Ein progressiveres Steuersystem macht die Menschen glücklicher, findet eine Studie aus 54 Nationen

Ein progressiveres Steuersystem macht die Menschen glücklicher, findet eine Studie aus 54 Nationen
Ein progressiveres Steuersystem macht die Menschen glücklicher, findet eine Studie aus 54 Nationen
Anonim

So wie manche Leute reden, könnte man meinen, dass ein Flat Tax System – in dem jeder unabhängig vom Einkommen den gleichen Satz zahlt – den Bürgern ein besseres Gefühl geben würde als eine progressivere Besteuerung, bei der wohlhabendere Menschen höher besteuert werden Preise. Tatsächlich haben die USA die Progressivität ihrer Steuerstruktur seit Jahrzehnten verringert.

Aber eine neue Studie, die 54 Nationen vergleicht, fand heraus, dass eine Abflachung der Steuern auch das soziale Wohlergehen gefährden könnte. „Je fortschrittlicher die Steuerpolitik ist, desto glücklicher sind die Bürger“, fasst der Psychologe Shigehiro Oishi von der University of Virginia die Ergebnisse zusammen, die in einer der nächsten Ausgaben von Psychological Science, einer Zeitschrift der Association for Psychological Science, veröffentlicht werden.Oishi führte die Studie mit Ulrich Schimmack von der University of Toronto in Mississauga und Ed Diener, ebenfalls an der University of Illinois, und der Gallup Organization durch.

Die Forscher analysierten die Beziehung zwischen Steuerprogression und persönlichem Wohlbefinden in 54 Nationen, die 2007 von der Gallup Organization befragt wurden – insgesamt 59.634 Befragte. Das Wohlbefinden drückte sich in der Beurteilung der allgemeinen Lebensqualität der Menschen aus, von „am schlechtesten“bis „bestmögliches Leben“auf einer Skala von 1 bis 10; und ob sie positive tägliche Erfahrungen machten (wie Lächeln, mit Respekt behandelt zu werden und gutes Essen zu essen) oder negative erlebten, einschließlich Traurigkeit, Sorge und Scham. Schließlich befasste sich die Analyse mit der Zufriedenheit der Teilnehmer mit den öffentlichen Gütern ihres Landes, von Schulen bis hin zu sauberer Luft.

Der Grad der Progression wurde anhand der Differenz zwischen dem höchsten und dem niedrigsten Steuersatz gemessen, korrigiert um Störfaktoren wie Familiengröße, gezahlte Sozialversicherungssteuern und von Einzelpersonen erh altene Steuervorteile.

Die Ergebnisse: Im Durchschnitt bewerteten die Bewohner der Nationen mit der fortschrittlichsten Besteuerung ihr eigenes Leben näher am „Bestmöglichen“. Sie berichteten auch, dass sie befriedigendere und weniger unangenehme Erfahrungen gemacht haben als Befragte, die in Ländern mit weniger progressiven Steuern leben. Dieses Glück, sagt Oishi, „erklärte sich durch ein höheres Maß an Zufriedenheit mit den öffentlichen Gütern wie Wohnraum, Bildung und öffentlichen Verkehrsmitteln.“

Höhere Staatsausgaben per se brachten kein größeres Glück, trotz des Wohlbefindens, das mit der Zufriedenheit mit staatlich finanzierten Leistungen einherging. Tatsächlich gab es eine leicht negative Korrelation zwischen Staatsausgaben und durchschnittlichem Glück.

"Diese Daten sind irgendwie seltsam", sagt Oishi. Er vermutet, dass die Fehlausrichtung auf nationale Unterschiede in der Effizienz hinweisen könnte, mit der diese Dienste erbracht werden, oder in der relativen Fähigkeit der Menschen, darauf zuzugreifen.Beispielsweise geben die USA mehr für Bildung und Gesundheitsfürsorge aus als andere entwickelte Länder, „aber ihr internationales Ansehen in diesen Bereichen ist nicht so groß“. Solche rätselhaften Befunde könnten in weiterer Forschung beleuchtet werden.

Die Studie hat, wie andere, die Oishi durchgeführt hat, um die Zusammenhänge zwischen Wirtschaft und Privatleben zu untersuchen, wichtige soziale Implikationen. "Wenn das Ziel von Gesellschaften darin besteht, die Bürger glücklich zu machen, kommt es auf die Steuerpolitik an", sagt er. "Bestimmte Maßnahmen, wie die Steuerprogression, scheinen dem Glück der Menschen förderlicher zu sein."

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