Die Ursachen der Golfkriegskrankheit sind komplex und variieren je nach Einsatzgebiet, Studienergebnisse

Die Ursachen der Golfkriegskrankheit sind komplex und variieren je nach Einsatzgebiet, Studienergebnisse
Die Ursachen der Golfkriegskrankheit sind komplex und variieren je nach Einsatzgebiet, Studienergebnisse
Anonim

Gulf War Illness (GWI) – der chronische Gesundheitszustand, der etwa einen von vier Militärveteranen des Golfkriegs von 1991 betrifft – scheint das Ergebnis mehrerer Faktoren zu sein, deren Bedeutung je nach Einsatzort der Veteranen unterschiedlich war während des Krieges, laut einer Studie der Baylor University.

Die online in der Zeitschrift Environmental He alth Perspectives veröffentlichte Studie untersuchte Verbindungen zwischen GWI und den Aufenth altsorten von Veteranen während des Krieges. GWI war am häufigsten bei Veteranen, die in vordersten Gebieten des Irak und Kuwait dienten, wo es am stärksten mit der Verwendung eines Medikaments in Verbindung gebracht wurde, das 1991 Golfkriegstruppen gegeben wurde, um sie vor den Auswirkungen von Nervengasen zu schützen.Für Personal, das an Unterstützungsstandorten blieb, war GWI signifikant nur mit dem Einsatz von Pestiziden während des Krieges verbunden.

"Das Verständnis der Ursachen von GWI hat in den 20 Jahren seit dem Golfkrieg ein komplexes Rätsel aufgeworfen", sagte Lea Steele, Ph.D., Epidemiologin der Baylor University und Hauptautorin der Studie. „Viele der fast 700.000 US-Veteranen, die in diesem Krieg dienten, stießen auf unterschiedliche Konzentrationen und Kombinationen potenziell gefährlicher Substanzen. Unsere Studie ergab, dass während des Krieges Expositionen und GWI-Raten nicht für alle Veteranen in allen Bereichen gleich waren. In früheren Studien die Ursachen von GWI schienen oft unentzifferbar, wenn solche Unterschiede nicht berücksichtigt wurden."

Die Studie ergab, dass die GWI-Prävalenz bei Veteranen, die im Irak oder in Kuwait dienten, wo alle Bodenkämpfe während des Konflikts von 1991 stattfanden, fast sechsmal höher war als bei Veteranen, die während des Krieges an Bord blieben. Für Truppen in den Hochrisikogebieten betrug die GWI-Prävalenz 3.5-mal höher in der Untergruppe, die Pyridostigminbromid-Pillen oder PB einnahm, im Vergleich zu denen, die kein PB einnahmen, das vom Militär als Schutzmaßnahme im Falle eines Nervengasangriffs ausgegeben wurde. Das GWI wurde auch für nach vorne eingesetztes Personal erhöht, das berichtete, dass es sich in der Nähe von explodierten SCUD-Raketen oder Rauch von den Ölbränden in Kuwait und dem Einsatz von Pestiziden aufhielt.

Im Gegensatz dazu war das GWI für Veteranen, die in Unterstützungsgebieten blieben, nur in der relativ kleinen Untergruppe, die mit Pestiziden behandelte Uniformen trugen und auch Hautpestizide verwendeten, signifikant erhöht. Die Studie fand keinen signifikanten Zusammenhang zwischen GWI und Erfahrungen in Kriegsgebieten, die mit einem hohen Maß an psychischem Stress verbunden sind, wie z. B. dem Dienst im Kampf und dem Anblick anderer, die getötet oder schwer verletzt wurden.

Die Studie bewertete Symptome, Gesundheitszustände und Einsatzerfahrungen von 304 Veteranen, die im Golfkrieg 1991, auch bekannt als Operation Desert Storm, dienten. Dieser Konflikt endete im Februar 1991 nach einem sechswöchigen Luftangriff und einem viertägigen Bodenkrieg.

Obwohl der Krieg nur kurz war, wurden Bedenken hinsichtlich einer Reihe chemischer Expositionen im Zusammenhang mit dem Einsatz im Golfkrieg geäußert. Die Baylor-Studie ergab, dass ein großer Teil der Veteranen, die im Irak und in Kuwait waren, PB-Pillen einnahmen und dem Rauch von über 600 brennenden Ölquellenbränden ausgesetzt waren, die den Himmel über Kuwait für einen Großteil des Jahres 1991 verdunkelten. Untersuchungen wurden vom US-Verteidigungsministerium gesponsert weisen auch darauf hin, dass ungefähr 100.000 US-Soldaten möglicherweise geringen Mengen chemischer Nervenkampfstoffe ausgesetzt waren, die während der Waffenzerstörungsoperationen im Irak nach dem Waffenstillstand von 1991 freigesetzt wurden, und dass Tausende von Truppen wahrscheinlich verschiedenen Arten von Pestiziden, die häufig missbraucht wurden, übermäßig ausgesetzt waren und während des Golfkriegs 1991 überstrapaziert.

"Unsere Studienergebnisse deuten stark darauf hin, dass GWI die Restwirkung von Expositionen ist, denen Militärangehörige ausgesetzt waren, die im Golfkrieg von 1991 gedient haben", sagte Steele, Forschungsprofessor für biomedizinische Studien am Institut für biomedizinische Studien in Baylor.„Obwohl die spezifischen biologischen Mechanismen nicht gut verstanden sind, wissen wir, dass eine Reihe der besorgniserregenden Expositionen im Golfkrieg von 1991 – PB-Pillen, viele der Pestizide und niedrig dosierte Nervenkampfstoffe – dieselbe Nervensignalchemikalie, Acetylcholin, beeinflussen ist an verschiedenen Prozessen beteiligt, die für eine normale Gehirn- und neurologische Funktion notwendig sind."

Golfkriegskrankheit ist der allgemein verwendete Begriff für den Komplex von Symptomen, die Golfkriegsveteranen übermäßig häufig betreffen und nicht durch etablierte Diagnosen oder routinemäßige Labortests erklärt werden können. Zu den Symptomen von GWI gehören typischerweise eine Kombination aus chronischen Kopfschmerzen, weit verbreiteten Schmerzen, Gedächtnis- und Konzentrationsschwierigkeiten, unerklärlicher Müdigkeit sowie Verdauungs- und anderen Anomalien. Studien zeigen, dass GWI mindestens 25 Prozent der Veteranen betrifft, die im Golfkrieg 1991 dienten, und dass sich nur wenige im Laufe der Zeit davon erholt haben.

"Zwanzig Jahre nach dem Wüstensturm ist es wichtig zu verstehen, warum Veteranen krank wurden", sagte Steele, "um besser auf die biologischen Mechanismen eingehen zu können, die den Symptomen der Veteranen zugrunde liegen, und um zu verhindern, dass dieses Problem in Zukunft auftritt."

Zu den Co-Autoren der Studie gehören Antonio Sastre, Ph.D., und Mary R. Cook, Ph.D., ehemals Midwest Research Institute in Kansas City, MO, und Mary M. Gerkovich, Ph.D., der Abteilung für Biomedizin und Gesundheitsinformatik, an der University of Missouri-Kansas City School of Medicine.

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