Drei Prozent der Hinrichtungen in den USA seit 1900 wurden verpfuscht, findet eine Studie

Drei Prozent der Hinrichtungen in den USA seit 1900 wurden verpfuscht, findet eine Studie
Drei Prozent der Hinrichtungen in den USA seit 1900 wurden verpfuscht, findet eine Studie
Anonim

Seit Beginn des 20. Jahrhunderts wurden schätzungsweise 3 Prozent aller Hinrichtungen in den Vereinigten Staaten „verpfuscht“, so der Professor Austin Sarat vom Amherst College und ein Team von Forschern im Grundstudium. Die Gruppe stellte fest, dass von etwa 9.000 Todesstrafen, die im Land zwischen 1900 und 2011 verhängt wurden, 270 von ihnen mit Problemen bei der Vollstreckung der Todesstrafe verbunden waren.

"Angesichts der Schwere der Entscheidung, jemanden zu Tode zu bringen, und des verfassungsmäßigen Verbots grausamer Bestrafung", sagte Sarat, William Nelson Cromwell-Professor für Jurisprudenz und Politikwissenschaft, "der Tatsache, dass 3 von 100 Hinrichtungen vermasselt sind, sollte allen Amerikanern Anlass zu ernster Besorgnis geben."

Indem sie detaillierte und oft grausige Zeitungsberichte über Todesstrafen der letzten 111 Jahre durchsuchten, erstellten Sarat und sein Team eine Datenbank – die einzige ihrer Art, sagte Sarat – mit allen Erwähnungen dessen, was Er beschreibt es als "Abweichungen vom Protokoll, jemanden zu töten, der zum Tode verurteilt wurde". Er erklärte, dass solche Abgänge unter anderem Fälle umfassten, in denen Insassen Feuer fingen, während sie durch Stromschläge getötet wurden, während des Erhängens erwürgt wurden (anstatt dass ihnen das Genick gebrochen wurde) oder ihnen die falsche Dosierung bestimmter Medikamente für tödliche Injektionen verabreicht wurde.

"Besonders interessant war die Art und Weise, wie die Medien diese Ereignisse zu Beginn des 20. Jahrhunderts darstellten", sagte Sarat. Über diesen Aspekt ihrer Arbeit – die kulturelle Rezeption misslungener Hinrichtungen von 1890 bis 1920 – haben er und sein Team in der aktuellen Ausgabe des British Journal of American Legal Studies einen Aufsatz veröffentlicht und auch auf dem Treffen der Association for the Study diskutiert of Law, Culture and the Humanities in Fort Worth, Texas, im vergangenen März.„In der überwiegenden Mehrheit der Geschichten über die verpatzten Hinrichtungen waren die Erzählungen sowohl sensationell als auch das, was wir als ‚rehabilitierend‘bezeichneten – Reporter betonten immer wieder, dass die Insassen trotz der Grausamkeit des Verfahrens nicht gelitten haben, sondern dass es Gerechtigkeit gab erledigt. Es gab sehr wenig Kritik am Prozess oder die Infragestellung der Todesstrafe selbst. Die Geschichten wurden verwendet, um Zeitungen zu verkaufen, und sonst nichts."

Sarat merkte auch an, dass die Analyse der Gruppe gezeigt habe, dass das amerikanische Strafsystem zwar besser bei der Vollstreckung der Todesstrafe geworden sei, die moderne Gesellschaft aber mehr von dem Prozess verlange – insbesondere, dass das Töten nicht schmerzhafter als nötig sei – so dass die akzeptable Fehlerquote heute kleiner ist als je zuvor. Infolgedessen sind fehlgeschlagene Todesstrafen im 21. Jahrhundert genauso ein Thema wie im 20.

Sarat führte den Fall von Romell Broom in Ohio im September 2009 als ein aktuelles Beispiel für eine verpfuschte Hinrichtung an.Die Bemühungen, eine geeignete Vene zu finden, durch die sich die Gefängnisbeamten eine tödliche Dosis von Drogen spritzen könnten, wurden nach mehr als zweistündigem Versuch abgebrochen. Broom verzog während des qualvollen Prozesses wiederholt das Gesicht vor Schmerz und versuchte sogar, seinen Henkern zu helfen, eine Ader zu finden. Schließlich stoppte der Gouverneur von Ohio, Ted Strickland, die Hinrichtung und ordnete eine einwöchige Begnadigung an.

"Meiner Ansicht nach kann kein Verfahren wie das von Romell Broom mit unserer verfassungsmäßigen Verpflichtung, Grausamkeit bei der Bestrafung zu vermeiden, in Einklang gebracht werden", sagte Sarat.

Was die studentische Forscherin Heather Richard am meisten beeindruckte, war die Tatsache, dass Zeitungen in den frühen 1900er Jahren nicht nur Artikel über Hinrichtungen in lebhaften, morbiden Details veröffentlichten; Sie machten Berichte oft schockierender, indem sie die Fakten absichtlich änderten. Ein Artikel von Associated Press aus dem Jahr 1922 beschrieb zum Beispiel den Stromschlag von James Wells am 10. März nach elf erfolglosen Versuchen. In der ursprünglichen Geschichte, bemerkte Richard, schrieb der Reporter, dass „vollständige zwanzig Minuten damit verbracht wurden, ihn zu töten“und dass die Bestrafung von einem „unerfahrenen Henker“durchgeführt wurde.“Der Ogden, Utah, Standard-Examiner führte den Artikel durch, bearbeitete aber den ersten Satz so, dass er lautete: „Wenige Minuten wurden verbraucht, um ihn zu Tode zu bringen“und beschrieb den Henker als „erfahren“. Dies war nur einer von vielen Fällen, in denen bestimmte Papiere waren locker mit den Tatsachen, sagte Richard.

"Wir alle fanden es faszinierend, dass diese Redakteure und Reporter ein ohnehin schon unglaublich sensationelles Ereignis - eine verpfuschte Hinrichtung - nahmen und es noch sensationeller machten, indem sie die Details änderten", sagte sie. "Und obendrein wurde die Institution der Todesstrafe nicht wirklich untersucht oder kritisiert. Sie sagt sicher etwas über die Zeitungen und ihre Leser aus."

Sarat stimmte zu. "Wie eine Gesellschaft bestraft und dann darüber spricht, offenbart ihren wahren Charakter", sagte er. „Die Bestrafung sagt uns, wer wir sind. Die Art und Weise, wie eine Gesellschaft bestraft, zeigt ihr Bekenntnis zu Maßstäben des Urteils und der Gerechtigkeit, ihre ausgeprägte Sichtweise von Schuld und Verantwortung, ihr Verständnis von Barmherzigkeit und Vergebung und ihre besondere Art, auf das Böse zu reagieren."

"Leider", sagte er, "zeigt unsere Verbundenheit mit der Todesstrafe eine unangenehme, unziemliche Seite des amerikanischen Charakters."

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