Das Ende akzeptieren: Bucket Lists, Friedhöfe zeigen veränderte Einstellungen zum Tod

Das Ende akzeptieren: Bucket Lists, Friedhöfe zeigen veränderte Einstellungen zum Tod
Das Ende akzeptieren: Bucket Lists, Friedhöfe zeigen veränderte Einstellungen zum Tod
Anonim

Bucket-Listen sind mehr als Ziele oder Errungenschaften, die eine Person erreichen möchte, bevor sie stirbt. Sie sind auch eine Möglichkeit für Menschen, über den Tod zu sprechen – obwohl die meisten von uns laut einem Historiker der Kansas State University wahrscheinlich lieber darauf verzichten würden.

"Ein Großteil der amerikanischen Kultur des 20. Jahrhunderts hat sich der Todesvermeidung verschrieben", sagte Albert Hamscher, Kenneth S. Davis-Professor für Geschichte an der Universität. „Bucket Lists signalisieren die Bereitschaft, zumindest wieder über den Tod zu sprechen. Beachten Sie jedoch, dass sie in ihren Konturen rein säkular sind. Sie konzentrieren sich eher auf das Hier und Jetzt als auf das Jenseits, wie die Menschen den Tod normalerweise darstellen."

Todesvermeidung ist laut Hamscher ein relativ neues Phänomen in der westlichen Gesellschaft. Philippe Aries, ein französischer Historiker des 20. Jahrhunderts, bezeichnete diese H altung in seinem Buch „Western Attitudes Toward from the Middle Ages to Present“als „den verbotenen Tod“. Anstatt ihm ausgesetzt zu sein, was in Europa bis vor kurzem üblich war, wurden die Menschen vor dem Tod geschützt. Diese Vermeidung wurde mit dem medizinischen Fortschritt und der zunehmenden Säkularisierung populärer.

"Religion hat dem Tod immer einen Bezugsrahmen gegeben", sagte Hamscher. „Abgesehen davon wird der Tod zu einem beängstigenden Thema. Der Tod kann in diesem Zusammenhang beängstigend erscheinen, weil es keine größere Erklärung dafür gibt. Es ist ein existentielles schwarzes Loch.“

Medizinische Fortschritte haben diese Verschiebung auch erleichtert, indem der Tod für ältere Menschen und Menschen in institutionellen Einrichtungen isoliert wurde. Hamscher sagte, dass die Entfernung vom Sterbeprozess oft dazu führen kann, dass eine Person 20 oder 30 Jahre lang keinen Tod in ihrer Familie erlebt.

Hamschers Interesse an historischen Einstellungen zu Tod und Sterben wurde durch Besuche auf Friedhöfen geweckt, die seiner Meinung nach dazu beitragen, Veränderungen in Einstellungen zu Tod und Sterben über einen langen Zeitraum aufzuzeigen. Dies veranlasste viele von Hamschers veröffentlichten Arbeiten zum Thema Tod und Sterben, mit einem Schwerpunkt auf bildhaften Grabsteinen.

Seine Forschungen haben viele von Aries' Beobachtungen bestätigt, insbesondere beim Vergleich moderner und älterer Friedhöfe. Ältere Friedhofsabschnitte weisen oft stehende Grabsteine ​​auf, die davon ausgehen, dass eine Person das Gras trimmt und sie ordnungsgemäß pflegt, sagte Hamscher. Wanderwege liefern ähnliche Beweise, zusammen mit Flora und Bäumen und Sträuchern. Die gelegentliche Bank schafft eine Atmosphäre, in der Trauernde mit den Toten zusammenkommen können, sagte er.

Inzwischen weisen moderne Friedhöfe oft wenig Grün und flache Grabsteine ​​auf. Nur wenige Spazierwege durchziehen die Landschaft und die Vermutung scheint, dass niemand sie besuchen wird, sagte Hamscher.

"Die am wenigsten störenden Elemente des Friedhofs sind die Toten selbst", sagte Hamscher. „Das ist ein perfektes Beispiel für den verbotenen Tod – dass selbst auf Friedhöfen der Tod nicht im Vordergrund steht.“

Hamscher ist spezialisiert auf das frühneuzeitliche Frankreich und die Kulturgeschichte der amerikanischen Friedhöfe. Er hat vier Bücher und eine Vielzahl von wissenschaftlichen Artikeln, Essays und Buchkapiteln über die französische Geschichte der Frühen Neuzeit, bildliche Grabsteine ​​und Friedhöfe in Gedenkparks veröffentlicht. Er unterrichtet Kurse zur europäischen und französischen Geschichte. Er unterrichtet auch Tod und Sterben in Geschichte, einen Kurs, den er entwickelt hat.

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