Die Unterstützung der Industrie für die akademische Life-Science-Forschung könnte zurückgehen

Die Unterstützung der Industrie für die akademische Life-Science-Forschung könnte zurückgehen
Die Unterstützung der Industrie für die akademische Life-Science-Forschung könnte zurückgehen
Anonim

Während mehr als die Hälfte der auf eine Umfrage von 2007 antwortenden akademischen Biowissenschaftsforscher angaben, eine gewisse Beziehung zu Industrieunternehmen zu haben, scheint die Prävalenz solcher Beziehungen – insbesondere der direkten Finanzierung von Forschungsstudien – zu sinken. Die Ergebnisse der Umfrage, die in der November/Dezember-Ausgabe 2009 von He alth Affairs erschienen sind, deuten auch darauf hin, dass das Interesse an kommerziellen Anwendungen der Forschung zu wachsen scheint, sogar unter Forschern ohne finanzielle Unterstützung durch die Industrie. Die neue Studie ist eine Folgestudie zu Umfragen aus den Jahren 1985 und 1995, die von Mitgliedern desselben Teams durchgeführt wurden.

"Seit unserer letzten Umfrage sind zehn Jahre vergangen, und die Einstellung zu den Beziehungen zwischen Wissenschaft und Industrie hat sich geändert, was viele Krankenhäuser, Universitäten und andere Forschungseinrichtungen dazu veranlasst hat, neue Richtlinien zu Interessenkonflikten einzuführen", erklärt Darren Zinner, PhD, der die Studie als Postdoktorand am Institute for He alth Policy des Massachusetts General Hospital (MGH) leitete.„Außerdem hat sich die Wirtschaftlichkeit der pharmazeutischen und biotechnologischen Industrie verändert, und das Budget der National Institutes of He alth (NIH) hat sich in dieser Zeit verdoppelt. All diese Faktoren haben die Fakultät möglicherweise weniger abhängig von der Finanzierung durch die Industrie gemacht -Zinspolitik jetzt erneut überprüft wird, war es an der Zeit, die Studie zu wiederholen, neue Datenpunkte zu ermitteln und alle aufgetretenen Trends zu analysieren." Zinner ist jetzt an den Schneider Institutes for He alth Policy in der Heller School for Social Policy and Management an der Brandeis University.

Ende 2006 und Anfang 2007 schickten die Forscher Umfragen an eine zufällig ausgewählte Gruppe von Fakultätsmitgliedern der Biowissenschaften an den 50 US-Universitäten, die 2004 die meiste NIH-Unterstützung erhielten. Die Umfrage stellte eine Reihe von Fragen zu den Beziehungen der Befragten und Aktivitäten in den letzten drei Jahren. Von mehr als 2.900 berechtigten Fakultätsmitgliedern, an die Umfragen gesendet wurden, antworteten fast 2.100, was einer Rücklaufquote von 74 Prozent entspricht.Fast 53 Prozent der Befragten gaben an, in den letzten drei Jahren irgendeine Art von Branchenbeziehung gehabt zu haben – am häufigsten Beratung, bezahlte Vorträge, Forschungsstipendien und -verträge sowie Mitgliedschaft in einem wissenschaftlichen Beirat.

Insgesamt erhielten 20 Prozent der Forschungsfakultäten im Jahr 2006 Industriefinanzierung, ein deutlicher Rückgang gegenüber den 28 Prozent der Fakultät im Jahr 1995. Bei denjenigen mit Industrieunterstützung blieb die Höhe der Finanzierung pro Forscher im Wesentlichen unverändert, was auf einen Rückgang hindeutet an den Gesamtausgaben der Unternehmen für die akademische Life-Science-Forschung. Wie in den vorangegangenen Studien waren Industriebeziehungen häufiger unter hochrangigen Fakultätsmitgliedern, wobei ordentliche Professoren mit bis zu doppelt so hoher Wahrscheinlichkeit in die Industrie involviert waren wie Juniorfakultäten.

Darüber hinaus waren Fakultätsmitglieder mit Industriebeziehungen produktiver, gemessen an der Anzahl der Veröffentlichungen und der Wirkung der Zeitschriften, in denen ihre Studien erschienen sind. „Während es möglich ist, dass die Finanzierung und Verbindungen der Industrie ihren akademischen Output gesteigert haben“, erklärt Zinner, „ist es wahrscheinlicher, dass Unternehmen nach hochproduktiven Forschern suchen, die Meinungsführer auf ihrem Gebiet sind."

Ähnlich wie bei früheren Studien berichteten von der Industrie finanzierte Wissenschaftler eher, dass ihre Arbeit zu Geschäftsgeheimnissen führte – Informationen, die geheim geh alten werden, um ihren potenziellen kommerziellen Wert zu schützen – oder dass die Veröffentlichung länger als sechs Monate verzögert wurde. Allerdings haben sich die Patentierungs- und Geschäftsgeheimnisquoten seit 1985 auch unter Forschern ohne Unternehmenssponsoring mehr als verdoppelt, was darauf hindeutet, dass Aktivitäten, die zuvor mit Industriefinanzierung in Verbindung gebracht wurden, unter allen akademischen Wissenschaftlern weiter verbreitet sind.

"Die Beziehungen zur Industrie können aufgrund der zunehmenden Regulierung durch die Universitäten sowie der allgemeinen Einstellung der Öffentlichkeit, dass die Zusammenarbeit mit der Industrie in gewisser Weise schlecht ist, zurückgehen", erklärt Eric Campbell, PhD, Forschungsdirektor am MGH-Institut für Gesundheitspolitik (MGH-IHP), Erstautor der Studie. „Der Rückgang dieser Beziehungen bedeutet jedoch nicht, dass Institutionen aufhören können, ihnen Aufmerksamkeit zu schenken. Die Feststellung, dass die Hälfte aller Universitätswissenschaftler – sowohl klinische als auch nichtklinische Forscher – in irgendeiner Form Beziehungen zur Industrie haben, unterstreicht die Bedeutung einer kontinuierlichen und vielleicht intensiveren Berichterstattung und Prüfung."

Allerdings stellt Campbell fest, dass die Tatsache, dass weniger als 65 Prozent der ordentlichen Professoren über Beziehungen zur Industrie berichten, die allgemeine Behauptung widerlegt, dass es keine hochrangigen akademischen Wissenschaftler ohne Verbindungen zur Industrie gibt, die in Beratungsgremien für das NIH und die Food and dienen könnten Arzneimittelverw altung. "Diese Organisationen müssen nur ein bisschen intensiver nach solchen Leuten suchen", sagt er. Campbell ist außerordentlicher Professor für Medizin an der Harvard Medical School und Zinner ist Senior Lecturer an der Brandeis University.

Co-Autoren des He alth Affairs-Berichts sind Dragana Bjankovic, MA, und Brian Clarridge, PhD, Center for Survey Research, University of Massachusetts, Boston; und David Blumenthal, MD, MPP, ehemaliger Direktor des MGH-IHP und jetzt nationaler Koordinator für Gesundheitsinformationstechnologie beim US-Gesundheitsministerium. Die Studie wurde vom National Human Genome Research Institute unterstützt.

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