College Science Requirements h alten die USA weltweit einen Schritt voraus, argumentiert ein Forscher

College Science Requirements h alten die USA weltweit einen Schritt voraus, argumentiert ein Forscher
College Science Requirements h alten die USA weltweit einen Schritt voraus, argumentiert ein Forscher
Anonim

Trotz häufiger Warnungen vor der unzureichenden Bildung in den Vereinigten Staaten gehören die Bürger hier immer noch zu den wissenschaftlich gebildetsten der Welt, sagte ein Forscher der Michigan State University.

Sie können diesen allgemeinen Bildungsanforderungen danken, die englische Hauptfächer dazu zwingen, den Biologieunterricht zu absolvieren, und angehende Ingenieure, um Hemingway zu lesen, sagte Jon Miller.

Miller, der John A. Hannah Professor für integrative Studien und Direktor des International Center for the Advancement of Scientific Literacy an der MSU, betreibt seit vielen Jahren Sozialforschung zur wissenschaftlichen Grundbildung auf der ganzen Welt.Er fasste seine Erkenntnisse auf der Jahrestagung der American Association for the Advancement of Science in Chicago bei einem C.P. Snow Retrospektive Symposium 15. Februar.

Fünfzig Jahre nachdem der englische Schriftsteller und Physiker C.P. Snow warnte vor einem beunruhigenden Mangel an wissenschaftlicher Bildung unter der kulturellen Elite und einer parallelen literarischen Lücke unter britischen Wissenschaftlern und Technologen, jedoch habe sich in den meisten Teilen der Welt wenig geändert, argumentierte Miller. Und das ist Teil dessen, was die USA an der Spitze wissenschaftlicher Bestrebungen und technologischer Innovationen hält.

"Was den amerikanischen Markt und die Gesellschaft anders macht", sagte er, "ist, dass wir mehr wissenschafts- und technologieaufgeschlossene Bürger und Verbraucher haben und als Gesellschaft bereit sind, Geld für Grundlagenforschung und mache das seit Jahren."

Amerikaner sind als Gruppe tendenziell aufgeschlossener gegenüber Innovationen wie gentechnisch veränderten Lebensmitteln, sagte er. Wissenschaftliches Denken bahne sich auch seinen Weg in Disziplinen wie Jura, bemerkte er, wo Fakten routinemäßig zur Stützung oder Widerlegung von Theorien herangezogen werden.Und der Glaube an den wissenschaftlichen Fortschritt könnte die Menschen insgesamt sogar optimistischer machen, mit Auswirkungen auf die Politik und andere Bereiche.

Dennoch haben Millers Forschungen im Laufe der Jahre gezeigt, was er als allgemeinen Mangel an wissenschaftlichen Kenntnissen insgesamt beschreibt. Die meisten Erwachsenen in den Vereinigten Staaten und Europa, sagte er, hätten kein ausreichendes Verständnis für wichtige Themen, denen sich die Gesellschaft gegenübersehe, Themen wie die Stammzellenforschung. Amerikaner, so stellte er 2006 fest, akzeptieren die Evolution weniger als Europäer – ein Drittel der befragten US-Bürger lehnen das Konzept ab.

Schnee löste 1959 in einem Vortrag „Die zwei Kulturen“eine Debatte aus, eine Diskussion, die bis heute andauert. Als die technologischen Fortschritte der Nachkriegszeit in der Gesellschaft immer mehr an Bedeutung gewannen, beklagte er die Kluft zwischen den führenden Köpfen der britischen Wissenschaft und den Geisteswissenschaften. Es sei ein Thema mit ausgeprägter Relevanz in Übersee, sagte Miller, angesichts der relativ schmalen Bildungswege, die die dortige Hochschulbildung ermögliche.

"Ein Ingenieur in Europa ist ein Ingenieur, und das ist alles, was sie wissen", behauptete er. "Das ist alles was du lernst."

Die allgemeinen Bildungsanforderungen, die den meisten amerikanischen Colleges und Universitäten gemeinsam sind, fügen dem Lehrplan im Gegensatz dazu ein Jahr breiterer Bildung hinzu. Das, fügte er hinzu, ist ein kritischer Patch für das, was er als ein erbärmlich leistungsschwaches High-School-Bildungssystem und eine zunehmend komplexe Welt bezeichnet.

"Wenn Sie keine Ahnung haben, wie das Sonnensystem oder das Universum aufgebaut ist, wird Ihnen das 21. Jahrhundert sehr fremd sein", sagte er.

An der MSU sind naturwissenschaftliche Anforderungen für Nichtmajors nicht die einzige Manifestation der Snow-Kritik. Das Curriculum des wissenschaftlichen Internats der Universität verkörpert dieses Prinzip.

"Briggs wurde explizit gegründet, um die von C.P. Snow identifizierte Lücke zu schließen", sagte Robert T. Pennock, Professor am Lyman Briggs College, ein bekannter Wissenschaftsanw alt."Wir glauben fest daran, dass unsere Studenten in dem Maße bessere Wissenschaftler werden, wie sie auch die Geisteswissenschaften fließend beherrschen."

"Unsere Kurse in Naturwissenschaften und Mathematik führen nicht nur in die Themen und Methoden eines bestimmten Fachgebiets ein, sondern zeigen auch die Wechselbeziehung der verschiedenen wissenschaftlichen Disziplinen auf: wie chemische Prinzipien biologische Prozesse untermauern, wie mathematische Modelle physikalische sinnvoll machen können Verh altensweisen", sagte Briggs Dean Elizabeth Simmons. "Gleichzeitig ziehen unsere Kurse in Geschichte, Philosophie und Soziologie der Wissenschaft die Studenten dazu, zu analysieren, wie Wissenschaftler über Fragen in ihren eigenen Disziplinen denken und wie Akademiker aus anderen Bereichen die Methoden und Schlussfolgerungen der Wissenschaft bewerten."

Beliebtes Thema