Bevölkerungswachstum beeinträchtigt die natürlichen Ressourcen

Bevölkerungswachstum beeinträchtigt die natürlichen Ressourcen
Bevölkerungswachstum beeinträchtigt die natürlichen Ressourcen
Anonim

Es ist ein 500-Pfund-Gorilla, den Robert Criss, Ph.D., Professor für Erd- und Planetenwissenschaften in Arts & Sciences an der Washington University in St. Louis, bei politischen Kundgebungen, Debatten und auf dem Rednerpult stehen sieht Kampagnen. Sein Name ist Bevölkerungswachstum.

"Bevölkerungswachstum treibt all unsere Ressourcenprobleme an, einschließlich Wasser und Energie. Die drei sind miteinander verflochten", sagt Criss. „In den Vereinigten Staaten leben über 305 Millionen Menschen der 6,7 Milliarden Menschen auf dem Planeten. Wir teilen einen Kuchen aus endlichen Ressourcen unter einer wachsenden Zahl von Menschen auf der Erde auf Energie.Es ist beunruhigend. Aber Politiker und religiöse Führer ignorieren das Thema völlig."

Criss ist spezialisiert auf Hydrogeologie, Wassergeologie und Wassersysteme. Ein Großteil seiner Arbeit hat eine ökologische Ausrichtung. Er untersucht den Transport wässriger Flüssigkeiten in Umgebungen wie Flüssen, kühlen, trinkbaren Grundwassersystemen, die für die Zivilisation unerlässlich sind, und tieferen, heißeren hydrothermalen Systemen. Die Ergebnisse können mit physikalischen, chemischen oder geologischen Daten kombiniert werden, um zahlreiche Aspekte über die Herkunft von Gewässern und die Prozesse, die sie anschließend beeinflussen, abzuleiten.

Ein Hauptaugenmerk von Criss und seinen Mitarbeitern liegt auf dem Ursprung, der Beschaffenheit und dem Verh alten von Flüssen und Hochwasser in den Einzugsgebieten der Flüsse Mississippi, Missouri und Meramec. Seit 1990 kam es auf dem mittleren Kontinent zu Überschwemmungen von solcher Schwere, dass sie unter normalen Umständen nicht alle in einem Zeitraum von weniger als mehreren Jahrhunderten aufgetreten wären. Criss und ein Kollege haben bewiesen, dass technische Änderungen an Wasserstraßen die Häufigkeit und Schwere von Überschwemmungen an den meisten Flüssen im Mittleren Westen erhöht haben.

Seit Jahrzehnten unterrichtet er einen beliebten Nebenfachkurs für Studenten, Human Use of the Earth.

Die Vereinigten Staaten erleben ein schnelles Bevölkerungswachstum – mit einer Rate, die höher ist als in fast jedem anderen entwickelten Land – zusammen mit einer erhöhten Nahrungsmittelproduktion, sagt Criss. In vielen Gebieten, insbesondere im Westen, wird die Praxis des "Abbaus" von Grundwasser zur Bewässerung von trockenem oder halbtrockenem Land, was auf lange Sicht nicht funktionieren wird, alltäglich. „Energie- und Wasserverbrauch sind eng miteinander verbunden“, sagt er. „Wenn der Grundwasserspiegel sinkt, muss man mehr Energie aufwenden, um das Wasser aus dem Boden zu heben. Das muss eine Pumpe an Orten wie Arizona leisten, wo der Wasserstand um viele hundert Fuß gesunken ist. Mehr Menschen, mehr Wasserverbrauch, mehr Essen, mehr Energie. Es ist nicht nachh altig."

Criss sagt, dass etwa 150 Millionen Amerikaner Grundwasser nutzen, von dem das meiste nicht erneuerbar ist. Wenn ein Brunnen die Trinkwassernormen nicht erfüllen kann, wird er stillgelegt und ein anderer gebohrt.Die Grundwasserentnahme führt vielerorts zu sinkenden Wasserständen, andernorts zu Setzungen (Salzwasserintrusion). Letzteres ist in einigen Küstenstädten Floridas der Fall, wo Salzwasser mit Grundwasser vermischt Trinkwasser ungenießbar gemacht hat.

"Grundwasser, fossile Brennstoffressourcen, Ackerland und Wälder werden alle erschöpft oder degradiert", sagt er. "Man kann nachdenklich argumentieren, dass wir für eine nachh altige Welt bereits zu viele Menschen haben, weit mehr, als nach anständigen Standards leben können."

Er sagt, dass die Steigerungsraten des Wasser- und Energieverbrauchs weltweit in den letzten 50 Jahren schneller gestiegen sind als das Bevölkerungswachstum. Die Fertilitätsrate ist tatsächlich in weiten Teilen der Welt zurückgegangen, aber die Rate der Vereinigten Staaten von 2,1 Kindern für jede Frau im gebärfähigen Alter zwischen 15 und 49 liegt jetzt nicht viel unter dem Weltdurchschnitt, der bei 2,6. liegt

Trotz allem, was als Fortschritt erscheinen mag, ist Criss enttäuscht, dass die Vereinigten Staaten in den letzten sieben Jahren keine Beiträge zum Bevölkerungsfonds der Vereinten Nationen geleistet haben.Der 1969 ins Leben gerufene Bevölkerungsfonds ermöglicht es den Menschen in den teilnehmenden Ländern, sich über Bevölkerungswachstum und reproduktive Gesundheit zu informieren.

"Diese UN-Projekte haben ohne die Hilfe der Vereinigten Staaten große Fortschritte gemacht." sagt Criss. „Viele Länder sehen verringerte Wachstumsraten. Afrika hat immer noch ein großes Problem, aber die Dinge sind nicht so düster wie vor sieben Jahren. Es gibt viele medizinische, logistische und ökologische Gründe, warum diese Bemühungen unterstützt werden sollten. Das ist mir ziemlich peinlich.“Mein Land spielt nicht mit."

Criss sagt, dass es in der politischen Arena an einem nachdenklichen Dialog über die dringenden Probleme der Menschheit mangelt. Die Politiker, denkt er, sehen den 500-Pfund-Gorilla, ignorieren ihn aber.

"Kinder zu haben, wenn man zu jung, zu alt oder zu viele Kinder hat, ist nicht gut für die Welt", sagt er. „Einige der Kandidaten scheinen Weltanschauungen zu haben, die mit den Realitäten der Welt nicht vereinbar sind.Es ist offensichtlich, dass es jetzt zu wenig Ressourcen gibt, um herumzulaufen. Die Vorstellung, dass wir einfach weiter wachsen und wachsen und wachsen können, ist nicht realistisch."

Criss sagt, dass echte Veränderungen kommen können, wenn das Land die großen Risiken begreifen kann, die mit unserem derzeitigen Ansatz verbunden sind.

"Es gibt eine alte Weisheit, dass die Definition von Wahnsinn darin besteht, immer wieder dasselbe zu tun und ein anderes Ergebnis zu erwarten", sagt er. "Seltsamerweise ist das unsere aktuelle Energiepolitik, und sie ist kein Gewinner."

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