Tunnel Vision: Grenzschutzbeamte erkennen Tunnel mit fortschrittlichem Bodenradar

Tunnel Vision: Grenzschutzbeamte erkennen Tunnel mit fortschrittlichem Bodenradar
Tunnel Vision: Grenzschutzbeamte erkennen Tunnel mit fortschrittlichem Bodenradar
Anonim

Kriminelle aller Art graben in einem schnellen und wütenden Tempo Tunnel entlang der US-Grenze. Von jedem Tunnel, der jemals von US-Grenzschutzbeamten entdeckt wurde, wurden 60 Prozent in den letzten drei Jahren gefunden. Agenten entdecken jeden Monat einen neuen.

"Alle wurden durch Zufall oder menschliche Intelligenz gefunden", sagte Ed Turner, Projektmanager bei der Wissenschafts- und Technologiedirektion (S&T) des US-Heimatschutzministeriums (DHS). "Keine nach Technologie."

Um diese geheimen Höhlen im 21. Jahrhundert zu bekämpfen, glaubt S&T, dass sich dies ändern muss.In Partnerschaft mit Lockheed Martin verfolgt DHS S&T einen neuen Ansatz, der hochentwickeltes Bodenradar nutzt. Das Tunneldetektionsprojekt ist Teil der Homeland Security Advanced Research Projects Agency (HSARPA), einem eigenständigen Büro innerhalb von S&T, das eingerichtet wurde, um unkonventionell zu denken. HSARPA investiert in Konzepte, die das Potenzial für revolutionäre Veränderungen in Heimatschutztechnologien bieten. Bei Erfolg hilft die Tunnelerkennungstechnologie den Agenten, Tunnel fast so schnell zu lokalisieren und zu schließen, wie die Kriminellen sie graben können.

Während die meisten Tunnel dazu dienen, Drogen oder Menschen zu transportieren, könnten sie auch zum Einschleusen von Waffen und Sprengstoff für einen Terroranschlag verwendet werden. Tunnel sind eine ernsthafte Herausforderung für Grenzschutzbeamte, da sie fast überall beginnen und enden können. ihre Ein- und Ausgänge sind oft in alten Lagerhäusern oder unter Bäumen versteckt; wenn alte entdeckt werden, werden schnell neue begonnen.

Zunächst untersuchte S&T die Möglichkeit eines unbemannten Flugzeugs, das mit Radartechnologie ausgestattet war und entlang der Grenze nach Tunneln suchte.Während dieses Konzept ein Ziel bleibt, erkennen die Wissenschaftler und Agenten des Ministeriums, dass die meisten der bestehenden Tunnel durch große städtische Zentren verlaufen, wo sie auf Satellitenbildern schwer zu erkennen sind. Darüber hinaus werfen die Hochfrequenzsignale des Luftradars Bedenken hinsichtlich der Privatsphäre auf, wenn sie in das Haus einer anderen Person gelangen.

Die neue Designtechnologie besteht darin, die Radarantennen in einem Anhänger zu platzieren, der von einem Lastwagen der Grenzpolizei gezogen wird. Die Antennen schießen ein Signal direkt in den Boden und konstruieren daraus ein vielfarbiges Bild der Erde. Tunnel erscheinen als rote, gelbe und aquamarinfarbene Punkte vor einem blauen Hintergrund. Grenzschutzbeamte sahen diese Bilder auf einem Monitor, der in ihrem Lastwagen montiert war.

Bodenradar ist eine vielversprechende Technologie, da sie bereits von Bauingenieuren zur Rekonstruktion von Untergrundbildern eingesetzt wird. Diese Ingenieure interessieren sich jedoch meist nur für die Ortung von Kabeln oder Rohren, die möglicherweise einige Meter unter der Erde liegen.S&T muss Tunnel finden, die oft viel tiefer verlaufen. Um diese zu finden, verwendet das Radar viel niedrigere Frequenzen, die den Boden viel besser durchdringen, und eine ausgeklügelte neue Bildgebungstechnologie, die klare Bilder von tiefen Tunneln anzeigen kann.

Das Team von Lockheed Martin zeigte in diesem Frühjahr einen Prototypen im frühen Maßstab, der die südliche US-Grenze mit einer großen Kiste voller Sand und Felsen nachahmte und Rohre als Tunnel verwendete.

Als nächstes werden sie die Technologie in diesem Sommer in den Südwesten schicken, wo sie gegen die Strapazen der realen Grenze getestet wird. Das Trennen von Tunneln von Felsen, Pflanzen und anderen Objekten entlang des Bodens oder flach vergraben wird ein Schlüsseltest sein.

"Wir wollen etwas entwickeln, das mit hoher Zuverlässigkeit verwendet werden kann, damit Sie Tunnel und nicht andere Dinge im Boden finden", sagte Turner.

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