Die Wiederaufforstung ländlicher Gebiete in China zahlt sich aus, sagen Forscher

Die Wiederaufforstung ländlicher Gebiete in China zahlt sich aus, sagen Forscher
Die Wiederaufforstung ländlicher Gebiete in China zahlt sich aus, sagen Forscher
Anonim

Ein innovatives Programm zur Förderung einer nachh altigen Landwirtschaft im ländlichen China hat laut einer neuen Studie von Forschern der Stanford University zur Wiederherstellung erodierter Waldgebiete beigetragen und gleichzeitig vielen Landwirten wirtschaftliche Vorteile gebracht.

Ihre Ergebnisse werden in den Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) veröffentlicht.

"Das Sloping Land Conversion Program, das im Jahr 2000 nach massiven Überschwemmungen begann, die teilweise durch Landrodung verursacht wurden, konzentriert sich auf Chinas größte Quelle für Bodenerosion und Überschwemmungsrisiko - Farmen an steilen Hängen", sagte die Mitautorin der Studie Gretchen Daily, Professor für Biologie in Stanford.

Das Programm zielt darauf ab, mehr als 37 Millionen Morgen Ackerland an steilen Hängen wieder in Wald oder Grasland umzuwandeln. Die Regierung bezahlt die Dorfbewohner in unterschiedlichen Beträgen mit Bargeld und Reis, damit sie die Landwirtschaft aufgeben und neue Beschäftigungsmöglichkeiten finden.

"Es ist ein enorm innovatives Programm, das entwickelt wurde, um zwei kritische Probleme anzugehen - die Sicherung der Umwelt und die Bereitstellung wirtschaftlicher Möglichkeiten für Menschen in ländlichen, verzweifelt armen Gebieten", sagte Daily, Senior Fellow am Woods Institute for the Environment and co -Direktor des Natural Capital Project in Stanford.

Naturkapital

Das Natural Capital Project hat ein Software-Tool namens InVEST entwickelt, das der chinesischen Regierung dabei hilft, zu entscheiden, wo sie ihre Erh altungs- und Restaurierungsbemühungen konzentrieren soll, basierend auf dem potenziellen Return-on-Investment für die Gesellschaft in Form von Ökosystemleistungen wie z Wasserreinigung und Erh alt der Biodiversität.

"Wir können uns vorstellen, dass diese lebenserh altenden Dienste aus Naturkapital wie Wäldern und Feuchtgebieten fließen, die sehr konkrete, finanziell wertvolle Dienste leisten", sagte Daily.„Wälder nehmen enorme Mengen an Wasser auf, filtern es und geben es nach und nach in Flüsse und Bäche ab, die wir für Trinkwasser, Wasserkraft und den Anbau von Pflanzen nutzen.“In vielerlei Hinsicht kann die Umwelt dazu beitragen, Schäden durch Überschwemmungen und sogar menschliche Katastrophen wie Ölverschmutzungen zu mindern, fügte sie hinzu.

Chinas Landumwandlungsprogramm hat seine Wurzeln in den späten 1960er Jahren, als Bauern in den gebirgigen westlichen Provinzen damit begannen, riesige Landstriche zu roden, um Platz für mehr Feldfrüchte zu schaffen. Die gesteigerte landwirtschaftliche Produktion trug dazu bei, eine wachsende Nation zu ernähren, bereitete aber auch den Schauplatz einer Katastrophe vor. Als 1998 Monsunregen in Rekordhöhe auf die Region niederprasselten, spülte Erde von den landwirtschaftlichen Feldern die Berghänge hinunter und tötete Tausende von Menschen in den Dörfern darunter.

Die beispiellosen Schäden, die durch die Überschwemmungen verursacht wurden, veranlassten China, die Weisheit zu überdenken, Wälder durch Farmen zu ersetzen – insbesondere in steil abfallenden Gebieten. Im Jahr 2000 startete die Regierung eine Kampagne zur Wiederaufforstung des ländlichen Raums und richtete mehrere groß angelegte Programme ein, um Landwirten in den westlichen Provinzen dabei zu helfen, in den umliegenden Städten neue Arbeit zu finden.

In der PNAS-Studie bewerteten Daily und Kollegen von der Stanford und der Xi'an Jiaotong University das Landumwandlungsprogramm – eines der ältesten und größten Regierungsprojekte im Zusammenhang mit der Wiederaufforstung. Die Studie ist eine der ersten, die bewertet, ob diese große Regierungsanstrengung ihr doppeltes Ziel erreicht hat, die Umwelt zu verbessern und Menschen aus der Armut in ländlichen Bergregionen zu befreien.

Ausreichende Note

Ökologisch gesehen ist Chinas Sloping Land Conversion Program seit seiner Einführung vor einem Jahrzehnt ein klarer Gewinn, sagte Daily und stellte fest, dass das Programm dazu beigetragen hat, die Bodenerosion in einigen Gebieten um bis zu 68 Prozent zu verringern.

Aber wirtschaftlich waren die Vorteile weniger ausgeprägt, so Jie Li von der Xi'an Jiaotong School of Public Policy and Administration in China. Er ist der Hauptautor der PNAS-Studie, die die wirtschaftlichen Auswirkungen des Landumwandlungsprogramms bewertete, indem er die Antworten auf Umfragefragen analysierte, die 929 Dorfbewohnern in den westlichen Provinzen gestellt wurden.

Im Durchschnitt gaben Familien, die an dem Programm teilnahmen, an, dass es ihnen finanziell besser ging als denen, die dies nicht taten, aber einige Landarbeiter hatten laut der Studie Schwierigkeiten, eine neue Arbeit zu finden. Die Haush alte, die am meisten davon profitierten, schickten ein Ehepaar in die Stadt, um als Hilfsarbeiter Geld zu verdienen. Die Löhne, die sie in der Stadt verdienten, zusammen mit den staatlichen Subventionen, überstiegen bei weitem das, was sie als Bauern verdient hatten.

Aber nicht alle Familien konnten beide Elternteile in die Stadt schicken, weil sie während ihrer Abwesenheit niemanden hatten, der sich um ihr Kind kümmerte.

"In vielen Fällen kam es darauf an, ob die Großeltern bei der Familie lebten oder nicht und verfügbar waren, um sich um ein, vielleicht zwei Kinder des Paares zu kümmern", sagte Studienkoautor Marc Feldman, Professor für Biologie und Direktor des Morrison Institute for Population and Resource Studies in Stanford.

Feinabstimmung

Die Auswertung des Programms zur Umwandlung von geneigtem Land durch die Forscher hat der chinesischen Regierung Rückmeldungen geliefert, die zur Feinabstimmung des Systems zur Berechnung der Subventionszahlungen in der Zukunft verwendet werden, sagte Daily.Beispielsweise benötigen einige Familien möglicherweise größere Subventionen oder andere Unterstützung, z. B. eine Sondergenehmigung, um ihre Kinder in städtischen Schulen anzumelden, in denen sie arbeiten.

"Es ist höchst ungewöhnlich, dass eine Regierung die Wirksamkeit eines solchen Programms so rigoros überprüft", sagte Daily. „Wir haben das Glück, die Gelegenheit zu haben, eine Operation dieser Größenordnung zu evaluieren und Lehren für andere Teile der Welt zu ziehen.“

Letzten Oktober wurde Daily aus erster Hand Zeuge des Ausmaßes des Überschwemmungsproblems. Sie und ihr Forschungsteam untersuchten den Waldlebensraum auf der tropischen Inselprovinz Hainan, als sintflutartige Überschwemmungen durch die Region fegten. Die Straßen verschwanden bereits unter einer Schlammflut, als die Forscher sich auf den Weg zum Flughafen machten, um dem steigenden Wasser zu entkommen. "Die Flüsse traten über die Ufer, und Schlamm floss in breiten Bahnen durch Gummiplantagen und über Ackerland und Straßen und in Städte", erinnerte sie sich. Aber in einem nahe gelegenen Naturwaldreservat, wo sie erst vor 12 Stunden gewesen war, war das Wasser vollkommen klar.

"So viele Menschen starben bei diesen Überschwemmungen oder verloren alles, was sie besaßen", sagte sie. "Die Bedeutung des Schutzes dieser Ökosysteme hat mich auf intellektueller Ebene immer wieder berührt, aber dies hat mich auf emotionaler Ebene getroffen."

Für China waren die verheerenden Überschwemmungen von 1998 ein Weckruf, der die Menschen veranlasste, auf neue Weise über den Wert natürlicher Ökosysteme nachzudenken, fügte sie hinzu. „Ich bin zuversichtlich, dass auch wir den Wert unseres Naturkapitals überdenken werden, insbesondere nach Katastrophen wie Katrina und der BP-Ölpest.“

Das Natural Capital Project ist eine Zusammenarbeit zwischen dem Woods Institute for the Environment, The Nature Conservancy, dem World Wildlife Fund und dem Institute on the Environment der University of Minnesota.

Die Studie wurde auch von Shuzhuo Li von der Xi'an Jiaotong University mitverfasst. Die Forschung wurde vom China National Natural Science Fund, dem Program for Changjiang Scholars and Innovative Research Team in University, The Natural Capital Project und dem Morrison Institute gesponsert.

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