Sinkende Energiequalität könnte die Hauptursache der aktuellen Rezession sein, schlägt ein Experte vor

Sinkende Energiequalität könnte die Hauptursache der aktuellen Rezession sein, schlägt ein Experte vor
Sinkende Energiequalität könnte die Hauptursache der aktuellen Rezession sein, schlägt ein Experte vor
Anonim

Ein übersehener Grund für die wirtschaftliche Rezession in den USA ist ein jahrzehntelanger Rückgang der Qualität der Energieversorgung des Landes, der oft als die Energiemenge gemessen wird, die wir für einen bestimmten Energieeinsatz erh alten, sagt der Energieexperte Carey King der University of Texas at Austin.

Viele Ökonomen haben auf eine platzende Immobilienblase als anfänglichen Auslöser für die aktuelle Rezession hingewiesen, die wiederum dazu führte, dass globale Investitionen in US-Immobilien sauer wurden und die Weltwirtschaft in Mitleidenschaft zog. King geht davon aus, dass die Immobilienblase geplatzt ist, weil Einzelpersonen gezwungen waren, einen immer höheren Prozentsatz ihres Einkommens für Energie – einschließlich Strom, Benzin und Heizöl – zu zahlen, sodass weniger Geld für ihre Haushypotheken übrig blieb.

Wirtschaftlich wird die Qualität der Energieversorgung des Landes als Energy Return on Energy Investment (EROI) bezeichnet. Wenn beispielsweise ein Ölunternehmen ein Zehntel eines Barrels Öl verwendet, um ein Barrel Öl zu bohren, zu pumpen, zu transportieren und zu raffinieren, beträgt der EROI für den raffinierten Kraftstoff 10.

"Viele Ökonomen betrachten Energie nicht als limitierenden Faktor für Wirtschaftswachstum", sagt King, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Zentrum für internationale Energie- und Umweltpolitik der Universität. "Sie denken, dass kontinuierliche Verbesserungen in Technologie und Effizienz die beiden Faktoren vollständig entkoppelt haben. Meine Forschung ist Teil einer wachsenden Zahl von Beweisen, die besagen, dass das einfach nicht stimmt. Energie spielt immer noch eine große Rolle."

In einem Artikel, der diesen November in der Zeitschrift Environmental Research Letters veröffentlicht wurde, stellte King eine neue Methode zur Messung der Energiequalität vor, das Energieintensitätsverhältnis (EIR), das einfacher zu berechnen ist und in gewisser Weise stark mit dem EROI korreliert stärker als EROI.EIR misst, wie viel Gewinn die Energieverbraucher im Verhältnis zu den Energieerzeugern erzielen. Je höher der EIR, desto mehr wirtschaftlichen Wert ziehen Verbraucher (einschließlich Unternehmen, Regierungen und Menschen) aus ihrer Energie.

Wenn King seit dem Zweiten Weltkrieg jedes Jahr die EIR für verschiedene Brennstoffe aufzeichnet, zeigen die Diagramme zwei große Rückgänge, einen vor den Rezessionen Mitte der 1970er und Anfang der 1980er Jahre und den anderen während der 2000er Jahre, die bis zum Strom führen Rezession. Seit dem Zweiten Weltkrieg gab es in den USA weitere Rezessionen, aber der längsten und tiefsten ging ein anh altender Rückgang des EIR für alle fossilen Brennstoffe voraus.

EIR ist proportional zum EROI, was bedeutet, dass sie zusammen steigen und fallen, aber die grundlegenden Daten hinter den EIR-Berechnungen kommen jährlich heraus, im Gegensatz zu allen fünf Jahren für EROI. EIR gibt auch Einblick in verschiedene Teile der Lieferkette, z. B. in der Raffinerie oder an der Zapfsäule, die mit EROI schwerer zu untersuchen sind.

Kings Analyse legt nahe, dass die Wirtschaft aufhört zu wachsen, wenn der EIR unter einen bestimmten Schwellenwert fällt.Beispielsweise betrug der EIR für Benzin 1972 5,9 und 2008 5,5. In Zeiten robusten Wirtschaftswachstums wie in den 1990er Jahren lag der EIR für Benzin weit über acht. Vergleichen Sie das mit einigen Schätzungen von EROI und EIR für Mais-Ethanol von etwa eins, und es ist klar, warum Mais-Ethanol weithin als Energiequelle von geringer Qualität kritisiert wurde.

Um die US-Wirtschaft wieder wachsen zu lassen, sagt King, müssen die Amerikaner Energie effizienter produzieren und nutzen. Das ist im Wesentlichen das, was die USA nach der letzten Energiekrise getan haben, indem sie die Kraftstoffeffizienzstandards für Autos angehoben, den Einsatz von Erdgas zur Stromerzeugung erhöht und neue Technologien wie Enhanced Oil Recovery entwickelt haben, um mehr Öl aus dem Boden zu holen.

"Wenn wir die Art und Weise, wie wir Energie erzeugen oder verbrauchen, nicht grundlegend ändern, erwarten Sie nicht, dass die Wirtschaft so stark wächst wie in den letzten zwei Jahrzehnten", sagt er.

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