Negative Hinweise allein auf das Aussehen sind bei echten Wahlen von Bedeutung

Negative Hinweise allein auf das Aussehen sind bei echten Wahlen von Bedeutung
Negative Hinweise allein auf das Aussehen sind bei echten Wahlen von Bedeutung
Anonim

Bildgebungsstudien des Gehirns zeigen, dass Wahlentscheidungen eher mit der Reaktion des Gehirns auf negative Aspekte des Aussehens eines Politikers zusammenhängen als auf positive, sagt ein Forscherteam des California Institute of Technology (C altech), Scripps College, Princeton University und der University of Iowa. Dies scheint insbesondere dann der Fall zu sein, wenn die Wähler abgesehen von ihrem Aussehen wenig oder gar keine Informationen über einen Politiker haben.

Die Entscheidung, wem man vertraut, wem man Angst macht und wem man bei einer Wahl wählt, hängt zum Teil von schnellen, impliziten Urteilen über die Gesichter der Menschen ab.Obwohl dieser allgemeine Befund wissenschaftlich dokumentiert wurde, blieben die detaillierten Mechanismen im Dunkeln. Um zu untersuchen, wie das Aussehen eines Politikers Wahlentscheidungen beeinflussen könnte, untersuchten Michael Spezio, Assistenzprofessor für Psychologie am Scripps College und Visiting Associate am C altech, und Antonio Rangel, außerordentlicher Professor für Wirtschaftswissenschaften am C altech, die Gehirnaktivierung bei Probanden, die auf die Gesichter von Menschen blickten echte Politiker.

Unter Verwendung eines funktionellen Magnetresonanztomographen (fMRI) im C altech Brain Imaging Center erhielten die Forscher hochauflösende Bilder der Gehirnaktivierung, als Freiwillige Entscheidungen über Politiker ausschließlich auf der Grundlage ihrer Bilder trafen.

Die Forscher führten zwei unabhängige Studien mit verschiedenen Gruppen von Freiwilligen durch, die sich die Bilder verschiedener Politiker ansahen. Den Freiwilligen wurden Fotopaare gezeigt, jedes mit einem Politiker, der mit seinem Gegner bei einer echten Wahl in den Jahren 2002, 2004 oder 2006 gekoppelt war. Wichtig ist, dass keine der Studienteilnehmer mit den Politikern vertraut war, deren Bilder sie betrachteten.

In einigen Experimenten mussten die Freiwilligen Urteile über Charaktereigenschaften der Politiker treffen – zum Beispiel, welcher der beiden Politiker des Paares kompetenter aussah, um ein Kongressamt zu bekleiden, oder welcher eher eine physische Bedrohung darstellte Freiwillige. In anderen Experimenten wurden Freiwillige gebeten, ihre Stimme für einen der beiden Politiker abzugeben; Wieder einmal basierten ihre Entscheidungen nur auf dem Auftreten der Politiker.

Die Ergebnisse korrelierten mit den tatsächlichen Wahlergebnissen. Zum Beispiel haben Politiker, von denen angenommen wurde, dass sie im Experiment am körperlich bedrohlichsten aussahen, ihre Wahlen im wirklichen Leben mit größerer Wahrscheinlichkeit verloren. Die Korrelation g alt auch dann, wenn die Freiwilligen die Bilder der Politiker weniger als eine Zehntelsekunde lang sahen.

Wichtig ist, dass die Bilder von Politikern, die Wahlen verloren haben, sowohl im Labor als auch in der realen Welt, mit einer stärkeren Aktivierung in Schlüsselbereichen des Gehirns in Verbindung gebracht wurden, die bekanntermaßen wichtig für die Verarbeitung von Emotionen sind.Das g alt, wenn Freiwillige einfach abstimmten, aber auch, wenn sie die Bilder der Politiker genau auf Charakterzüge untersuchten. Die Studien deuten darauf hin, dass negative Bewertungen, die nur auf dem Aussehen eines Politikers beruhen, einen gewissen Einfluss auf die tatsächlichen Wahlergebnisse haben – und insbesondere beeinflussen können, welcher Kandidat eine Wahl verliert. Dieser Einfluss scheint einheitlicher zu sein als der Einfluss positiver Bewertungen aufgrund des Aussehens.

Dieser Befund passt zu früheren Studien in den kognitiven Neurowissenschaften sowie in der politischen Theorie.

"Die Ergebnisse unserer beiden Studien deuten darauf hin, dass immaterielle Werte wie das Aussehen eines Kandidaten bevorzugt oder einheitlicher über negative Motive und durch Gehirnverarbeitung wirken, die zu solchen negativen Bewertungen beitragen", sagt Michael Spezio, der Leiter Autor der Studie.

"Es ist wichtig anzumerken, dass die Gehirnregion, die am engsten mit dem Sehen von Bildern von Wahlverlierern verbunden ist, bekannt als Insula, bekanntermaßen wichtig für die Verarbeitung sowohl negativer als auch positiver emotionaler Bewertungen ist.Seine erhöhte Aktivierung als Reaktion auf das Auftreten von Wahlverlierern steht im Einklang mit seiner Assoziation mit negativen emotionalen Bewertungen in mehreren Bereichen, einschließlich des Anblicks von jemandem, der angewidert oder nicht vertrauenswürdig aussieht“, sagt Spezio.

"Kandidaten versuchen, emotionale Reaktionen hervorzurufen, wenn sie für ein Amt kandidieren, und diese Studie gibt uns eine neue Perspektive darauf, wie wichtig Emotionen sein könnten und wie sie im Hinblick darauf, wie Wähler Kandidaten sehen, von Bedeutung sein könnten", heißt es in der Studie Co-Autor R. Michael Alvarez, Professor für Politikwissenschaft am C altech und Co-Direktor des C altech/MIT Voting Technology Project.

Überraschend in der Studie ist, dass negative Bewertungen, wie etwa die Wahrnehmung, dass ein Kandidat bedrohlich wirkt, den Wahlverlust deutlich stärker beeinflussen als positive Bewertungen wie Attraktivität den Wahlerfolg.

"Obwohl diese Ergebnisse sicherlich sehr provokativ sind, ist es wichtig, ihre Grenzen zu beachten", sagt der leitende Autor der Studie, Ralph Adolphs, Bren-Professor für Psychologie und Neurowissenschaften und Professor für Biologie am C altech und Direktor des C altech Brain Imaging Center.

Insbesondere, so Adolphs, seien die beobachteten Effekte zwar statistisch signifikant, aber eher gering gewesen. „Es besteht kein Zweifel, dass viele, viele Informationsquellen ins Spiel kommen, wenn wir wichtige und komplexe Entscheidungen treffen, wie sie bei den bevorstehenden Wahlen passieren werden. Wir behaupten nicht, dass das Aussehen der Kandidaten alles ist, was die Geschichte des Wie ausmacht Wähler sich entscheiden - oder dass dies sogar der größte Teil der Geschichte ist. Wir glauben jedoch, dass es einen gewissen Effekt hat - und darüber hinaus, dass dieser Effekt am größten sein kann, wenn die Wähler sonst wenig über einen Kandidaten wissen."

Fügt Spezio hinzu: „Angesichts der Größe der Effekte, die wir sehen, erkennen wir wahrscheinlich den Einfluss von Wählern, die beispielsweise wenig oder gar keine Informationen über die Ansichten oder die Lebensgeschichte eines Kandidaten haben oder die sich dafür entscheiden, nicht darauf zu achten Unser Ergebnis stimmt mit der Literatur überein, die zeigt, dass Menschen negative Informationen über Fremdgruppen priorisieren“– Gruppen von Personen, die wahrgenommen werden, dass sie nicht zur eigenen Gruppe gehören, definiert durch Merkmale wie Beruf, Alter, Geschlecht, soziale Gemeinschaft und gemeinsame Werte, sondern an eine externe Gruppe.„Ein Wähler, der nichts über einen Kandidaten weiß, wird diesen Kandidaten wahrscheinlich in eine standardmäßige Außengruppenposition bringen. Von dort aus wird erwartet, dass negative Zuschreibungen das Hauptgewicht bei der Entscheidungsfindung erh alten. Und genau das sehen wir“, sagt er.

"Frühere Verh altensstudien zeigten, dass schnelle, mühelose Schlussfolgerungen aus dem Gesichtsausdruck die Ergebnisse politischer Wahlen vorhersagen", sagt Koautor der Studie, Alex Todorov, Assistenzprofessor für Psychologie und öffentliche Angelegenheiten an der Princeton University. Im Jahr 2005 veröffentlichte Todorov die erste Studie, die zeigte, dass Wählerentscheidungen signifikant mit Charakterurteilen zusammenhängen, die ausschließlich auf dem visuellen Erscheinungsbild politischer Kandidaten beruhen.

"Allerdings", fügt Todorov hinzu, "zeigten diese Studien nicht, wie sich diese inferenziellen Prozesse auf der Ebene einzelner Wähler auswirken könnten. Zwei Arten von Beweisen werden entscheidend sein, um die kausalen Auswirkungen des Erscheinens auf den Wahlerfolg zu beschreiben: Arbeiten von Politikwissenschaftlern, die reale Wahlentscheidungen untersuchen, und Arbeiten von kognitiven Neurowissenschaftlern, die die proximalen Mechanismen der Auswirkungen von Schlussfolgerungen auf Entscheidungen untersuchen.Die fMRT-Studien sind ein wichtiger Schritt in die letztere Richtung."

Die Arbeit wurde von der Gordon and Betty Moore Foundation, der National Science Foundation und den National Institutes of He alth unterstützt.

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