Wie der Gedanke an den Tod zu einem guten Leben führen kann

Wie der Gedanke an den Tod zu einem guten Leben führen kann
Wie der Gedanke an den Tod zu einem guten Leben führen kann
Anonim

Über den Tod nachzudenken kann tatsächlich eine gute Sache sein. Ein Bewusstsein für die Sterblichkeit kann die körperliche Gesundheit verbessern und uns helfen, unsere Ziele und Werte neu zu priorisieren, so eine neue Analyse aktueller wissenschaftlicher Studien. Sogar unbewusste Gedanken über den Tod – sagen wir, an einem Friedhof vorbeizugehen – können positive Veränderungen hervorrufen und fördern, anderen zu helfen.

Frühere Untersuchungen deuten darauf hin, dass der Gedanke an den Tod destruktiv und gefährlich ist und alles von Vorurteilen und Gier bis hin zu Gew alt anheizt. Solche Studien im Zusammenhang mit der Terror-Management-Theorie (TMT), die postuliert, dass wir bestimmte kulturelle Überzeugungen aufrechterh alten, um mit unseren Gefühlen der Sterblichkeit umzugehen, haben die potenziellen Vorteile des Todesbewusstseins selten untersucht.

"Diese Tendenz der TMT-Forschung, sich in erster Linie mit negativen Einstellungen und schädlichen Verh altensweisen zu befassen, hat sich in unserem Bereich so tief verwurzelt, dass einige kürzlich angedeutet haben, dass das Todesbewusstsein einfach eine düstere Kraft der sozialen Zerstörung ist", sagt Kenneth Vail von der University of Missouri, Hauptautor der neuen Studie in der Online-Ausgabe von Personality and Social Psychology Review in diesem Monat. "Es gab sehr wenig integratives Verständnis dafür, wie subtiles, alltägliches Todesbewusstsein in der Lage sein könnte, Einstellungen und Verh altensweisen zu motivieren, die den Schaden für sich selbst und andere minimieren und das Wohlbefinden fördern können."

Bei der Konstruktion eines neuen Modells dafür, wie wir über unsere eigene Sterblichkeit denken, führten Vail und Kollegen eine umfassende Überprüfung der jüngsten Studien zu diesem Thema durch. Sie fanden zahlreiche Beispiele für Experimente sowohl im Labor als auch im Feld, die eine positive Seite der natürlichen Erinnerungen an die Sterblichkeit nahelegen.

Zum Beispiel weist Vail auf eine Studie von Matthew Gailliot und Kollegen im Personality and Social Psychology Bulletin aus dem Jahr 2008 hin, in der getestet wurde, wie sich die bloße physische Nähe zu einem Friedhof auf die Bereitschaft von Menschen auswirkt, einem Fremden zu helfen.„Forscher stellten die Hypothese auf, dass, wenn der kulturelle Wert des Helfens für die Menschen wichtig gemacht würde, das erhöhte Bewusstsein für den Tod zu einer Zunahme des Hilfsverh altens führen würde“, sagt Vail.

Die Forscher beobachteten Menschen, die entweder einen Friedhof passierten oder einen Block entfernt waren, außer Sichtweite des Friedhofs. Schauspieler an jedem Ort sprachen in der Nähe der Teilnehmer entweder über den Wert, anderen zu helfen, oder über ein Kontrollthema, und einige Augenblicke später ließ ein anderer Schauspieler sein Notizbuch fallen. Die Forscher testeten dann in jeder Bedingung, wie viele Menschen dem Fremden geholfen haben.

"Als der Wert des Helfens herausgestellt wurde, war die Zahl der Teilnehmer, die der zweiten Konföderierten mit ihrem Notizbuch halfen, auf dem Friedhof um 40 % größer als einen Block vom Friedhof entfernt", sagt Vail. „Andere Feldexperimente und streng kontrollierte Laborexperimente haben diese und ähnliche Ergebnisse repliziert und gezeigt, dass das Bewusstsein des Todes zu verstärkten Ausdrucksformen von Toleranz, Egalitarismus, Mitgefühl, Empathie und Pazifismus motivieren kann."

Zum Beispiel hat eine Studie von Immo Fritsche von der Universität Leipzig und Co-Autoren aus dem Jahr 2010 gezeigt, wie ein erhöhtes Todesbewusstsein nachh altiges Verh alten motivieren kann, wenn umweltfreundliche Normen hervorgehoben werden. Und eine Studie von Zachary Rothschild von der University of Kansas und Mitarbeitern aus dem Jahr 2009 zeigte, wie ein gesteigertes Bewusstsein für den Tod amerikanische und iranische religiöse Fundamentalisten dazu motivieren kann, friedliches Mitgefühl gegenüber Mitgliedern anderer Gruppen zu zeigen, wenn religiöse Texte solche Werte wichtiger machen.

An den Tod zu denken kann auch die Gesundheit fördern. Jüngste Studien haben gezeigt, dass sich Menschen, wenn sie an den Tod erinnert werden, möglicherweise für bessere Gesundheitsentscheidungen entscheiden, z. B. mehr Sonnencreme verwenden, weniger rauchen oder sich mehr bewegen. Eine Studie aus dem Jahr 2011 von D.P. Cooper und Co-Autoren stellten fest, dass Todeserinnerungen die Absicht verstärkten, Brust-Selbstuntersuchungen durchzuführen, wenn Frauen Informationen ausgesetzt waren, die das Verh alten mit Selbstermächtigung in Verbindung brachten.

Eine wichtige Implikation dieser Arbeit, sagt Vail, ist, dass wir „die Aufmerksamkeit und Forschungsbemühungen darauf richten sollten, besser zu verstehen, wie die durch das Todesbewusstsein ausgelösten Motivationen das Leben der Menschen tatsächlich verbessern können, anstatt wie es dazu führen kann Krankheit und soziale Unruhen.“Schreiben die Autoren: „Der Tanz mit dem Tod kann ein zarter, aber potenziell eleganter Schritt in Richtung eines guten Lebens sein.“

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