Forscher, der an der Vernichtung chemischer Waffen arbeitet

Forscher, der an der Vernichtung chemischer Waffen arbeitet
Forscher, der an der Vernichtung chemischer Waffen arbeitet
Anonim

Amerikas Krieg gegen den Terror beinh altet den Kampf gegen die dunkle Seite tödlicher chemischer Kampfstoffe, und Dr. Frank Raushel, Chemiker der Texas A&M University, hilft beim Kampf, indem er ein Enzym entwickelt, das einen solchen chemischen Kampfstoff, die Organophosphate, neutralisieren könnte.

Synthetische Organophosphate begannen ihre Reise als Insektizide in den 1930er Jahren, fanden aber bald ihren Weg in die gefährlichen Gassen der chemischen Kriegsführung während des Zweiten Weltkriegs. Raushel, der seit fast 10 Jahren an der Entgiftung von Organophosphaten arbeitet, sagt, dass die toxischen Eigenschaften der Organophosphat-Nervenkampfstoffe eine ernsthafte Bedrohung für die Gesundheit und das Wohlergehen zivilisierter Gesellschaften darstellen.

Obwohl es durch mehrere internationale Verträge verboten ist, haben einige Länder in Kriegszeiten chemische Mittel eingesetzt. 1988 wurde das irakisch-kurdische Dorf Halabja mehreren chemischen Kampfstoffen ausgesetzt, wodurch etwa 5.000 der 50.000 Einwohner der Stadt getötet wurden. Nach dem Vorfall wurden Spuren von Senfgas und den Organophosphaten Sarin, Tabun und VX entdeckt.

Raushel, der Davidson-Professor für Naturwissenschaften an der Texas A&M, hat von den National Institutes of He alth ein vierjähriges Stipendium in Höhe von 1,2 Millionen US-Dollar erh alten, um seine Arbeit an Organophosphaten durchzuführen.

Organophosphate sind Neurotoxine - sie greifen das Nervensystem an, indem sie die Funktion des Enzyms Acetylcholinesterase blockieren, das Nervensignale überträgt. Wenn Organe wie die Lunge keine geeigneten Nervensignale erh alten, geht die Kontrolle über die Atemmuskulatur verloren, was normalerweise zum Tod durch Ersticken führt. Heute werden einige Klassen von Organophosphaten als Insektizide verwendet, während andere als chemische Waffen kategorisiert wurden.

Forscher haben ein bakterielles Enzym, Phosphotriesterase, entdeckt, das die Toxizität eines breiten Spektrums von Organophosphat-Nervenkampfstoffen erkennen und zerstören kann. Ziel von Raushel ist es, bakterielle Phosphotriesterasen zu entwerfen und zu charakterisieren, die besser in der Lage sind, jene Organophosphate zu erkennen, zu zerstören und zu entgiften, die die ernsthafteste Bedrohung für die menschliche Gesundheit darstellen.

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