Weiß nicht viel über Charterschulen

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Weiß nicht viel über Charterschulen
Anonim

Forscher der UC San Diego sagen, dass die besten Studien nur die besten Schulen widerspiegeln und für den Rest mit Ansätzen mit Mehrwert angereichert werden müssen.

Ungefähr zwei Jahrzehnte nach dem großen nationalen Experiment mit Charterschulen, wie viel wissen wir wirklich über sie? Nicht so viel. Und nicht annähernd so viel, wie wir leicht könnten, sagen Forscher der University of California, San Diego Division of Social Sciences.

Die Bildungsökonomen JuIian Betts von der UC San Diego und Richard Atkinson, emeritierter Präsident der University of California und ehemaliger Direktor der National Science Foundation, schreiben in der Zeitschrift Science, dass die meisten Studien von Charter Schools „einfache Methoden verwenden, die sagen uns wenig über kausale Wirkungen."

Die Clinton-, Bush- und Obama-Regierungen sowie viele Mitglieder der breiten Öffentlichkeit (ganz zu schweigen von den Machern der beliebten Bildungsdokumentation „Waiting for Superman“aus dem Jahr 2010) haben Charterschulen als Retter eines Zerbrochenen angenommen Bildungssystem. Aber verbessert der Besuch einer Charter School die Ergebnisse der Schüler? Wir wissen es nicht wirklich, argumentieren Atkinson und Betts. Welche Charterschulen oder sogar Arten von Charterschulen sind effektiver als andere? Wir wissen es nicht wirklich.

Idealerweise wären Charterschulen – die öffentlich finanziert werden, aber von Schulbezirken oder anderen bevollmächtigten Stellen eine Urkunde erh alten, um außerhalb vieler der Beschränkungen regulärer Nachbarschaftsschulen zu operieren – Brutstätten der Innovation. Sie konnten unterschiedliche Lehrpläne, unterschiedliche Lehrmethoden, unterschiedliche Schulungen oder Belohnungssysteme für die Lehrer ausprobieren. Die besten und effektivsten Schulen würden zur Nachahmung anregen. Den schlimmsten würde die Charta entzogen und sie würden verschwinden.

"Aber die meisten politischen Entscheidungsträger haben nicht genügend Daten über Charter Schools, um zu entscheiden, ob es sich um Erfolge handelt, die repliziert werden müssen, oder um Katastrophen, die geschlossen werden müssen", sagte Betts, der nicht nur Wirtschaftsprofessor an der UC ist San Diego, ist außerdem Executive Director der San Diego Education Research Alliance an der Universität, Bren Fellow am Public Policy Institute of California und wissenschaftlicher Mitarbeiter am National Bureau of Economic Research.

Die meisten Studien machen eine einfache Momentaufnahme der Leistungen an einer Charter School, sagen wir, Lese- und Matheergebnisse im Frühjahr, und vergleichen diese mit den Ergebnissen einer nahe gelegenen traditionellen öffentlichen Schule. Eine Studie dieser Art, sagte Betts, sei "naiv und im Wesentlichen bedeutungslos".

Selbstselektion ist das Problem. Eine Momentaufnahme-Studie gibt Ihnen vielleicht ein Bild von den Schülern, die sich für eine bestimmte Charta entschieden haben, sagt aber wenig über die Effektivität dieser Schule aus. In einer kürzlich von Betts (mit der Ökonomin Emily Tang von der UC San Diego) verfassten und vom National Charter School Research Project der University of Washington veröffentlichten Metaanalyse der verfügbaren Literatur zu Charter Schools wurden 75 Prozent der Studien verworfen, weil sie nicht berücksichtigt wurden für Unterschiede in den Hintergründen und akademischen Geschichten von traditionellen Schülern an öffentlichen Schulen und denen, die sich für eine Charta entschieden haben.

Einige der besten und rigorosesten Studien basieren auf Analysen von Lotteriegewinnern und -verlierern in Charterschulen, schreiben Betts und Atkinson. Charterschulen, die so beliebt sind, dass sie überzeichnet sind, sind normalerweise gesetzlich verpflichtet, Lotterien abzuh alten. Wie der Dokumentarfilm „Waiting for Superman“dramatisiert, unterscheiden sich Lottogewinner von Verlierern nur durch das Glück der Ziehung. Das heißt, Studenten, die im Lotto verlieren, sind eine ideale Kontrollgruppe, und der Vergleich der Ergebnisse von Lottogewinnern und -verlierern kommt einem randomisierten kontrollierten Experiment am nächsten.

Lotteriebasierte Studien deuten darauf hin, dass Charter genauso gut oder besser abschneiden als herkömmliche öffentliche Schulen. Aber, schreiben Betts und Atkinson, diese Studien haben bisher nur etwa 90 Charter Schools untersucht – oder nur 2 Prozent der Charter Schools auf nationaler Ebene.

So gut lotteriebasierte Studien auch sind, sie enth alten einige große Hindernisse. Eine davon ist, dass die meisten Charterschulen keine Lotterien veranst alten.Sie sind nicht überzeichnet. Eine kürzlich durchgeführte und große landesweite Studie des US-Bildungsministeriums über Charter-Mittelschulen ergab, dass nur 130 von 492 Lotterien abhielten. (Und von diesen stimmten nur 77 zu, ihre Lotteriedaten zu teilen, damit Forscher sie untersuchen konnten.)

Es ist auch sehr wahrscheinlich, sagte Betts, laut Beweisen aus Texas und anderswo, dass die überzeichneten Schulen, die Lotterien veranst alten, von vornherein überdurchschnittlich gut sind. Anders ausgedrückt, Eltern sind schlau und es gibt einen Grund, warum einige Charterschulen beliebt sind.

Die Lotterie-basierten Studien, schlussfolgern Betts und Atkinson, sind nicht sehr repräsentativ.

Also, wie lernt man all die anderen Charterschulen, die meisten, die keine Lotterien veranst alten? Atkinson und Betts schlagen vor, dass "wertschöpfende" Forschung - Forschung, die den Laufbahnen einzelner Schüler folgt und vergleicht, wie sie vor/nach dem Eintritt oder Verlassen einer Charta testen - knapp zweitbeste Forschung auf Lotteriebasis ist. Dafür benötigen die Forscher jedoch im Laufe der Zeit Zugriff auf die Testergebnisse einzelner Schüler.Dieser Zugang ist nicht einfach zu bekommen und oft heftig umkämpft.

Betts und Atkinson fügen hinzu, dass es für eine umfassende Darstellung der Auswirkungen auf die Bildung auch wichtig wäre, die Testdaten mit Maßen für Lernen und Verh alten höherer Ordnung sowie mit längerfristigen Ergebnissen wie Abschlussquoten zu betrachten und zu ergänzen Collegebesuch.

Der Weg nach vorne ist klar, sagte Betts, aber ob es einen politischen Willen gibt, ist eine andere Frage: "Wir brauchen mehr lotteriebasierte Studien und wir müssen in der Lage sein, Längsschnittarbeit zu leisten", sagte er.

Forscher benötigen routinemäßigen Zugriff auf individuelle Studentendaten. Und die Chartergesetze sollten überarbeitet werden, damit Charterschulen ihre Lotteriedaten mit den Genehmigungsbehörden und den staatlichen Bildungsministerien teilen müssen. (Um gute Nachforschungen anzustellen, müssten die Forscher auch wissen, wie Wartelisten verw altet werden.) Letzteres wäre nicht kostspielig, sagte Betts, und könnte mit einem einfachen Befehl bewerkstelligt werden.

Es könnte für alle 51 Staaten eine große Aufgabe sein, die vorgeschlagenen Reformen auf einmal umzusetzen, schreiben die Forscher, aber Bundesinitiativen wie das No Child Left Behind Act und der Race to the Top Fund könnten Schulen finanziell unterstützen abhängig von diesen Anforderungen.

"Diese Schritte zu unternehmen", sagte Betts, "würde die Forschung verbessern, nicht nur über Charterschulen, sondern über das gesamte öffentliche Bildungswesen."

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