker mit ihrem persönlichen Stil und ihrer Sprache vermitteln, und den visuellen Bildern, mit denen sie ihre Zugänglichkeit mit der Wählerschaft kommunizieren. Es ist eine Form des Branding", sagte Michael Silverstein, Charles F. Grey Distinguished Service Professor für Anthropologie, Linguistik und Psychologie an der University of Chicago.

Kandidaten orientieren sich an Prominenten, die Bilder strategisch konstruieren und projizieren, um die Öffentlichkeit anzusprechen und ihre Karriere voranzutreiben.„Indem sie zur Botschaft beitragen, wird Berühmtheit zu einem großen Vorteil im Bereich des politischen Lebens“, sagte Silverstein.

Der frühere Präsident George W. Bush, berühmt für seine Probleme mit der Sprache, könnte in der Präsidentschaftsdebatte 2004 mit John Kerry als erfolgreich angesehen werden, sagen die Forscher. Bush nutzte die Art, wie er sprach, und nicht das, was er sagte, um ein Image zu schaffen, das Wähler anzog.

"Kerry wurde ironischerweise aufgrund seiner Grammatik und Ausdrucksweise als der patrizischere angesehen", sagte Silverstein. „Und so wirkte er wie jemand, der nicht real war. Wenn Sie sich Bushs Pannen ansehen, waren sie überhaupt keine Pannen. Sie waren bewusste Bemühungen, real zu wirken, wie eine normale Person, mit der sich die Mehrheit des Publikums identifizieren konnte."

Lempert und Silverstein sehen die öffentliche Faszination für diese "Botschaft" als eine Variation des räuberischen Voyeurismus, der die Besessenheit unserer Kultur von Prominenten charakterisiert."Es ist wirklich die 'TMZ-isierung' der Politik", sagte Lempert, Assistenzprofessor für Anthropologie an der University of Michigan. „Wir haben uns daran gewöhnt. Grundsätzlich verlassen wir uns auf die Charakterisierungen von Kandidaten, die dieses System erfunden hat, um uns dabei zu helfen, einen Sinn dafür zu finden, welche Kandidaten wir unterstützen sollten.“

"Als Gesellschaft wissen wir, dass dies geschieht und dass es jetzt die Norm ist", sagte Silverstein. „Aber wir fühlen immer noch ein gewisses Unbehagen darüber, dass Marketingtechniken, die früher nur auf Rohstoffe angewendet wurden, jetzt in der Verpackung von Präsidentschaftskandidaten als selbstverständlich angesehen werden.“

Dieses Unbehagen drückt sich in unserer Forderung nach einer rationalen Diskussion der Probleme und in den Fragen der Kommentatoren aus, ob die Kandidaten, die wir sehen, "echt" oder "authentisch" sind, sagen die Forscher.

"Wahlpolitik hat schon immer damit zu tun, der Wählerschaft einen öffentlich vorstellbaren Charakter zu präsentieren", sagte Lempert.„Aber die heutigen Kommunikationstechnologien und der Aufstieg von professioneller Beratung und politischem Marketing haben die Illusion verstärkt, real zu sein oder als real angesehen zu werden.

"Also haben wir nicht nur Debatten, sondern endlose Debatten über die Debatten. Die Debatten sind nicht nur eine Gelegenheit, über die Themen zu sprechen, sondern auch eine Form des Theaters, das es den Zuschauern ermöglicht, die Kandidaten zu messen, durch ihr Aussehen, ihre Aussprache, ihre Verwendung von Gesten, sogar ihre Ausrutscher."

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