Crowdsourcing der Demokratie über soziale Medien

Crowdsourcing der Demokratie über soziale Medien
Crowdsourcing der Demokratie über soziale Medien
Anonim

Am 11. Oktober werden die Bürger Liberias an ihren zweiten Präsidentschaftswahlen teilnehmen, seit das Land 2003 aus einem brutalen Bürgerkrieg hervorgegangen ist, und in einem solchen Umfeld ist das Gespenst von Gew alt oder anderen Unruhen nie weit entfernt. Aber was wäre, wenn soziale Medien, fragt ein Georgia Tech-Professor, gefährliche Situationen erkennen und sogar verhindern könnten?

Als im vergangenen April fast 40 Millionen Nigerianer an den Wahlurnen teilnahmen, um einen neuen Präsidenten zu wählen, gingen viele von ihnen online, um Kommentare zu ihren gewählten Kandidaten auf Blogs, Twitter oder anderen Social-Media-Plattformen zu teilen.Sie nutzten diese neuen Medienwerkzeuge auch, um zu berichten, was sie sahen. Vieles davon hat Georgia Tech Associate Professor Michael Best „zugehört“, was vielleicht ein paar Leben gerettet hat.

Während der Wahl leistete Best technische Unterstützung für eine nigerianische Gruppe, die soziale Medien als Mittel zur Verfolgung des Wahlprozesses und zur Identifizierung auftretender Probleme nutzen wollte. Best und sein Forscherteam entwarfen ein Social-Media-Aggregator-Tool, das Inh alte aus etwa 20 verschiedenen Quellen (einschließlich Twitter) abrufen und die Daten in Echtzeit anhand von Schlüsselwörtern analysieren konnte.

Auf dem Höhepunkt der Aktivität verfolgte der Aggregator etwa 50 Berichte pro Sekunde und analysierte sie basierend auf Schlüsselwörtern und (manchmal) Standortdaten. Das nigerianische Social Media Tracking Centre, das kurz vor der Wahl von der von Best unterstützten Organisation gegründet wurde, leitete bestätigbare Berichte über Wahlunregelmäßigkeiten und schließlich Berichte über Gew alt an die nigerianischen Behörden weiter.Insgesamt sammelte der Aggregator etwa 750.000 Berichte mit vorab identifizierten Schlüsselwörtern, und nach der Wahl veröffentlichte das SMTC einen zusammenfassenden Bericht, der eine Reihe von Empfehlungen für die Nutzung von Social Media und Instant Messaging auflistete, um zukünftige Wahlerlebnisse zu verbessern, wie zum Beispiel:

  • Schulung ziviler Gruppen und Wähler, um Wahlergebnisse zu twittern
  • SMS-Gruppenkonten für nationale und lokale Wahlbeamte organisieren
  • Einrichten einer zentralen Datenbank zum Sammeln von Wahlergebnissen und Versenden der Ergebnisse per SMS durch die örtlichen Bezirke
  • Beratung internationaler Überwachungsorganisationen zur Zusammenarbeit mit inländischen Gruppen, die soziale Medien überwachen

Die Verwendung sozialer Medien als Mittel zur Messung der öffentlichen Reaktion auf politische Ereignisse ist nichts Neues, aber das Team von Best ist eines der ersten, das die Praxis in Echtzeit einsetzt, um den Wahlprozess selbst zu verbessern, und anerkennt, dass zivile Berichte dies können wichtige Informationen liefern.Wenn es zu Gew altausbrüchen kommt, können die Stunden oder sogar Minuten, die dadurch eingespart werden, dass die Situation durch Social-Media-Beiträge identifiziert wurde, einen erheblichen Unterschied in der Reaktion ausmachen.

"Nigeria hat gezeigt, dass diese Technologie legitime und nützliche Anwendungen für die Überwachung von Wahlen oder das H alten eines Echtzeit-Pulses zu einer Reihe von politischen oder gesellschaftlichen Themen hat", sagte Best, außerordentlicher Professor an der School of Interactive Computing and the Sam Nunn School of International Affairs. „Unser ultimatives Ziel ist es, tiefer in die Einzelheiten einzutauchen, die Informationen auf Genauigkeit, Tiefe, Aktualität und Umfang zu untersuchen und sie entlang dieser Dimensionen mit anderen Informationsquellen zu vergleichen.“

Tangably, Best und sein Team wollen Open-Source-Software entwickeln, die zur Überwachung von Großveranst altungen als Ergänzung zu herkömmlichen Überwachungstechniken verwendet werden kann. So haben beispielsweise das National Democratic Institute und die Europäische Union beide Beobachter zu den Wahlen im April nach Nigeria entsandt, und heute werden in Liberia ebenfalls internationale Teams vor Ort sein, die die Wahlprozesse des Landes überwachen und darüber berichten.Wie können Crowdsourcing-Wahldaten die Arbeit von ausgebildeten formellen Beobachtermissionen ergänzen? Welche Auswirkungen werden diese Daten haben? Und welche Auswirkungen wird die Ankündigung vom Freitag, dass Präsidentin Ellen Johnson Sirleaf den Friedensnobelpreis erh alten wird, auf die Wahlen haben?

"Die Nichtregierungsorganisationen [NGOs], die Wahlbeobachtung betreiben, sind verständlicherweise derzeit misstrauisch, diese Technologie formell einzusetzen, weil sie nicht riskieren wollen, dass ihre Daten mit unzuverlässigen Bürgerberichten verunreinigt werden", sagte Thomas Smyth, a Ph.D. Student in Bests Labor. "Unsere Forschung könnte jedoch neue Erkenntnisse darüber eröffnen, wie soziale Medien in wahlähnlichen Situationen funktionieren, und da die Explosion sozialer Medien NGOs dazu veranlasst, ihre Politik zu verfeinern, könnte sie für sie von Interesse sein."

Der Einsatz für die Wahlen in Liberia schien am Freitag erneut zu steigen, als bekannt wurde, dass Präsidentin Ellen Johnson Sirleaf den Friedensnobelpreis erh alten wird. Wenn die Wahllokale um etwa 3 Uhr öffnen.m. EST am 11. Oktober, Best und ein Team von Studenten und Doktoranden werden in einem „Situationsraum“auf dem Campus der Georgia Tech bereit sein. Zu den Kanälen, denen man folgen sollte, gehören Twitter, öffentliche Facebook-Gruppen, SMS-Nachrichten und mehrere andere Blogs und Social-Media-Websites, einschließlich der Open-Source-Plattform Ushahidi, die in mehreren afrikanischen Ländern beliebt ist.

Sobald die Berichte hereinsickern, verwendet der Aggregator Posts, die sich um bestimmte Schlüsselwörter gruppieren, als Beweise in einem organischen Echtzeit-Katalog von „kuratierten Vorfällen“. Wenn das Team eine Situation feststellt, die nach eigenem Ermessen den liberianischen Behörden gemeldet werden sollte, hat sich Best mit iLab Liberia zusammengetan, einer Organisation zur Unterstützung der Informationstechnologie, die einen „Einsatzraum“im Land besetzen wird.

"Soziale Medien und aggregierte Textnachrichten können im wahrsten Sinne des Wortes als "kulturelles Bewusstsein" ausgelegt werden, und unser Ziel ist es, zu zeigen, wie Sie dies aus anderen Gründen als der Vermarktung von Produkten oder der Identifizierung nutzen können popkulturelle Trends“, sagte Best.„Angesichts des anh altenden ‚Arabischen Frühlings‘können diese neuen Technologien wichtige Werkzeuge im Dienste der Demokratie sein.“

Im Jahr 2012 hofft Best, den Aggregator zur Beobachtung von Wahlen in Kenia, Senegal und dem neuen Staat Südsudan einsetzen zu können.

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