Silberstreifen am Horizont der globalen Erwärmung? Die nördlichen Länder werden gedeihen und wachsen, prognostiziert der Forscher

Silberstreifen am Horizont der globalen Erwärmung? Die nördlichen Länder werden gedeihen und wachsen, prognostiziert der Forscher
Silberstreifen am Horizont der globalen Erwärmung? Die nördlichen Länder werden gedeihen und wachsen, prognostiziert der Forscher
Anonim

Beweg dich, Sunbelt. Der Neue Norden kommt durch, sagt ein Geograph der UCLA in einem neuen Buch voraus.

Während die Weltbevölkerung in den nächsten 40 Jahren um 40 Prozent wächst, werden die dünn besiedelten Kanada, Skandinavien, Russland und der Norden der Vereinigten Staaten zu gew altigen Wirtschaftsmächten und Migrationsmagneten, schreibt Laurence C. Smith in „The World in 2050: Four Forces Shaping Civilization's Northern Future" (Dutton Books), geplante Veröffentlichung am 23. September.

Während die globale Erwärmung die Umwelt verwüstet, wird sie eine Schatzkammer von Öl, Gas, Wasser und anderen natürlichen Ressourcen freisetzen, die zuvor im gefrorenen Norden eingeschlossen waren, die Bewohner bereichern und Neuankömmlinge anziehen, so Smith.Und diese Ressourcen werden aus den nördlichen Randländern – oder NORCs, wie Smith sie nennt – genau zu einer Zeit strömen, in der die natürlichen Ressourcen anderswo kritisch erschöpft sind, was sie umso wertvoller macht.

"In vielerlei Hinsicht ist der Neue Norden für das kommende Jahrhundert gut positioniert, auch wenn sein einzigartiges Ökosystem durch die verknüpften Kräfte der Kohlenwasserstoffentwicklung und des verstärkten Klimawandels bedroht ist", schreibt Smith, ein UCLA-Professor für Geographie und Erd- und Weltraumwissenschaften.

Andere verlockende Vorhersagen:

  • Im Sommer werden in der Arktis neue Schifffahrtswege eröffnet, die es Europa ermöglichen, seinen 500 Jahre alten Traum vom direkten Handel zwischen dem Atlantik und dem Fernen Osten zu verwirklichen, was zu einem neuen Zugang zu und einer wirtschaftlichen Entwicklung in der Arktis führt Norden.
  • Die Ölvorkommen in Kanada werden nur von denen in Saudi-Arabien übertroffen, und die Bevölkerung des Landes wird um mehr als 30 Prozent anwachsen, eine Wachstumsrate, die mit der Indiens konkurriert und sechsmal schneller ist als die Chinas.
  • NORCs werden zu den wenigen Orten auf der Erde gehören, an denen die Pflanzenproduktion aufgrund des Klimawandels wahrscheinlich zunehmen wird.
  • NORCs werden zusammen die viertgrößte Volkswirtschaft der Welt bilden, hinter den BRIC-Staaten (Brasilien, Russland, Indien und China), der Europäischen Union und den Vereinigten Staaten.
  • NORCs werden die Welt um ihre Süßwasserreserven beneiden, die verkauft und in andere Regionen transportiert werden können.

Als Arktis-Wissenschaftler, der immer wieder Alarm geschlagen hat über das Herannahen der globalen Erwärmung, ist Smith vor allem dafür bekannt, die Rolle des Klimawandels beim Verschwinden von mehr als tausend arktischen Seen im letzten Viertel des 20. Jahrhunderts zu bestimmen. Das Discover Magazine stufte Smiths Entdeckung unter den 100 besten wissenschaftlichen Entdeckungen des Jahres 2005 ein.

Der Geograph hat auch Forschungen zur Rolle von Treibhausgasen bei der Auslösung des Endes der letzten Eiszeit vor etwa 9.000 Jahren durchgeführt.

Mit einem Stipendium der Guggenheim Foundation bewaffnet, begab sich Smith 2006 auf eine 15-monatige Tour, um den Tribut der globalen Erwärmung am nördlichen Rand abzuschätzen, insbesondere unter indigenen Völkern wie Kanadas Inuit und Skandinaviens Sami. Er interviewte Robbenjäger, Rentierzüchter, Fischer, Bergleute, Bauern, Führungskräfte von Ölgesellschaften, Biologen, Klimatologen, Ozeanographen, indigene Älteste, Restaurantbetreiber, Bürgermeister von Kleinstädten und hochrangige Bundesbeamte. Aber der Wissenschaftler entdeckte mehr, als er erwartet hatte.

"Ich habe die Leute ständig wegen Geschichten über den Klimawandel genervt", sagte Smith. „Sie würden seufzen und mir den Gefallen tun, aber dann sagen: ‚Da ist auch diese Ölpflanze, die hinter mir hochgeht‘oder ‚All diese philippinischen Einwanderer strömen herein.‘Innerhalb von etwa zwei Monaten wurde mir klar, dass dort oben neben dem Klimawandel noch viel mehr vor sich geht. Der Klimawandel ist für viele Menschen eine kritische Bedrohung, aber nicht die einzige Entwicklung in ihrem Leben."

Tatsächlich ist der Klimawandel nur eine von vier „globalen Kräften“, die Smith in dem Buch analysiert. Er spricht auch die erwartete weltweite Belastung durch eine wachsende und alternde Bevölkerung, schwindende natürliche Ressourcen in Zeiten steigender Nachfrage und zunehmende Globalisierung und wirtschaftliche Integration an.

"Ich ging dorthin, um ein Buch über den Klimawandel zu schreiben", sagte Smith. „Ich habe daraus über die Welt und den großen Druck geschrieben, dem sie ausgesetzt ist.“

Es überrascht nicht, dass Smith voraussagt, dass China bis 2050 die USA als Land mit der stärksten Wirtschaft ablösen wird. Die USA werden auf den zweiten Platz zurückfallen, gefolgt von Indien, sagte er. In der Zwischenzeit werden sich Megacities vermehren und von heute 19 auf vielleicht 27 bis 2025 ansteigen.

Laut Smith kann im besten Fall erwartet werden, dass der Klimawandel die Temperaturen bis zum Ende des Jahrhunderts um durchschnittlich 4,5 Grad Fahrenheit erhöhen wird, eine große Zahl, die größer ist als der Unterschied zwischen einem rekordk alten und einem rekordheißen Jahr in New York.Im schlimmsten Fall steigen die Temperaturen doppelt so stark an. Und erwarten Sie keine Entlastung durch Wind-, Solar- und Wasserstofftechnologien, warnt er. Auch 2050 werden sie den weltweiten Energiebedarf nicht decken. Tatsächlich kann eine zunehmende Wasserknappheit Gesellschaften dazu zwingen, schmutzigere Energiequellen wie Kohle statt saubererer, wasserintensiver Quellen wie Wasserkraft zu wählen.

Smith m alt ein Bild von feuchten Regionen der Erde, die feuchter werden, ausgedörrten Regionen, die trockener werden, und von zunehmend unberechenbaren und gefährlichen Wetterereignissen.

Infolge dieser und anderer Bedrohungen wird die Tierwelt die größte Aussterberate seit dem Verschwinden der Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren erleiden, schreibt er. Der Klimawandel wird Wildtiere, die es schaffen, zu überleben, nach Norden und in höhere Lagen drängen, mit zunehmender Hybridisierung zwischen nördlichen und südlichen Arten.

Und die Entwicklung der menschlichen Bevölkerung und des Wohlstands stellt die größte Bedrohung von allen dar, sagt Smith. Die Nachfrage nach Wasser in Nordafrika, dem Nahen Osten und Südasien übersteigt bereits das Angebot, und die Situation wird sich nur noch verschlimmern.Tatsächlich werden die weltweiten Wasserressourcen so kostbar, dass sie möglicherweise innerhalb des nächsten Jahrzehnts aus dem Weltraum verfolgt werden.

Am härtesten von den Veränderungen betroffen sein werden Megastädte in den Entwicklungsländern, die bereits damit kämpfen, einen Zustrom ländlicher Migranten unterzubringen, "obwohl sie die Hölle auf Erden sind", prognostiziert Smith. Aber nicht so im Neuen Norden. Nördlich des 45. Breitengrades erwartet die Gemeinden neuer Wohlstand, da die globale Erwärmung die Härte des Winters verringert und sich der Energiehunger der Welt zunehmend auf Erdgas und unkonventionelles Öl konzentriert, schreibt er.

"In vielerlei Hinsicht werden die Belastungen, die in anderen Teilen der Welt bis 2050 sehr offensichtlich sein werden - wie Küstenüberschwemmungen, Wasserknappheit, Hitzewellen und gew alttätige Städte - an nördlichen Orten nachlassen oder verschwinden", Smith sagte. „Die Städte, die in diesen NORC-Ländern entstehen, sind erstaunlich globalisiert, lebenswert und friedlich.“

Zu den Städten, von denen erwartet wird, dass sie in den nächsten 40 Jahren an Größe und Bekanntheit zunehmen, gehören Toronto, Montreal, Vancouver, Seattle, Calgary, Edmonton, Minneapolis-St. Paul, Ottawa, Reykjavik, Kopenhagen, Oslo, Stockholm, Helsinki, St. Petersburg und Moskau, schreibt er.

"Es ist nicht so, dass London oder L.A. zu leeren Einöden werden", sagte Smith. „Selbst im Jahr 2050 wird es hier unten viel mehr Menschen geben als im Norden. Aber viele nördliche Orte, die jetzt marginal sind oder nicht wirklich viel beachtet werden, werden sich als sehr schöne Orte herausstellen.“

Von den 10 "Häfen der Zukunft", die von Smith genannt werden, werden nur drei - Alaskas Prudhoe Bay, Kanadas Churchill und Islands Reykjavik - bekannt vorkommen. Zu den künftigen Nutznießern des zunehmenden arktischen Verkehrs gehört auch Nuuk in Grönland; Hammerfest, Kirkenes und Tromsø in Norwegen; und Archangelsk, Dudinka und Murmansk in Russland.

Obwohl sie ernsthaften Bedrohungen ihrer traditionellen Kultur ausgesetzt sein werden, ist zu erwarten, dass die indigenen Gemeinschaften im Norden an dem Reichtum teilhaben werden, prognostiziert Smith. In den nördlichen USA, Kanada und Grönland wird von diesen Gesellschaften erwartet, dass sie Harpunen gegen Aktentaschen eintauschen, da immer häufigere Selbstbestimmungsabkommen es ihnen ermöglichen, natürliche Ressourcen zu nutzen, während der Klimawandel sie zugänglicher macht.

"Die Ureinwohner des Nordens mögen es nicht, als unglückliche Opfer des Klimawandels dargestellt zu werden", sagte Smith. "Sie wollen die Energie- und Ressourceneinnahmen, um sich selbst zu sparen, und zumindest in Nordamerika sieht es so aus, als würden sie sie haben."

Die Recherche für das Buch hat Smiths Besorgnis über die Aussichten des Klimawandels in keiner Weise verringert, aber es hat ihn in vielerlei Hinsicht optimistisch gemacht.

"Es ist wie der Louisiana-Kauf von 1803", sagte er. „Es entsteht ein neuer Teil der Welt mit riesigen Kontinenten und einem harten geografischen Gefälle, aber auch Ressourcen- und Einwanderungsbonanzen. Die Menschheit wird als Reaktion auf die vier globalen Belastungen zunehmend nach Norden blicken: Bevölkerungswachstum, Ressourcenbedarf, Globalisierung und Klimawandel."

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