Tote erzählen Geschichten: Soziologe nutzte 100 Jahre Nachrufe als kulturelles Barometer

Tote erzählen Geschichten: Soziologe nutzte 100 Jahre Nachrufe als kulturelles Barometer
Tote erzählen Geschichten: Soziologe nutzte 100 Jahre Nachrufe als kulturelles Barometer
Anonim

Du weißt, dass du in einer Kultur der Berühmtheit lebst, wenn Twitter für den Präsidenten der Vereinigten Staaten auf Platz 6 rangiert, hinter den Rockstars Justin Bieber und Katy Perry mit Millionen von Followern.

Aber haben Berühmtheiten schon immer die Leistungsträger für die öffentliche Aufmerksamkeit übertrumpft?

Der Soziologe Patrick Nolan von der University of South Carolina beschloss, die Vorstellung zu testen, dass die öffentliche Faszination für Prominente im 20. Jahrhundert gewachsen sei, während das Interesse an Leistungsträgern oder Produzenten wie Wissenschaftlern, Erfindern oder Industriellen und religiösen Persönlichkeiten nachgelassen habe.

Indem er die Nachrufe der New York Times als kulturelles Barometer verwendete, analysierte er 100 Jahre Nachrufe von 1900 bis 2000, wobei er von der Rubrik „bemerkenswerte Todesfälle“der Zeitung ausging. Die Ergebnisse seiner Studie „Dead Men Do Tell Tales: The Apotheosis of Celebrities in 20th-Century America“erscheinen in der Sommerausgabe der soziologischen Zeitschrift Sociation Today.

Nolan erwartete, dass seine Theorie zutreffen würde, aber was er nicht erwartet hatte, war, wie stark die Beweise sein würden.

"Am auffälligsten ist die gleichzeitige Zunahme der Nachrufe auf Prominente und der Rückgang der Nachrufe auf religiöse Personen. Sie dokumentieren die zunehmende Säkularisierung und den Hedonismus der amerikanischen Kultur zu einer Zeit, als das persönliche Einkommen stieg und sich die öffentliche Aufmerksamkeit von den grundlegenden Themen abwandte überleben", sagte Nolan.

"Das Ausmaß dieser Trends ist erdbebenartig. Während die Griechen sich vielleicht zu ihren Göttern um Führung und Unterh altung gewendet haben, wenden wir uns zunehmend unseren Prominenten zu - Entertainern und Sportlern."

Nolan führte die Studie mit dem Doktoranden Timothy Bertoni durch. Nachdem sie den Zeitraum von 100 Jahren in 25-Jahres-Schritte heruntergebrochen hatten, wählten sie zufällig 20 Tage aus den Jahren 1900, 1925, 1950, 1975 und 2000 aus, ordneten die ausgewählten Tage nach Kalenderjahr, Monat und Tag und codierten die Nachrufe.

Die Ergebnisse waren krass. Die Todesanzeigen von Entertainern und Sportlern stiegen im Laufe des 20. Jahrhunderts stetig an und bewegten sich vom siebten im Jahr 1900 auf den fünften im Jahr 1925, bis zum dritten im Jahr 1950 und den ersten in den Jahren 1975 und 2000, zu diesem Zeitpunkt machten sie 28 Prozent der Todesanzeigen aus.

Trotz eines leichten Anstiegs in den Jahren 1925 und 1950 fielen die religiösen Nachrufe vom vierten auf den letzten Platz. Tatsächlich sagte Nolan, dass es im Jahr 2000 keinen einzigen nennenswerten religiösen Nachruf gegeben habe. Ein ähnliches Muster sei bei Nachrufen aus dem verarbeitenden Gewerbe und der Industrie zu beobachten, und Nachrufe aus Wirtschaft und Finanzen hätten sich „im Laufe des Jahrhunderts halbiert“, sagte er.

Der Vergleich der Prozentsätze von Nachrufen in den verschiedenen Berufen mit der Beschäftigung in diesen Branchen ergab eine überproportionale Anzahl von Nachrufen auf Prominente in den Bereichen Unterh altung und Sport. Der Befund dokumentiere eindeutig einen Trend zum säkularen Hedonismus, sagte er.

Nolan, der 1979 an die Fakultät des USC College of Arts and Sciences kam und dessen Buch „Human Societies“der übliche College-Text für den Unterricht in Makrosoziologie ist, sagte, dass technologische Fortschritte eine wichtige Rolle dabei gespielt haben, das öffentliche Interesse an Prominenten zu wecken.

"Technologie ist so produktiv geworden, dass wir jetzt einen Überschuss erwirtschaften. Das heißt, einen Überschuss in dem Sinne, dass wir mehr produzieren als nötig ist, um die Menschen zu kleiden, zu ernähren und zu beherbergen", sagte Nolan. „Überschuss schafft Optionen. Eine Person, die einmal 5 US-Dollar über ihre Grundbedürfnisse für Nahrung und Unterkunft hinaus verdient hat, musste sich entscheiden, ob sie es sparen oder etwas kaufen möchte. Eine Person, die mehr als 100 US-Dollar verdient, nachdem sie ihre Rechnungen bezahlt hat, hat mehr Optionen Überleben, wie man seine Zeit verbringt, einschließlich Freizeitaktivitäten. Die Wirtschaft hat dieses Potenzial generiert."

Nolan sagte, Science-Fiction-Autoren des 19. Jahrhunderts hätten sich eine Zukunft vorgestellt, in der Maschinen Menschen von Arbeit und gefährlichen Jobs befreien würden, damit sie Zeit damit verbringen könnten, ihren Geist durch Literatur und Philosophie zu verfeinern.

"So hat es nicht geklappt. Es ist einfacher, faul auf unsere Leidenschaften, unser Tempo und unseren Appetit einzugehen", sagte Nolan. „Vor 100 oder 200 Jahren war Fettleibigkeit kein großes Problem. Damals hatten die Menschen Mühe, genug zu essen. Jetzt sprechen wir über das Verbot von 16-Unzen-Limonaden und die Reduzierung von Fastfood in Schulcafeterien.“

Nolan plant, seine Arbeit zur Säkularisierung in der heutigen Gesellschaft fortzusetzen, indem er seine Aufmerksamkeit auf die Säkularisierung der Religion richtet.

Beliebtes Thema