Zusammenarbeit mit der Industrie verbessert die akademische Wissenschaft, findet Soziologe

Zusammenarbeit mit der Industrie verbessert die akademische Wissenschaft, findet Soziologe
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Anonim

Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Privatwirtschaft und akademische Wissenschaft unterschiedliche Ziele mit unterschiedlichen Konsequenzen verfolgen, sich aber dennoch ergänzen können.

In den letzten drei Jahrzehnten ist die private Finanzierung und Zusammenarbeit in der universitären Forschung stetig gestiegen. Dies hat zu Bedenken hinsichtlich der Unabhängigkeit und Integrität der öffentlichen Wissenschaft geführt. Der Soziologe James Evans von der University of Chicago stellt jedoch fest, dass die Industrie die akademische Wissenschaft voranbringen kann, indem sie ihre konservative Natur aufrüttelt und neue Entdeckungen fördert.

Evans' Forschung, die im American Journal of Sociology veröffentlicht wurde, konzentriert sich auf die Wissenschaft rund um Arabidopsis thaliana, eine blühende Pflanze, die zum dominierenden genetischen Modell in den Pflanzen- und Agrarwissenschaften geworden ist.Evans hat sich über 18.000 Forschungsartikel zu Arabidopsis angesehen und herausgefunden, welche Artikel durch gemeinsame Forschungsthemen, Methoden oder Zitate miteinander verbunden sind. Er könnte dann diese Daten mit den Finanzierungsquellen für jeden Artikel vergleichen.

Die Ergebnisse zeigen, dass sich staatlich finanzierte Studien tendenziell um verwandte Themen und theoretische Knotenpunkte gruppieren. Von der Industrie finanzierte Arbeiten hingegen tendierten dazu, sich mehr von Drehkreuzen zu entfernen und neue Genkombinationen zu erforschen, neue Techniken zu verwenden oder zuvor unerforschte biologische Prozesse zu untersuchen. „Für das Netzwerk wissenschaftlicher Ideen rund um Arabidopsis verwebt Industriesponsoring Entdeckungen an der Peripherie in lockereres, umfassenderes Wissen“, schreibt Evans. Kurz gesagt, die Industrie drängt die Wissenschaftler, „weniger über mehr zu wissen“.

Die Ergebnisse machen angesichts der unterschiedlichen Motivationen von akademischer und industrieller Wissenschaft Sinn, argumentiert Evans. Die meisten akademischen Wissenschaften sind inkrementell und theoriegeleitet.Da staatliche Fördergelder von Kollegen von Wissenschaftlern ausgegeben werden, haben Wissenschaftler wenig Anreiz, den bestehenden theoretischen Rahmen zu verlassen. Die Industrie hingegen belohnt neue (und potenziell profitable) Entdeckungen. Es kümmert sich wenig um die Theorie, die diese Entdeckungen erklärt. Daher fördert die Industrie Innovationen, indem sie „den Pool theoriegeleiteter Experimente mit unvorhergesehenen Fragen und Antworten anreichert“, sagte Evans.

Es besteht die Gefahr, dass die Skala zu weit kippt, wenn die staatliche Unterstützung für die Wissenschaft nachlässt, auf Kosten eines tiefen theoretischen Verständnisses und des methodischen, bestätigenden Prozesses, der das Markenzeichen der Universitätswissenschaft ist, sagt Evans. Aber im Allgemeinen zeichnet seine Analyse ein komplementäres Bild der beiden Unternehmen.

"Regierungen belohnen Replikation; Unternehmen ermöglichen Neuheit. Regierungen sponsern Verfeinerungen inmitten bestehender Zentren wissenschaftlicher Aktivitäten; die Industrie unterstützt Pioniertätigkeiten in unbekanntem, manchmal trostlosem, wissenschaftlichem Gebiet."

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