Fernsehen trieb die Zuschauer ins Internet, um Obama-Muslim-Gerüchte und Studienergebnisse zu erkunden

Fernsehen trieb die Zuschauer ins Internet, um Obama-Muslim-Gerüchte und Studienergebnisse zu erkunden
Fernsehen trieb die Zuschauer ins Internet, um Obama-Muslim-Gerüchte und Studienergebnisse zu erkunden
Anonim

Eine Studie, die das Interesse der Amerikaner an dem Gerücht untersucht, dass Barack Obama ein Muslim ist, zeigt, dass die Mainstream-Medien – insbesondere das Fernsehen – immer noch die Themen beeinflussen, die die Öffentlichkeit beschäftigen.

Forscher fanden heraus, dass die Online-Suchanfragen zu dem Obama-Muslim-Gerücht an Tagen stark anstiegen, an denen das Thema in nationalen Fernsehsendern stark behandelt wurde, und dass die Suchanfragen an Tagen zurückgingen, an denen es weniger Berichterstattung gab.

"Bei all der Aufmerksamkeit, die Blogs und Online-Nachrichten geschenkt wird, haben einige Leute angedeutet, dass die Rolle der Mainstream-Medien in unserer Gesellschaft abgenommen hat", sagte Brian Weeks, Hauptautor der Studie und derzeit Doktorand in Kommunikation an der Ohio State University.

"Aber wir haben festgestellt, dass die Mainstream-Medien, insbesondere das Fernsehen, immer noch dazu beitragen, Themen auf die Tagesordnung der Öffentlichkeit zu setzen."

Zeitungen hatten nicht so viel Wirkung wie das Fernsehen - möglicherweise, weil die meisten Zeitungsartikel das Gerücht effektiv zerstreuten und Online-Suchen unnötig machten, sagte Weeks.

Wochen führte die Studie als Doktorand an der University of Minnesota durch. Sein Co-Autor ist Brian Southwell, außerordentlicher Professor für Journalismus und Massenkommunikation an der University of Minnesota.

Die Forscher untersuchten, wie die Medien das öffentliche Interesse wecken, indem sie eines der am meisten diskutierten Gerüchte der Präsidentschaftswahlen 2008 untersuchten – das Gerücht, dass Obama heimlich Muslim war. Obwohl das Gerücht schnell widerlegt wurde, stieß es dennoch auf großes Interesse und sogar Glauben. Tatsächlich stellte das Pew Research Center weniger als einen Monat vor der Wahl fest, dass 12 Prozent der Öffentlichkeit glaubten, Obama sei tatsächlich ein Muslim.

In dieser Studie untersuchten die Forscher die Medienberichterstattung über das Gerücht vom 1. Juni 2008 bis zum Wahltag, dem 4. November.

Sie untersuchten die Berichterstattung in sieben großen Fernsehsendern – ABC, CBS, CNN, Fox, MSNBC, NBC und PBS's News Hour mit Jim Lehrer. Sie untersuchten auch die Berichterstattung über das Gerücht in mehr als 25 Zeitungen im ganzen Land, darunter USA Today, die New York Times und die Washington Post.

Die Forscher wandten einen relativ neuen Ansatz an, um festzustellen, wie oft Amerikaner das Internet nutzten, um nach Informationen über das Gerücht zu suchen. Sie verwendeten Google Trends, einen Dienst des Online-Suchunternehmens Google, mit dem nachverfolgt werden kann, wie oft bestimmte Suchbegriffe auf der Suchseite eingegeben werden.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Google-Suchanfragen zu dem Gerücht an Tagen, an denen die Fernsehberichterstattung zunahm, deutlich zunahmen. Am Tag nach einer signifikanten Fernsehberichterstattung gingen die Suchanfragen zurück, und am vierten Tag nach dem Bericht gab es keinen Zusammenhang zwischen der Berichterstattung und der Online-Suche.

"Wenn du eine Berichterstattung über das Gerücht im Fernsehen siehst, hast du wahrscheinlich einen Computer oder Laptop in der Nähe und wirst versuchen, sofort weitere Informationen zu finden. Es macht Sinn, dass die meisten Leute nicht auf einen warten oder mehr Tage, um den Bericht zu überprüfen", sagte Weeks.

Die Berichterstattung in den Zeitungen über das Gerücht hingegen sagte Online-Suchanfragen nicht stark voraus. Weeks sagte, die Erklärung könnte mit der Art der Berichterstattung zu tun haben.

"Es kommt darauf an, wie viel Zweideutigkeit und Unsicherheit Menschen haben, nachdem sie einen Artikel gelesen oder einen Nachrichtenbericht angesehen haben", sagte Weeks.

"Zeitungsartikel tendierten dazu, die Fakten zu präsentieren und das Gerücht entschieden zu zerstreuen, sodass die Leser keinen Grund hatten, online nach weiteren Informationen zu suchen."

Die Fernsehberichte, insbesondere in den Kabelnetzen, präsentierten die Informationen jedoch tendenziell sehr unterschiedlich. Anstatt das Gerücht zu zerstreuen, präsentierten Kabelnetzsendungen – die 89 Prozent aller Fernsehberichte über das Gerücht machten – oft Experten, die beide Seiten des Problems argumentierten und diskutierten, ob das Gerücht überhaupt ein legitimes Diskussionsthema sei.

"Das Ergebnis ist, dass viele Menschen nach dem Anschauen von Fernsehberichten weniger sicher waren, ob das Gerücht wirklich wahr ist oder nicht", sagte Weeks. "Wir glauben, dass sie deshalb online gegangen sind."

Weeks sagte, dies könnte ein Grund dafür sein, dass der Glaube an das Gerücht, dass Obama ein Muslim sei, bis heute stark ist.

"Wenn Menschen online gehen, können sie alle Arten von Fehlinformationen und falschen Informationen finden. Bis zu einem gewissen Grad glauben die Menschen, was sie glauben wollen, und sie können online Informationen finden, die ihre Vorurteile verstärken", sagte er.

Die Forscher untersuchten auch die Möglichkeit, dass das öffentliche Interesse an dem Gerücht, wie durch Online-Suchen belegt, die Berichterstattung in den Medien vorantreibt. In diesem Fall untersuchten sie, ob die Suche nach dem Gerücht an einem bestimmten Tag mit der Medienberichterstattung über das Gerücht eine Woche später in Zusammenhang stand.

Sie fanden keinen solchen Zusammenhang, was darauf hindeutet, dass die Berichterstattung in den Medien tatsächlich die Online-Suche beeinflusst hat und nicht umgekehrt.

Weeks wird weiterhin die Medien und politischen Gerüchte im Bundesstaat Ohio studieren. In einem Projekt werden er und seine Kollegen untersuchen, inwieweit die Widerlegung eines Gerüchts den Glauben der Menschen an das Gerücht beeinflusst.

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