Warum New York City „durchschnittlich“ist: Forscher wollen die Art und Weise verbessern, wie wir städtische Außergewöhnlichkeit bestimmen

Warum New York City „durchschnittlich“ist: Forscher wollen die Art und Weise verbessern, wie wir städtische Außergewöhnlichkeit bestimmen
Warum New York City „durchschnittlich“ist: Forscher wollen die Art und Weise verbessern, wie wir städtische Außergewöhnlichkeit bestimmen
Anonim

Denken Sie, New York ist eine außergewöhnliche Stadt? Es ist nicht. Der Big Apple ist für eine Stadt dieser Größe nur durchschnittlich. Allerdings ist San Francisco außergewöhnlich. Seine Bewohner sind wohlhabender, produktiver, innovativer und weniger Verbrechen ausgesetzt, als man angesichts seiner Größe erwarten würde.

Es stellt sich heraus, dass viele der Städte, die wir normalerweise für großartig h alten, wahrscheinlich nicht an der Spitze der meisten Rankings auftauchen würden, wenn es nach Luis Bettencourt vom Santa Fe Institute geht. Er und seine Kollegen glauben, dass traditionelle Pro-Kopf-Messungen nicht sehr nützlich sind, um zu bestimmen, was eine Stadt besser oder schlechter macht als eine andere, weil sie die Rolle der Bevölkerungsgröße und des lokalen Charakters, die dabei spielen, nicht getrennt behandeln.

In ihrem in PLoS ONE veröffentlichten Artikel schlagen sie vor, Pro-Kopf-Vergleiche zugunsten wissenschaftlicher Vergleiche aufzugeben, die die natürlichen Vorteile größerer Städte berücksichtigen. Zum Forschungsteam gehören Jose Lobo von der Arizona State University, Deborah Strumsky von der University of North Carolina in Charlotte, Geoffrey West und Bettencourt. West und Bettencourt sind theoretische Physiker, die sowohl dem Santa Fe Institute (SFI) als auch dem Los Alamos National Laboratory angehören.

Großstädte haben natürlich einen statistischen Vorteil, weil die Ansammlung von Menschen, intensivere soziale Interaktionen und besser entwickelte Infrastrukturen natürlich Effizienzsteigerungen hervorrufen und das Tempo beschleunigen, in dem Dinge passieren, sagt Bettencourt. Die Forscher haben tatsächlich gezeigt, dass jeder Einwohner mit jeder Verdoppelung der Stadtbevölkerung im Durchschnitt 15 Prozent wohlhabender, 15 Prozent produktiver, 15 Prozent innovativer und 15 Prozent wahrscheinlicher Opfer von Gew altverbrechen wird, unabhängig davon der Geographie der Stadt oder des Jahrzehnts, in dem Sie die Daten abrufen.

Wissenschaftler nennen dieses Phänomen "superlineare Skalierung". Anstelle von Metriken, die proportional mit der Bevölkerung zunehmen – in einer „linearen“oder eins-zu-eins-Weise – steigen Kennzahlen, die superlinear skalieren, konsistent mit einer nichtlinearen Rate von mehr als eins zu eins.

"Fast alles, was man an Stadtskalen nichtlinear messen kann", sagt Bettencourt. "Das ist der Grund, warum wir überhaupt Städte haben. Aber wenn Sie diese Effekte nicht korrigieren, erfassen Sie nicht die Essenz bestimmter Orte."

Im Rahmen ihrer Studie entwickelten die Forscher skalenbereinigte Metropolindikatoren (SAMIs), die es ihnen ermöglichten, die sozioökonomische Leistung großer, mittelgroßer und kleinerer US-Städte zu vergleichen.

Durch ihre Messungen fanden sie heraus, dass Außergewöhnlichkeit, sowohl Über- als auch Unterleistung, dazu neigt, hartnäckig zu sein. Das heißt, wenn eine Stadt mehr oder weniger wohlhabend oder mehr oder weniger kriminell ist, als ihre Größe vermuten lässt, bleibt dies in der Regel jahrzehntelang so.

Sie fanden auch heraus, dass einige Merkmale dazu neigen, sich zu paaren, wie z. B. Wohlstand und Sicherheit; Eine wohlhabende, aber gefährliche Stadt wie Fairbanks, Alaska, ist selten, ebenso wie eine arme, aber sichere Stadt wie Provo, Utah.

Und sie fanden heraus, dass sehr außergewöhnliche Städte tendenziell kleiner und monokultureller sind, wie Corvallis, Oregon, das für seine Größe eine große Anzahl von Patenten sowie ein großes Hewlett-Packard-Labor vorweisen kann.

"Wenn wir Pro-Kopf-Vergleiche verwendet hätten, hätten wir andere Ausnahmen gesehen, mit einer Tendenz zu viel mehr Großstädten, die näher an der Spitze rangieren", sagt Bettencourt.

Also, was macht das Ranking einer Stadt aus? An und für sich nicht viel, sagt er. Aber wenn eine Stadt die Erwartungen für ihre Größe unter- oder übertrifft, macht sie etwas eindeutig richtig oder falsch. Zu verstehen, was das ist, liefert wesentliche Hinweise darauf, wie eine Stadt ihre Erfolge verbessern oder weiter nutzen kann, sagt er.

"Unsere Ergebnisse zeigen auf eine neue, wissenschaftlich fundierte Weise, was wirklich außergewöhnlich an einer bestimmten Stadt ist, einschließlich des Einflusses ihrer Geschichte, ihrer politischen Entscheidungen, der Folgen ihres lokalen Flairs, deren Ergebnis jetzt sein kann quantitativ gemessen“, sagt er."Wir hoffen, dass diese Perspektive und Methodik uns helfen kann, Städte besser zu verstehen und eine wissenschaftlich fundiertere und effektivere Politik zu entwerfen."

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