Globale gesundheitliche Auswirkungen der Nuklearkatastrophe von Fukushima

Globale gesundheitliche Auswirkungen der Nuklearkatastrophe von Fukushima
Globale gesundheitliche Auswirkungen der Nuklearkatastrophe von Fukushima
Anonim

Die Strahlung der Atomkatastrophe von Fukushima Daiichi in Japan kann schließlich zwischen 15 und 1.300 Todesfälle und 24 bis 2.500 Krebsfälle verursachen, hauptsächlich in Japan, haben Stanford-Forscher berechnet.

Die Schätzungen weisen große Unsicherheitsbereiche auf, stehen jedoch im Gegensatz zu früheren Behauptungen, dass die radioaktive Freisetzung wahrscheinlich keine schwerwiegenden gesundheitlichen Auswirkungen haben würde.

Die Zahlen kommen zu den rund 600 Toten hinzu, die durch die Evakuierung der Umgebung des Kernkraftwerks direkt nach dem Erdbeben, dem Tsunami und der Kernschmelze im März 2011 verursacht wurden.

Der kürzlich promovierte John Ten Hoeve und der Stanford-Bauingenieurprofessor Mark Z. Jacobson, Senior Fellow am Precourt Institute for Energy und am Stanford Woods Institute for the Environment, werden ihre Ergebnisse am 17. Juli in veröffentlichen Zeitschrift Energie- und Umweltwissenschaften. Die Forschung stellt die erste detaillierte Analyse der globalen gesundheitlichen Auswirkungen des Ereignisses dar.

Keine Effekte?

Die Kernschmelze von Fukushima Daiichi war die größte Nuklearkatastrophe seit Tschernobyl. Die freigesetzte Strahlung kontaminierte eine "tote Zone" von mehreren hundert Quadratkilometern rund um die Anlage kritisch, und bis nach Nordamerika und Europa wurden geringe Mengen an radioaktivem Material gefunden.

Aber die meiste Radioaktivität wurde im Pazifik abgeladen – nur 19 Prozent des freigesetzten Materials wurde über Land abgelagert – wodurch die exponierte Bevölkerung relativ klein blieb.

"Es gibt Gruppen von Leuten, die gesagt haben, dass es keine Auswirkungen geben würde", sagte Jacobson.

Einen Monat nach der Katastrophe sagte beispielsweise der Leiter des Wissenschaftsausschusses der Vereinten Nationen für die Auswirkungen der Atomstrahlung voraus, dass die Strahlung keine schwerwiegenden Folgen für die öffentliche Gesundheit haben werde.

Globale Reichweite?

Zur Bewertung der Behauptung verwendeten Ten Hoeve und Jacobson ein globales 3-D-Atmosphärenmodell, das in 20 Jahren Forschung entwickelt wurde, um den Transport von radioaktivem Material vorherzusagen. Ein Standardmodell für gesundheitliche Auswirkungen wurde verwendet, um die Exposition des Menschen gegenüber Radioaktivität abzuschätzen.

Aufgrund der inhärenten Unsicherheiten in den Emissionen und dem Gesundheitseffektmodell fanden die Forscher eine Reihe möglicher Todesopfer mit einer besten Schätzung von 130. Eine breite Spanne von Krebsmorbiditäten wurde ebenfalls mit einer besten Schätzung vorhergesagt von 180.

Diejenigen, die dem Modell zufolge betroffen waren, waren überwiegend in Japan, mit äußerst geringen Auswirkungen, die auf dem asiatischen Festland und in Nordamerika bemerkbar waren. Es wurde vorhergesagt, dass die Vereinigten Staaten zwischen 0 und 12 Todesfälle und 0 bis 30 Krebsmorbiditäten erleiden würden, obwohl die verwendeten Methoden für Gebiete mit nur geringen Radionuklidkonzentrationen weniger genau waren.

"Diese weltweiten Werte sind relativ niedrig", sagte Ten Hoeve. Er erklärte, sie sollten „dazu dienen, die Angst in anderen Ländern zu bewältigen, dass die Katastrophe eine umfassende globale Reichweite hatte.“

Die Antwort

Die Reaktion der japanischen Regierung war viel schneller und koordinierter als die der Sowjets in Tschernobyl, was möglicherweise einen Teil des Krebsrisikos verringert hat.

Japanische Regierungsbehörden evakuierten zum Beispiel einen 20-Kilometer-Radius um die Anlage, verteilten Jodtabletten, um die Aufnahme von Radiojod zu verhindern, und verboten den Anbau von Feldfrüchten oberhalb einer Strahlungsschwelle – Schritte, die Ten Hoeve sagte, „die Menschen haben applaudiert.“

Aber das Papier stellt auch fest, dass fast 600 Todesfälle als Folge des Evakuierungsprozesses selbst gemeldet wurden, hauptsächlich aufgrund von Müdigkeit und Exposition bei älteren und chronisch Kranken. Dem Modell zufolge verhinderte die Evakuierung höchstens 245 strahlenbedingte Todesfälle – was bedeutet, dass der Evakuierungsprozess möglicherweise mehr Leben gekostet als gerettet hat.

Dennoch warnten die Forscher davor, Rückschlüsse auf die Evakuierungspolitik zu ziehen.

"Du bist immer noch verpflichtet, Menschen im schlimmsten Fall zu evakuieren", sagte Jacobson.

Wenn es in den USA passiert ist

Um die Auswirkungen unterschiedlicher Wettermuster und Geographie auf die Reichweite eines nuklearen Zwischenfalls zu testen, analysierten die beiden Forscher auch ein hypothetisches Szenario: eine identische Kernschmelze im Kraftwerk Diablo Canyon in der Nähe von San Luis Obispo, Kalifornien.

Obwohl die Bevölkerungsdichte Kaliforniens etwa ein Viertel der japanischen beträgt, stellten die Forscher fest, dass das Ausmaß der prognostizierten gesundheitlichen Auswirkungen um etwa 25 Prozent größer ist.

Das Modell zeigte, dass ein größerer Prozentsatz der Radioaktivität des Diablo Canyons nicht wie bei Fukushima in Richtung Ozean geschleudert wurde, sondern über Land abgelagert wurde, einschließlich Bevölkerungszentren wie San Diego und Los Angeles.

Jacobson betonte jedoch, dass keine der Berechnungen das volle Ausmaß einer nuklearen Katastrophe ausdrückte.

"Es gibt viel mehr zu diesem Thema als das, was wir untersucht haben, nämlich die krebsbedingten gesundheitlichen Auswirkungen", sagte er. „Fukushima war eine so große Katastrophe in Bezug auf Boden- und Wasserverschmutzung, Vertreibung von Menschenleben, Vertrauen in die staatliche Aufsicht, Kosten und Angst.“

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