Wähler von Kandidaten beeinflusst, die ihr Aussehen teilen, sagen Forscher

Wähler von Kandidaten beeinflusst, die ihr Aussehen teilen, sagen Forscher
Wähler von Kandidaten beeinflusst, die ihr Aussehen teilen, sagen Forscher
Anonim

Haben Sie sich entschieden, wen Sie wählen möchten?

Vielleicht weil dir das Aussehen des Kandidaten gefällt. Oder vielleicht liegt es daran, dass der Kandidat Ihnen ein wenig ähnlich sieht, auch wenn Sie es nicht merken.

In einem Artikel, der in der Dezemberausgabe von Public Opinion Quarterly veröffentlicht werden soll, sagen Jeremy Bailenson, ein Assistenzprofessor für Kommunikation, und Shanto Iyengar, der Harry-und-Norman-Chandler-Professor für Kommunikation, dass die Menschen unbewusst davon beeinflusst werden Kandidaten, die ihre Gesichtszüge teilen.

"Das Feld der Politikwissenschaft wurde von dem Hauptideal dominiert, dass Wähler rational sind und dass Wähler ihre Entscheidungen auf Substanz, Themen und Politik stützen", sagte Bailenson."Wir wollten sagen: 'Nun, wie viele unserer Entscheidungen basieren tatsächlich auf oberflächlichen Eigenschaften?'"

Die Antwort: Mehr als erwartet.

In drei Experimenten arbeiteten die Forscher und ihre Doktoranden mit billiger, einfach zu bedienender Computersoftware, um Bilder von etwa 600 Testpersonen mit Fotos von Politikern zu morphen. Und sie kamen immer wieder zu den gleichen Ergebnissen: Für die potenziellen Wähler, die die Kandidaten nicht sehr gut kannten oder mit ihren Positionen oder politischen Parteien im perfekten Gleichschritt waren, reichte die Gesichtsähnlichkeit, um ihre Stimmen zu gewinnen.

Sozialwissenschaftler wissen seit langem, dass Menschen eher dazu neigen, freundlich und hilfsbereit zu denen zu sein, die ihnen offensichtlich ähnlich sehen. Aber was Bailenson und Iyengar überraschte, war, dass niemand, der von einem der gemorphten Fotos beeinflusst wurde, erkennen konnte, dass er ein gemischtes Bild betrachtete.

"Die große Erkenntnis Nr. 1 ist, dass, wenn wir das tun, niemand eine bewusste, explizite Vorstellung davon hat, dass es vor sich geht", sagte Bailenson."Die zweite große Erkenntnis ist, dass sie trotz der Tatsache, dass sie diese Prozesse nicht bewusst erkennen, ihr Verh alten beeinflusst. Wenn der Kandidat Ihnen ähnlicher sieht, werden Sie eher für diesen Kandidaten stimmen."

Das erste Experiment wurde etwa eine Woche vor den Präsidentschaftswahlen 2004 mit einer Gruppe von 240 potenziellen Wählern durchgeführt. Die Testpersonen, die keine Ahnung hatten, worum es bei dem Experiment ging, wurden in drei Gruppen aufgeteilt und ihnen wurden Bilder des amtierenden Präsidenten George Bush und seines Herausforderers, Senator John Kerry, gezeigt.

Einer Gruppe wurden unbefleckte Bilder von beiden Kandidaten gezeigt. Eine zweite Gruppe ließ ihre Fotos mit einem Bild von Bush verwandeln. Und die Fotos der dritten Gruppe wurden mit einem Bild von Kerry gespleißt. Die manipulierten Fotos mischten 40 Prozent der Gesichtszüge der Testpersonen mit 60 Prozent des natürlichen Aussehens der Kandidaten – ein Verhältnis, das nach Ansicht der Forscher ein Foto ausreichend verändern konnte, ohne dass es jemand bewusst bemerkte.

Diejenigen, die sich die echten Fotos ansahen, sagten, dass sie mit 46 zu 44 Prozent für Bush statt für Kerry stimmen würden, und prognostizierten dieselbe Differenz von zwei Punkten, die Bushs Sieg bei der eigentlichen Wahl markierte.

Als die anderen Gruppen die gemorphten Fotos untersuchten, vergrößerte sich der Abstand deutlich.

Diejenigen, deren Fotos mit Bush kombiniert wurden, gaben dem Republikaner einen 13-Punkte-Sieg, während diejenigen, die mit Kerry gemischt wurden, dem Demokraten einen 7-Punkte-Vorteil verschafften.

"Das Ergebnis dieser Wahl unter unserer Stichprobe wurde nicht aufgrund der Themen oder des Charakters von John Kerry oder George Bush entschieden, sondern basierend darauf, wie ähnlich das Bild von Bush oder Kerry dem Wähler war", sagte Bailenson. "Es war eine riesige Überraschung für uns."

Ihre anderen Experimente machten ähnliche Punkte, indem sie die Reaktionen der Menschen auf weniger bekannte Kandidaten bei der diesjährigen Präsidentschaftswahl und den Gouverneurswahlen 2006 in Florida beurteilten. Wenn die Bilder der Testpersonen mit den Kandidaten gemischt wurden, waren sie eher geneigt, für sie zu stimmen.

„Wenn man sich anschaut, wer wirklich seine Stimmen tauscht, dann sind es die unabhängigen Wähler und schwache Parteimitglieder“, sagte Bailenson. „Es sind die gemäßigten Leute. Wenn Sie mit Herz und Verstand für George Bush stimmen, wird dies Ihre Meinung nicht ändern.“

Bailenson sagte, ihm sei keine Kampagne bekannt, die diese Technologie zur Manipulation von Wählern einsetze, und sagte, Folgetests hätten gezeigt, dass Menschen negativ reagierten, wenn sie wussten, dass ihr Bild mit dem eines Kandidaten verschmolzen wurde.

Aber mit kostenlosen und öffentlichen Quellen für Fahndungsfotos, die leicht auf Foto-Sharing-Websites und in Datenbanken von Kfz-Abteilungen zu finden sind, ist es leicht vorstellbar, dass ein Kandidat einen potenziellen Wähler mit einer Anzeige mit einem gemorphten Foto anspricht.

"Aus ethischer Sicht würde ich hoffen, dass uns das nie passiert", sagte Bailenson und fügte hinzu, dass es ungefähr 15 Minuten und 20 Dollar dauere, um ein gemorphtes Foto mit einem Computer zu machen. „Kandidaten geben sieben-, acht- oder neunstellige Budgets für ihre Kampagne aus. Es ist also nicht unverschämt zu glauben, dass in einem Swing-Staat wie Ohio oder Pennsylvania 2.000 Menschen in einem Raum sitzen und jeden einzelnen Bürger darin verwandeln können Das ist ein Job, der drei Wochen und nicht drei Jahre dauern wird."

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