Potenzielle Kriminelle können durch längere Strafen abgeschreckt werden, schlägt Studie vor

Potenzielle Kriminelle können durch längere Strafen abgeschreckt werden, schlägt Studie vor
Potenzielle Kriminelle können durch längere Strafen abgeschreckt werden, schlägt Studie vor
Anonim

Abschreckung ist oft ein erklärtes Ziel von Richtlinien zur strafrechtlichen Verurteilung, aber es wird darüber diskutiert, ob die Androhung von Strafen Menschen tatsächlich davon abhält, Verbrechen zu begehen. Eine neue Studie, die im Journal of Political Economy veröffentlicht wurde, wirft ein empirisches Licht auf die Frage der Abschreckung. Unter Verwendung eines kürzlich verabschiedeten italienischen Gesetzes als natürliches Experiment fand die Studie heraus, dass ehemalige Gefangene weniger wahrscheinlich ins Gefängnis zurückkehren, wenn sie längere Strafen für zukünftige Verbrechen erwarten.

"Dieses Papier trägt zur Literatur bei, die Beweise dafür liefert, dass potenzielle Kriminelle auf eine Änderung der Haftstrafen reagieren", schreiben die Studienautoren Francesco Drago (University of Naples Parthenope), Roberto Galbiati (Centre National de la Recherche Scientifique, Paris) und Pietro Vertova (Universität Bergamo).

Das im Jahr 2006 verabschiedete italienische Gesetz über kollektive Begnadigung bietet eine einzigartige Gelegenheit, die abschreckende Wirkung von Gefängnisstrafen zu untersuchen, sagen die Autoren. Die Kriminalitätsraten sinken oft, wenn die strafrechtlichen Sanktionen erhöht werden. Aber es ist oft schwer zu sagen, ob die Raten sinken, weil die Androhung längerer Strafen potenzielle Kriminelle abschreckt, oder ob der Rückgang eintritt, weil tatsächliche Kriminelle für längere Zeit physisch von der Straße entfernt werden. Diese Studie über die Auswirkungen des Gnadengesetzes eliminiert das letztere Szenario und misst nur die abschreckende Wirkung.

Als das Begnadigungsgesetz verabschiedet wurde, wurden sofort Tausende von Gefangenen freigelassen, deren Haftstrafe drei Jahre oder weniger verblieb. Der Rest der Strafe jedes Gefangenen wurde zur Bewährung ausgesetzt, aber nicht vergeben. Das Gesetz sah vor, dass ein ehemaliger Häftling, der innerhalb von fünf Jahren ein neues Verbrechen begeht, den ausgesetzten Teil seiner Strafe wieder in Kraft setzen und auf die Strafe für das neue Verbrechen anrechnen lassen muss. Infolgedessen muss ein Wiederholungstäter mit einer zusätzlichen Gefängnisstrafe rechnen, die dem auf Bewährung ausgesetzten Teil seiner Strafe entspricht – zwischen einem Monat und drei Jahren.

Anhand von Regierungsdaten untersuchten die Forscher die Rückfallquoten dieser ehemaligen Insassen in den ersten sieben Monaten nach ihrer Entlassung. Sie fanden heraus, dass diejenigen mit längeren Bewährungsstrafen – und daher länger erwarteten Strafen für neue Verbrechen – weniger wahrscheinlich erneut festgenommen wurden als diejenigen mit kürzeren Bewährungsstrafen.

"Diese Ergebnisse bestätigen die allgemeine Theorie der Abschreckung", schreiben die Autoren. Ihren Berechnungen zufolge „sollte eine Erhöhung der erwarteten Strafe um 50 Prozent die Rückfallquote in sieben Monaten um etwa 35 Prozent senken.“

Aber selbst eine kleine Erhöhung der zu erwartenden Strafe reichte aus, um Rückfällen zumindest ein wenig vorzubeugen, stellte das Team fest. Die Daten deuten darauf hin, dass eine Erhöhung der erwarteten Strafe um einen Monat zu einer um 1,3 Prozent geringeren Wahrscheinlichkeit der Rückkehr ins Gefängnis führte.

Die abschreckende Wirkung war in allen Altersgruppen und bei Männern und Frauen gleich, obwohl 95 Prozent der Stichprobe Männer waren.

"Dies bedeutet, dass eine Richtlinie, die tatsächliche Strafen in erwartete Strafen umwandelt, Rückfälle erheblich reduziert", sagt Dr. Vertova. „Eine Massenentlassung von Gefangenen kann wirksam dazu beitragen, ihre Neigung zur Wiederholung von Straftaten zu verringern, wenn, wenn eine freigelassene Person wegen einer neuen Straftat verurteilt wird, ihre normale Strafe um die Zeit verlängert wird, die aufgrund der vorzeitigen Entlassung begnadigt wurde.“

Es gab jedoch eine wichtige Ausnahme von der abschreckenden Wirkung. Die Rückfallquoten bei denen, deren ursprüngliches Verbrechen schwerwiegender war, blieben im Wesentlichen unbeeinflusst von der Länge ihrer Bewährungsstrafe. Dieser Befund legt nahe, dass "gefährlichere Insassen nicht abgeschreckt werden", schreiben die Autoren.

Die Forscher warnen auch davor, dass ihre Ergebnisse nur die Abschreckung von Personen messen, die bereits eine Zeit im Gefängnis verbracht haben. „Tatsächlich ist nicht klar, ob diese Ergebnisse für Personen gelten können, die noch nie eine Gefängnisbehandlung erh alten haben.“

Trotz der Einschränkungen liefert die Studie jedoch reale Beweise dafür, dass "Personen ihre kriminellen Aktivitäten als Reaktion auf eine Änderung der Haftstrafen ändern", schreiben die Autoren.

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