Einkommensungleichheit führt zu mehr Todesfällen in den USA

Einkommensungleichheit führt zu mehr Todesfällen in den USA
Einkommensungleichheit führt zu mehr Todesfällen in den USA
Anonim

Eine neue Studie liefert den bisher besten Beweis dafür, dass ein höheres Maß an Einkommensungleichheit in den Vereinigten Staaten über einen Zeitraum von Jahren tatsächlich zu mehr Todesfällen im Land führt.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Einkommensungleichheit an einem bestimmten Punkt nicht sofort funktioniert - sie beginnt 5 Jahre später, die Sterblichkeitsraten zu erhöhen, und ihr Einfluss erreicht nach 7 Jahren ihren Höhepunkt, bevor sie nach 12 Jahren verblasst.

"Dieser Befund ist bemerkenswert und unterstützt das Argument, dass Einkommensungleichheit ein Problem der öffentlichen Gesundheit darstellt", sagte Hui Zheng, Autor der Studie und Assistenzprofessor für Soziologie an der Ohio State University.

Die Studie erscheint online in der Zeitschrift Social Science and Medicine und wird in einer zukünftigen Printausgabe erscheinen.

Viele andere Studien haben die Auswirkungen der Einkommensungleichheit auf die Sterblichkeit untersucht und sind laut Zheng zu gemischten Ergebnissen gekommen. Er ist jedoch der Meinung, dass diese Studie Probleme früherer Forschungen überwindet, indem sie eine andere Datenstruktur und ein anderes statistisches Modell verwendet (das als zeitdiskretes Gefahrenmodell bezeichnet wird).

Zheng verwendete Daten aus der U.S. National He alth Interview Survey von 1986 bis 2004 mit Mortalitäts-Follow-up-Daten von 1986-2006. Seine letzte Stichprobe umfasste mehr als 700.000 Personen ab 30 Jahren.

Die Studie hat die Einkommensungleichheit mit drei verschiedenen Methoden gemessen, darunter die am häufigsten verwendete Metrik - der Gini-Koeffizient, berechnet vom US Census Bureau. Alle drei Methoden führten zu ähnlichen Ergebnissen.

Der Wert des Gini-Koeffizienten reicht von 0 (zeigt vollständige Gleichheit an, wobei alle das gleiche Einkommen beziehen) bis 1 (vollständige Ungleichheit, wobei eine Person das gesamte Einkommen bezieht).

Der Gini-Koeffizient ist in den Vereinigten Staaten in den letzten Jahrzehnten stetig gestiegen, von 0,403 im Jahr 1980 auf 0,469 im Jahr 2010.

In dieser Studie fand Zheng heraus, dass ein Anstieg des Gini-Koeffizienten um 0,01 die kumulative Todeswahrscheinlichkeit in den folgenden 12 Jahren um 122 Prozent erhöht. Dies erfolgt nach Berücksichtigung einer Vielzahl von Faktoren, die ebenfalls die Sterblichkeit beeinflussen können, darunter Alter, Geschlecht, Rasse, Familienstand, Bildung, Arbeitsstatus und Familieneinkommen.

"Einkommensungleichheit hat einen erheblichen Einfluss auf die Sterblichkeit", sagte er.

Aber wenn Einkommensungleichheit tatsächlich die Sterblichkeitsrate beeinflusst, warum haben dann andere Studien gemischte Ergebnisse gefunden? Zheng überprüfte 79 frühere Studien, um nach den Gründen zu suchen. Die 11 besten Studien untersuchten die Einkommensungleichheit zu einem bestimmten Zeitpunkt, um zu sehen, wie sie sich zu einem bestimmten Zeitpunkt später auf die Sterblichkeitsraten auswirkte.

"Aber die aktuelle Sterblichkeit wird nicht nur von der Einkommensungleichheit zu einem Zeitpunkt, sagen wir vor 10 Jahren, beeinflusst. Sie wird auch von der Einkommensungleichheit vor 9 Jahren und vor 11 Jahren und dem aktuellen Grad der Ungleichheit beeinflusst so weiter", sagte er.

In dieser Studie war Zheng in der Lage, die Todesfälle in einem bestimmten Jahr zu betrachten und die Einkommensungleichheit für jedes der bis zu 21 Jahre vor dem Tod zu kontrollieren.

"Zum ersten Mal können wir die langfristigen Auswirkungen der Einkommensungleichheit auf die Gesundheit eindeutig erfassen", sagte er. "Frühere Studien werden die Wirkung wahrscheinlich verfehlen, wenn die Nachbeobachtungszeit der Sterblichkeit zu kurz ist, als dass die Einkommensungleichheit ihre Wirkung entf alten könnte, oder zu lang, als dass die Einkommensungleichheit ihren Einfluss aufrechterh alten könnte."

Andere Wissenschaftler haben die Hypothese aufgestellt, warum Einkommensungleichheit zu höheren Sterblichkeitsraten führen kann. Ein Grund mag sein, dass in Ländern mit zunehmender Einkommensungleichheit die Interessen der Reichen tendenziell von denen der übrigen Gesellschaft abweichen. Die wohlhabendsten Menschen können die Regierung dazu drängen, mehr Dienstleistungen für sich selbst zu erbringen, anstatt in öffentliche Güter wie Bildung oder erschwingliche medizinische Dienstleistungen zu investieren – Dienstleistungen, die die Gesundheit der Mehrheit der Menschen beeinträchtigen können.

Darüber hinaus verringert Ungleichheit den sozialen Zusammenh alt und das Vertrauen, was laut Studien für die individuelle Gesundheit wichtig ist.

Schließlich kann Ungleichheit eine Kultur des Aufwärtsvergleichs schaffen, in der viele Menschen den Lebensstil der Reichen sehen und das Gefühl haben, dass sie die Erwartungen nicht erfüllen können. Das kann zu negativen Ansichten über sich selbst, Frustration und Depression führen, die mit Krankheit und Sterblichkeit in Verbindung gebracht werden.

"Keiner dieser durch Einkommensungleichheit verursachten negativen Faktoren wird sich unmittelbar auf chronische Krankheiten und Sterblichkeit auswirken", sagte Zheng.

"Aber im Laufe der Zeit belasten sie die Gesundheit, was schließlich zu Krankheit und Tod führen kann. Deshalb hat diese Studie herausgefunden, dass es 5 Jahre dauert, bis sich die Auswirkungen der Einkommensungleichheit zeigen."

Diese Ergebnisse stützen auch die Ergebnisse einer Studie von Zheng aus dem Jahr 2009, in der untersucht wurde, wie sich die Einkommensungleichheit auf die selbst eingeschätzte Gesundheit der Amerikaner auswirkt. Diese Studie ergab, dass die dramatische Zunahme der Einkommensungleichheit von 1972 bis 2004 die Wahrscheinlichkeit einer schlechteren selbsteingeschätzten Gesundheit um 9,4 Prozent erhöhte. Diese Studie befasste sich nur mit den unmittelbaren Auswirkungen auf die selbst eingeschätzte Gesundheit.Die Auswirkungen sollten noch größer sein, wenn die langfristigen Auswirkungen berücksichtigt worden wären, sagte er.

"Es gibt immer deutlichere Beweise dafür, dass Einkommensungleichheit sich langfristig nachteilig auf die individuelle Gesundheit und Sterblichkeit auswirkt", sagte er.

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