Arsenverseuchtes Wasser ist giftig für die Wirtschaft Bangladeschs

Arsenverseuchtes Wasser ist giftig für die Wirtschaft Bangladeschs
Arsenverseuchtes Wasser ist giftig für die Wirtschaft Bangladeschs
Anonim

Die weit verbreitete Arsenverunreinigung des Trinkwassers in Bangladesch – von der Weltgesundheitsorganisation als „größte Massenvergiftung einer Bevölkerung in der Geschichte“bezeichnet und bekannt dafür, dass sie für eine Vielzahl von sich langsam entwickelnden Krankheiten verantwortlich ist – ist jetzt aufgetreten Es hat sich gezeigt, dass es eine unmittelbare und toxische Wirkung auf die Wirtschaft der angeschlagenen Nation hat.

Ein internationales Team von Ökonomen identifiziert erstmals eine dramatische Folge der kontaminierten Grundwasserbrunnen in der heutigen Zeit, zusätzlich zu den längerfristigen Schäden, die in den kommenden Jahren erwartet werden.

Laut einer online im American Journal of Agricultural Economics veröffentlichten Studie ist die Exposition gegenüber Arsen im ländlichen Bangladesch giftig für die Wirtschaft des Landes und reduziert das Arbeitskräfteangebot um 8 Prozent.

"Dies ist ein sehr großer Effekt", sagt Hauptautor Richard Carson, Wirtschaftsprofessor an der University of California, San Diego, "größer als der Anstieg der Arbeitslosigkeit in den Vereinigten Staaten durch die 'Große Rezession'."

Die Exposition hat auch die Arbeitsvereinbarungen verändert und die Arbeitsverteilung innerhalb eines Haush alts verändert. Bangladesch ist ein armes Land und viele seiner Bürger haben nur eingeschränkten Zugang zu Gesundheitsversorgung und Krankenversicherung. Die meisten Familien müssen für sich selbst sorgen. Infolgedessen, so die Forscher, arbeiten Frauen über 45 weniger Stunden außerhalb des Hauses, während Männer im Alter von 25 bis 65 mehr arbeiten. „Im Wesentlichen denken wir“, sagte Carson, „dass Oma zu Hause bleibt, um sich um die Kranken zu kümmern, während alle arbeitsfähigen Männer länger arbeiten, um das zu kompensieren.“

Das Arsenproblem in Bangladesch geht auf die 1970er Jahre zurück, als im ganzen Land seichte Grundwasserbrunnen installiert wurden, die unwissentlich natürlich vorkommendes Arsen im Boden anzapften.Die vorliegende Studie verwendet eine neuartige Methode, die laut Carson und seinen Co-Autoren angewendet werden könnte, um die Auswirkungen anderer Umweltschadstoffe in Entwicklungsländern früher zu entdecken.

Frühere Studien über das, was manche sagen, die größte menschengemachte umweltbedingte Gesundheitskatastrophe der Welt, schlimmer als Tschernobyl, konzentrierten sich auf die langfristigen gesundheitlichen Folgen einer Arsenvergiftung: Krebs zum Beispiel und Herzprobleme, Diabetes und eine Reihe von Hauterkrankungen, einschließlich des Wachstums schmerzhafter Knötchen an den Handflächen und Fußsohlen.

Aber es dauert lange, bis sich diese tödlichen und schwächenden Effekte manifestieren. Die Latenzzeit für Krebserkrankungen im Zusammenhang mit Arsen wird auf etwa 20 oder mehr Jahre geschätzt. Und von den 57 Millionen ländlichen Bangladeschern, die gefährlichen Arsenkonzentrationen ausgesetzt waren, sagte Carson, wird nur ein kleiner Bruchteil jemals so krank werden. Die anfänglichen (und vermutlich häufigeren) Wirkungen hingegen sind allgemeine Lethargie und wunde Stellen an Händen und Füßen, zusammen mit Kopfschmerzen und Verwirrtheit – mit anderen Worten, Wirkungen, die sich nicht unbedingt als angebliche Gesundheit zeigen werden Bedingungen, aber das wird sich, so die Hypothese des Forschungsteams, auf das Arbeitskräfteangebot auswirken.

Die schädlichen und quantifizierbaren Auswirkungen auf die Arbeit, glaubt Carson, können von Regierungsbeamten sofort verstanden werden, die manchmal versucht sind, insbesondere in verarmten Ländern, die wirtschaftliche Entwicklung über die Gesundheit zu stellen und zu denken: „Lasst uns Einkommen erzielen erst aufräumen, dann können wir aufräumen."

"Umwelt ist kein Luxus", sagte Carson. "Unser Papier zeigt, dass die umweltbedingten Gesundheitsprobleme so groß sind, dass sie die Entwicklung hemmen."

Für ihre Studie untersuchten Carson und Kollegen die Beziehung zwischen der Arsenbelastung und den Arbeitsstunden der Haush alte, wie sie in der für diesen Zweck verwendeten Standardumfrage der Regierung von Bangladesch angegeben wurden. Ihre Stichprobe umfasste 4.259 ländliche Haush alte aus der vom Bangladesh Bureau of Statistics im Jahr 2000 durchgeführten Erhebung über Haush altseinkommen und -ausgaben und wurde mit Daten zur Arsenverunreinigung aus einer groß angelegten Studie des British Geological Survey abgeglichen.

Die Daten, sagte Carson, stammen aus der Zeit, bevor es weitreichende Eingriffe zur Abmilderung des Problems gab – wie etwa das Rotanstreichen der unsichersten Brunnenhähne. Da die Daten jedoch bis ins Jahr 2000 zurückreichen, hatten Bangladescher ein weiteres Jahrzehnt Zeit, um krank zu werden. Carson arbeitet derzeit daran, das Ausmaß der jüngsten Auswirkungen abzuschätzen.

Der Ansatz der Studie, sagte Carson, ist ein methodischer Fortschritt, der möglicherweise vielen anderen Bemühungen im Bereich der öffentlichen Gesundheit helfen könnte.

"Wir zeigen, dass es in einigen Fällen möglich ist, eine einfache Arbeitsumfrage zu verwenden, um weit verbreitete Gesundheitsprobleme aufzuspüren, wenn man eine gute Möglichkeit hat, die Exposition abzuschätzen", sagte er. "Dies auf die übliche Weise der öffentlichen Gesundheit zu tun, ist zeitaufwändig und teuer."

Die neuartige Methode sei natürlich kein Ersatz für die Entnahme von Blut-, Urin- oder Haarproben, warnte er, aber sie könne eine Ergänzung sein. Es könnte auf eine Reihe von Krankheiten auf niedriger Ebene in der Luft und im Wasser in Entwicklungsländern angewendet werden und Epidemiologen helfen, einen Gesamtüberblick über das Ausmaß eines Problems sowie seinen geografischen Umfang zu erh alten.Carson weist darauf hin, dass diese Methode beispielsweise auf die Luftverschmutzung in Entwicklungsländern angewendet werden könnte, indem einfache Maßnahmen zur Überwachung der Verschmutzung verwendet werden, aus denen Sie schließen können, welcher Belastung die Menschen ausgesetzt sind.

Bangladesch ist am stärksten von der Arsenverschmutzung seines Grundwassers betroffen. Aber es ist ein weltweites Problem mit Auswirkungen auf den westbengalischen Teil Indiens und Teile von Taiwan, Thailand, Vietnam, Myanmar, Kambodscha, China, Argentinien und Chile. Auch in einigen Gegenden der Vereinigten Staaten gibt es Probleme.

In Bangladesch entstand das Problem ironischerweise durch einen gut gemeinten Versuch, Krankheiten zu lindern, die durch Krankheitserreger im Oberflächenwasser verursacht werden. Angeregt durch internationale Hilfsorganisationen hat Bangladesch vor etwa 30 Jahren landesweit Millionen von Röhrenbrunnen installiert, um Oberflächenwasser als Haupttrinkquelle zu ersetzen. Zunächst, sagte Carson, als Durchfall und andere Magen-Darm-Erkrankungen durch kontaminiertes Oberflächenwasser schnell wieder abklangen, schien die Brunnenwasserlösung erfolgreich zu sein.Erst 1993 wurde die chronische Arsenvergiftung des Landes diagnostiziert. Das massive Ausmaß des Problems war erst um das Jahr 2000 vollständig bekannt.

Carsons Koautoren des Artikels sind Phoebe Koundouri von der Wirtschaftsuniversität Athen und Céline Nauges vom INRA, dem französischen Institut für Agrarforschung, und der Toulouse School of Economics.

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