Wissenschaft allein kann keine Quelle von Anthrax feststellen, die in Mailings von 2001 verwendet wurde, Berichtsfunde

Wissenschaft allein kann keine Quelle von Anthrax feststellen, die in Mailings von 2001 verwendet wurde, Berichtsfunde
Wissenschaft allein kann keine Quelle von Anthrax feststellen, die in Mailings von 2001 verwendet wurde, Berichtsfunde
Anonim

Ein Ausschuss des National Research Council, der gebeten wurde, die wissenschaftlichen Ansätze und Schlussfolgerungen zu untersuchen, zu denen das Federal Bureau of Investigation während seiner Untersuchung der Mailings von Bacillus anthracis aus dem Jahr 2001 gelangte, hat festgestellt, dass es nicht möglich ist, eine endgültige Schlussfolgerung über die Ursprünge zu ziehen des Anthrax in Briefen, die nach New York City und Washington, D.C. versandt wurden, ausschließlich auf der Grundlage der verfügbaren wissenschaftlichen Beweise.

Zu den Ergebnissen der Studie des Ausschusses gehören:

  • Das FBI identifizierte den in den Briefen gefundenen dominanten Organismus korrekt als den Ames-Stamm von B. anthracis.
  • Silikon war in erheblichen Mengen in dem Milzbrand enth alten, der in den Briefen verwendet wurde. Aber das Komitee und das FBI stimmen darin überein, dass es keine Beweise dafür gibt, dass das Silizium als Dispersionsmittel hinzugefügt wurde, um Milzbrand zu „bewaffnen“.
  • Sporen in den verschickten Briefen und in RMR-1029, einem Fläschchen, das am U.S. Army Medical Research Institute for Infectious Diseases (USAMRIID) gefunden wurde, weisen eine Reihe genetischer Ähnlichkeiten auf, die mit der Feststellung des FBI übereinstimmen, dass die Sporen in den Briefen gefunden wurden wurden von RMR-1029 abgeleitet. Das Komitee stellte jedoch fest, dass andere mögliche Erklärungen für die Ähnlichkeiten – wie unabhängige, parallele Evolution – während der Untersuchung nicht endgültig untersucht wurden.
  • Flask RMR-1029, vom US-Justizministerium als "Ausgangsmaterial" für Milzbrand in den Angriffsbriefen identifiziert, war nicht die unmittelbare Quelle der in den Briefen verwendeten Sporen. Wie das FBI feststellte, wären ein oder mehrere abgeleitete Wachstumsschritte erforderlich gewesen, um den Milzbrand in den Angriffsbriefen herzustellen.Außerdem hatte der Inh alt der Briefe aus New York und Washington unterschiedliche physikalische Eigenschaften.
  • Obwohl die vom FBI bereitgestellten wissenschaftlichen Daten Hinweise auf die Herkunft der Anthrax-Sporen in den Briefen geben, stellte das Komitee fest, dass die Daten andere mögliche Quellen nicht ausschlossen. Das Komitee empfahl, dass realistische Erwartungen und Einschränkungen in Bezug auf die Nutzung der Forensik der Öffentlichkeit klar kommuniziert werden müssen.
  • Die Weiterentwicklung und Validierung von Methoden zur Analyse von Umweltproben könnte dieser Untersuchung zugute gekommen sein und wird für zukünftige Untersuchungen wichtig sein.

Nach einer erforderlichen FBI-Sicherheitsüberprüfung des Berichtsentwurfs des Komitees im Oktober 2010 bat das FBI darum, dem Komitee zusätzliches Material und Informationen über seine Untersuchung zur Verfügung zu stellen. Aus diesen Materialien erfuhr das Komitee mehr über die Organisation und Überwachung der wissenschaftlichen Untersuchung sowie über die Sammlung und Analyse von Umweltproben.

In den neuen Materialien enth alten waren Ergebnisse von Analysen, die an Umweltproben durchgeführt wurden, die an einem Standort in Übersee gesammelt wurden. Diese Analysen ergaben in einigen Proben widersprüchliche Hinweise auf den Ames-Stamm von B. anthracis. Der Ausschuss empfiehlt eine weitere Überprüfung der Untersuchung von Umweltproben in Übersee und von geheimen Untersuchungen, die vom FBI und dem Justizministerium durchgeführt wurden.

"Das Komitee lobt das FBI dafür, dass es sich frühzeitig an die wissenschaftliche Gemeinschaft gewandt hat, um Unterstützung bei der Untersuchung der Anthrax-Briefe zu erh alten", sagte Alice P. Gast, Vorsitzende des Komitees und Präsidentin der Lehigh University, Bethlehem, PA. "Wir glauben, dass diese unabhängige Überprüfung, die auf Ersuchen des FBI durchgeführt wurde, dazu beitragen wird, die wissenschaftlichen und analytischen Fähigkeiten der Strafverfolgungsbehörden und der nationalen Sicherheitsgemeinschaft bei zukünftigen Ermittlungen zu stärken."

Unmittelbar nach den Milzbrandanschlägen von 2001 gab es keine klare Organisationsstruktur, um das FBI bei der Fortsetzung der wissenschaftlichen Untersuchung zu unterstützen.Im Laufe seiner Untersuchung arbeitete das FBI an der Entwicklung eines solchen. Es fand und engagierte hochqualifizierte Wissenschaftler sowohl aus dem staatlichen als auch aus dem privaten Sektor, um fachkundige wissenschaftliche Beratung zu Anthrax und den Angriffen zu geben. Das Büro beschloss angemessenerweise, ein Archiv des Ames-Stammes von B. anthracis einzurichten, das in Laboratorien auf der ganzen Welt gesammelt wurde, um das in den Sendungen von 2001 verwendete Anthrax zu vergleichen. Aber Probleme mit dem Repository, stellte das Komitee fest, schränkten die Aussagekraft der Schlussfolgerungen ein, die daraus gezogen werden konnten.

Während des letzten Jahrzehnts wurden auch neue "molekulare" wissenschaftliche Methoden und Erkenntnisse verfügbar, die für diese Untersuchung relevant sind. „Der Einsatz von Tools wie der Hochdurchsatz-DNA-Sequenzierung der ‚nächsten Generation‘hätte die Assoziation zwischen den Sporen, die in den verschickten Briefen gefunden wurden, und den Sporen von RMR-1029 stärken oder schwächen können“, sagten David A. Relman, stellvertretender Vorsitzender des Komitees, und Thomas C. und Joan M. Merigan Professor, Stanford University School of Medicine, Palo Alto, Kalifornien.„Diese neue Technologie wird für ähnliche Untersuchungen in der Zukunft wichtig sein.“

Der Forschungsrat wurde gebeten, Fakten und Daten rund um die wissenschaftliche Untersuchung auf der Grundlage von Dokumenten und mündlichen Präsentationen des FBI und anderer zu berücksichtigen. Die Durchführung der Ermittlungen der Strafverfolgungsbehörden zu beurteilen, würde den Rahmen dieser Studie sprengen. Feststellungen zur möglichen Schuld oder Unschuld von Personen im Zusammenhang mit den B.-anthracis-Mailings von 2001 wurden vom Komitee weder erbeten noch angeboten. Darüber hinaus haben die Autoren dieses Berichts keine geheimen Materialien zu dem Fall überprüft. Daher können sie sich nicht dazu äußern, wie geheime Informationen den Verlauf der Ermittlungen des FBI, einschließlich der wissenschaftlichen Untersuchung, beeinflusst haben könnten.

Das FBI bat den Forschungsrat, diese unabhängige Überprüfung im September 2008 durchzuführen, und das Komitee wurde ernannt und nahm seine Arbeit im Jahr 2009 auf Angriffe wurden von Bruce Ivins durchgeführt, einem Wissenschaftler am USAMRIID, der im Juli 2008 Selbstmord beging.

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