DNA zur Identifizierung von Verstorbenen entlang der texanisch-mexikanischen Grenze

DNA zur Identifizierung von Verstorbenen entlang der texanisch-mexikanischen Grenze
DNA zur Identifizierung von Verstorbenen entlang der texanisch-mexikanischen Grenze
Anonim

In der texanischen Kleinstadt Del Rio, etwa fünf Meilen von der mexikanischen Grenze entfernt, liegt der Westlawn Cemetery, ein Ort, an dem die Armen und Verlorenen in nicht gekennzeichneten Gräbern beerdigt werden, deren Identität unbekannt ist. Eine Gruppe von Professoren und Studenten der Baylor University hofft, den dort Bestatteten einen Namen zu geben und sie ihren Lieben zurückzugeben.

Dr. Lori Baker, außerordentliche Professorin für Anthropologie in Baylor, der Dozent für forensische Wissenschaften Jim Huggins und 18 Studenten, die auf dem Friedhof exhumiert wurden und DNA-Analysen durchführen, um die Identifizierung des Verstorbenen zu erleichtern.

Nach der Exhumierung der Gräber arbeiteten die Studenten in Teams an der Analyse der Überreste und sind dabei, eine vollständige anthropologische Analyse durchzuführen, um Alter, Geschlecht, Abstammung und Statur des Verstorbenen zu bestimmen, 3D-Scans zu vermessen und fertigzustellen Knochen in den Labors der Baylor und der Texas State University in San Marcos, Texas.

Während der Feldschule in Del Rio entdeckte das Team sechs Verstorbene, die zusammen mit den Überresten eines Babys identifiziert werden sollten. „Ich hoffe, dass wir zurückgehen und nachsehen können, ob die Mutter auch auf dem Friedhof in der Nähe des Babys begraben wurde“, sagte Baker.

Die DNA-Analyse wird in das National Missing and Unidentified Persons System (NamUs) und das Combined DNA Index System (CODIS) aufgenommen und mit Beamten in Del Rio und dem mexikanischen Außenministerium geteilt, um ein positives Ergebnis zu erzielen Identifizierung und Rückführung der sterblichen Überreste zu ihren Familien in Mexiko. Für Baker ist die Feldschule eine einzigartige Gelegenheit für Schüler, zu lernen und Einfluss auf andere zu nehmen.

"Niemand sonst in den Vereinigten Staaten tut dies derzeit - Schüler auf eine Feldschule mitzunehmen, um die Menschen ohne Papiere zu identifizieren, die beim Überqueren der Grenze gestorben sind. Das ist einzigartig", sagte Baker. „Diese Feldschule hat es den Schülern ermöglicht, mit praktischer Erfahrung zu lernen, wie man menschliche Überreste in einem forensischen Kontext findet und bergt.Sie lernen, wie man die Überreste analysiert, um so viel wie möglich von den Verstorbenen zu erfahren, und wie man nach Anzeichen von vorgeburtlichen und postmortalen Traumata sucht. Es gibt keine bessere Lernerfahrung, die wir ihnen bieten können. Die Feldschule bot den Schülern auch die Möglichkeit, in einer humanitären Aktion zu arbeiten, die das Potenzial hat, andere erheblich zu beeinflussen."

Obwohl dies Huggins' erste Feldschule dieser Art ist, hat ihm seine fast 30-jährige Karriere in der Strafverfolgung ermöglicht, Exhumierungen im Rahmen forensischer strafrechtlicher Ermittlungen zu erleben. Er glaubt, dass Erfahrung der beste Lehrer für die Schüler ist. "Diese Art von Projekt bietet Schülern, die Anthropologen und Forensiker werden wollen, sowie denjenigen, die in einem lohnenden Projekt mitarbeiten möchten, reale Erfahrungen", sagte Huggins.

Baker, der kürzlich in einer vierteiligen Serie auf dem National Geographic Channel mit dem Titel „The Decrypters“zu sehen war, hat die Überreste von etwa 300 nicht identifizierten Einwanderern ohne Papiere untersucht, was zu 70 direkten Identifizierungen und anschließenden Rückführungen führte ihres Reuniting Families-Programms.Sie hofft, Familien helfen zu können, nach dem Verlust ihrer Lieben zu heilen.

"Die Familien wissen nicht, was aus ihren Lieben geworden ist. Diese Verstorbenen werden ohne Namen begraben, und solange sie begraben sind, gibt es keine weiteren Maßnahmen, um ihre Identität zu finden", sagte Baker. „Wir werden alles tun, um ihnen Namen zu geben und sie zu ihren Familien zurückzubringen. Wir hoffen, dass die Schließung den Familien Frieden bringt.“

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